Seja um voluntário

O ano do oceano tranquilo

Na véspera do Dia Mundial do Oceano, James Waddell explora como um projeto de pesquisa internacional está aproveitando as mudanças trazidas pela pandemia COVID-19 para reunir informações sobre como o ruído gerado pelo homem afeta as espécies do oceano.

Enquanto escrevo e você lê, ambos temos plena consciência de nossos ambientes. Como eu, você pode ouvir os pombos no telhado, um carro passando barulhento ou o som de um vizinho aspirando o pó no meio de um dia de trabalho. Tudo o que sabemos decorre de nossa capacidade de processar essas informações sensoriais. A capacidade de interpretar sons é particularmente importante, e seria um eufemismo dizer que o mundo é um lugar barulhento.

Dado que cobre cerca de 70% da superfície do nosso planeta, o oceano é naturalmente um ambiente rico em som. Acima e abaixo da superfície da água, você pode encontrar sons como ondas quebrando, ventos intensos e tempestades, frequências de baleias ou vocalizações de golfinhos e até mesmo o mais leve som de camarões quebrando. No entanto, você não encontrará apenas ruídos naturais.

Medindo o som gerado pelo homem no oceano

à medida que o Experimento Internacional de Oceano Calmo (IQOE) observa que, nas últimas centenas de anos, a atividade humana mudou o campo sonoro no oceano. Reduzimos as fontes de som biológico no oceano por meio da pesca de espécies produtoras de ruído e adicionamos o som gerado pelo homem ao oceano com o desenvolvimento de atividades industriais, como navios motorizados ou extração de petróleo.

O IQOE é “um programa científico internacional para promover pesquisas, observações e modelagem para melhorar a compreensão da paisagem sonora dos oceanos e dos efeitos do som nos organismos marinhos”. Desenvolvido em 2011 e formalmente lançado em 2015, o projeto é co-patrocinado pela Parceria para Observação dos Oceanos Globais (POGO) e o Comitê Científico de Pesquisa Oceânica do Conselho Internacional de Ciência (SCOR). Conforme explicado pelos fundadores do Experimento, cinco questões fundamentais sustentam o IQOE:

1. Como as atividades humanas afetaram a paisagem sonora global do oceano em comparação com as mudanças naturais ao longo do tempo geológico?
2. Quais são os níveis atuais e a distribuição do som no oceano?
3. Quais são as tendências dos níveis de som no oceano global?
4. Quais são os efeitos atuais do som antropogênico em importantes populações de animais marinhos?
5. Quais são os potenciais efeitos futuros do som na vida marinha?

Saiba mais sobre a Justificativa do projeto IQOE.
Mais detalhes sobre os temas do projeto IQOE estão disponíveis SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

Essas questões de como o aumento do som no oceano poderia afetar os organismos despertaram o interesse de muitos cientistas e grupos de pesquisa de pequena escala, e o IQOE visa reunir cientistas em um projeto internacional de pesquisa coordenada em grande escala.

“Projetos de pesquisa internacionais como o IQOE - que coordenam esforços de cientistas nacionais - trazem vários benefícios para a comunidade de cientistas envolvidos. Um benefício importante que gostaria de destacar é a capacidade da comunidade internacional de chegar a acordo sobre procedimentos padrão para observações e / ou pesquisas. A IQOE promoveu o desenvolvimento do Software Ocean Sound para tornar acessíveis as tendências de ruído ambiente (MANTA), que permitirá aos cientistas processar observações do som ambiente do oceano de diferentes locais para torná-los comparáveis. O Alfred Wegener Institute em Bremerhaven, Alemanha, está estabelecendo o Open Portal to Underwater Sound (OPUS) para arquivar e servir dados processados ​​por MANTA. Sem MANTA e OPUS, seria impossível criar bancos de dados internacionais de som ambiente do oceano e determinar se existem tendências nos níveis de som. ”, diz Edward R. Urban Jr, Diretor de Projetos do IQOE.

A dificuldade para entender as paisagens sonoras dos oceanos é que as ferramentas de medição nem sempre estão disponíveis, sem mencionar que os hidrofones (microfones subaquáticos) foram historicamente espalhados e isolados. Os esforços para quantificar e comparar quais níveis de som causam danos à vida marinha e onde no oceano esses níveis poderiam ser mais prejudiciais foram, portanto, impedidos. No entanto, o IQOE encorajou a implantação de hidrofones em todo o mundo e pediu o desenvolvimento de procedimentos padrão em escala internacional. Os efeitos desses esforços são notáveis, já que o número de hidrofones globalmente aumentou dramaticamente nos últimos anos. Como Ed Urban nos informa, “Provavelmente somos cerca de 250 hidrofones agora [que concordaram em ser incluídos em nosso banco de dados], embora existam hidrofones sendo ativados e desativados o tempo todo.”

Tirando vantagem do "experimento natural" da pandemia COVID-19

Durante 2020, a pandemia COