Seja um voluntário

As três maneiras de olhar para o novo coronavírus SARS-CoV-2

Existem três maneiras de olhar para o COVID-19 e três prazos para responder à crise que ele criou, argumenta Quinn Slobodian em um artigo de reflexão gerado após um webinar do Transnational Institute.

Quinn Slobodian é historiador no Wellesley College em Massachussets, EUA, analisando a história alemã e internacional moderna com foco na política Norte-Sul, movimentos sociais e a história intelectual do neoliberalismo. Seu livro mais recente é Globalists: TO Fim do Império e o Nascimento do Neoliberalismo publicada em 2018.

A primeira maneira de olhar para o vírus é como um raio-X. O surto expôs a estrutura existente das sociedades e economias. Onde as economias têm sistemas de apoio social que atuam como estabilizadores automáticos durante as recessões e cuidados de saúde universais que fornecem serviços básicos a todos os cidadãos, temos visto uma resposta rápida e, em muitos casos, o achatamento ou declínio das curvas de novas infecções e mortes . Onde as economias dependem de populações trabalhadoras migrantes negligenciadas com pouco acesso a serviços básicos de saúde, vimos deslocamentos violentos e dificuldade em controlar a propagação da infecção. Onde existem economias com pouco apoio social e altos níveis de endividamento de consumidores e empresas, vemos paroxismos de pobreza da noite para o dia e o colapso de setores inteiros com poucas chances de recuperação. A necessidade de reiniciar a circulação do trabalho e do capital leva políticos e indivíduos a medidas precipitadas que podem acabar sendo autodestrutivas.

Uma segunda maneira de olhar para o vírus é como um ensaio geral. Estamos descobrindo em tempo real como respondemos aos desafios coletivos. Desta vez é uma pandemia. Da próxima vez, será um desastre natural, um acidente nuclear ou químico, outra crise financeira ou uma combinação da galáxia de sintomas que chamamos de crise climática. Embora a primeira virada para muitos tenha sido para o estado central, aprendemos rapidamente que mais sistemas locais de autoridade e provisão podem ser igualmente importantes. 

Os bairros reuniram recursos; governadores e governos estaduais assumiram nova proeminência; o que parecia uma dinâmica centrífuga pode acabar sendo uma dinâmica centrípeta.

Uma terceira maneira de olhar para o vírus é como um dínamo, ou um motor. Se deixado para funcionar, o dínamo do vírus guiará sociedades e economias na mesma direção em que estavam indo antes. A oportunidade de manobra será reduzida, de forma mais dramática para os países do Sul Global, à medida que os fluxos de investimento estrangeiro forem revertidos, mas o próprio vírus não levará a uma reorientação radical das prioridades do Estado. A esquerda global não deve esperar que o vírus faça o trabalho por ela. Ao mesmo tempo, um motor converte energia em movimento. Se redirecionado, por meio da pressão popular sobre as elites e os tomadores de decisão, há muito mais oportunidades para uma rápida transformação social agora do que nas circunstâncias que passam por normais.

Aproveitar o dínamo do vírus requer pensar em três prazos. A primeira, de curto prazo, está desaparecendo enquanto escrevo. A gestão de crises tem levado os governos a tomarem medidas impensáveis ​​em outros momentos. Eles estão fazendo isso com pouca supervisão pública. Transferências diretas de dinheiro, governo cobrindo salários de funcionários privados, anulação de prerrogativas de propriedade privada para apreender suprimentos necessários e pacotes de gastos de vários trilhões de dólares estão passando pelo governo.

O imperativo de curto prazo é garantir que essas medidas de crise não incluam brindes maciços a atores já privilegiados, que não se tornem cheques em branco que estendem as redes patrimoniais que já definem o nexo do poder político e corporativo em países como os EUA O resgate de 2008 permitiu os mais ricos para escapar com todos os privilégios intactos, alimentando ressentimento justificável contra as elites financeiras. Os resgates federais para empresas privadas devem incluir não apenas restrições sobre bônus de CEOs, dividendos e recompras de ações, mas também requisitos para o redirecionamento das corporações para atividades socialmente produtivas.

Um caso em questão são os combustíveis fósseis. O provável resgate do setor de petróleo dos EUA, à medida que os preços caem para o submundo dos dólares negativos por barril no final de abril, é a abertura mais importante em uma geração para uma virada real em direção a uma transição energética justa. Da mesma forma, o inevitável resgate da indústria aérea e aeroespacial deve incluir mais do que os esforços simbólicos em emissões de carbono que o setor ofereceu até agora.

A operação financeira de combate ao fogo do Federal Reserve dos EUA, o ator mais importante nesta crise global como foi na última, não deve negligenciar os países mais pobres. As linhas de swap de dólar devem estar abertas aos mercados emergentes e o Fed deve pressionar o FMI para, por sua vez, pressionar os credores privados a aceitar o perdão maciço da dívida para o Sul Global. Isso deve ser feito em bloco para evitar o ressurgimento de uma dinâmica de cada nação competindo para ser alunos aptos em uma corrida para o fundo.

A médio prazo, é fundamental que as economias reagrupadas após a crise não sejam idênticas às que existiam antes. Os formuladores de políticas precisam recorrer a iniciativas como o Green Stimulus e grupos de reflexão como o Transnational Institute e o Common Wealth UK, que delinearam planos aprofundados para impulsionar economias de alto carbono para um futuro de baixo carbono. Com a aplicação sábia de fundos estatais, as pessoas deslocadas pelo colapso necessário da indústria petrolífera não convencional ecologicamente catastrófica na América do Norte terão empregos bem remunerados para os quais retornar. Apesar das forças colossais dispostas contra tal resultado, temos que trabalhar em direção a um modelo econômico que não tenha como premissa trocar a prosperidade hoje pelo colapso climático amanhã).

Os aplausos diários para os profissionais médicos da linha de frente em cidades ao redor do mundo sugerem que a atenção à necessidade de profissionais de saúde para a reprodução da vida social pode ser um resultado esperançoso da pandemia. Para os mais economicistas, isso pode fortalecer o argumento de políticas de imigração mais liberais para preencher as lacunas no envelhecimento da população em países mais ricos. Embora se deva desconfiar dos gestos de relações públicas, a expressão de gratidão do primeiro-ministro Boris Johnson às suas enfermeiras portuguesas e neozelandesas é um sinal de uma possível mudança.  

A longo prazo, a questão de uma ordem internacional justa deve ser colocada. O ponto de que a cooperação internacional é necessária para enfrentar a próxima pandemia é óbvio, mas importante. Além disso, precisamos repensar uma ideia normativa de globalização longe daquela que busca a liberdade máxima para o capital e os bens enquanto ergue cada vez mais muros para as pessoas. Se a “desglobalização” por meio da diminuição do comércio internacional e a “relocalização” das cadeias de suprimentos é um resultado da pandemia, isso pode ter uma face reacionária ou progressiva, dependendo de quem molda a política. As demandas por segurança alimentar local têm sido demandas progressivas há muito tempo. Eles também podem fazer parte de um projeto de desglobalização que permanece internacionalista.

Sem ser ingênuos, também podemos ver como as medidas de emergência produziram realidades provisórias que prefiguravam futuros melhores. Nos primeiros meses de 2020, quando os bloqueios secaram a demanda, os navios porta-contêineres recorreram ao “slow-steaming” para atrasar sua chegada a portos onde seus clientes não tinham clientes, um meio de transporte dramaticamente melhor para as emissões de carbono. O desaparecimento de aviões dos céus levou alguns defensores radicais de que eles “permaneçam no chão” até articularem uma visão para viagens aéreas compatível com a sobrevivência humana futura. Gramados foram arados em hortas e viveiros ornamentais reaproveitados para cultivar alimentos. Uma das lições do vírus foi que, se as redes de apoio social estiverem intactas, seja família, comunidade ou estado, pode-se até enfrentar uma pandemia global. Por outro lado, se alguém é obrigado a sair de casa para um posto no caixa, em uma unidade de terapia intensiva ou em um armazém da Amazon, sem a assistência médica fornecida pelos funcionários, as condições de sobrevivência parecem cada vez mais sombrias.

Não temos escolha a não ser olhar para o vírus sem vacilar. Quando fizermos isso, poderemos ver alguma esperança na forma de nossa resposta coletiva. Também veremos que o verdadeiro inimigo não é o vírus, mas os poderes entrincheirados que permanecerão de pé quando todos estivermos vacinados e as vítimas forem enterradas. É para eles que temos que voltar nossa atenção mesmo quando a emergência se estende sem um fim claro à vista. 


Este artigo de reflexão submetido ao ISC Portal de Ciência Global Covid-19 é baseado em uma apresentação feita por Quinn Slobodian em um webinar – A próxima recessão global: construindo uma resposta internacionalista – organizado por Instituto Transnacional, um instituto internacional de pesquisa e advocacia comprometido com a construção de um planeta justo, democrático e sustentável. A TNI está a realizar webinars semanais às quartas-feiras sobre diferentes dimensões sociais, políticas e ecológicas do COVID-19: https://www.tni.org/en/webinars.


Foto por Georg Eiermann on Unsplash

Ir para o conteúdo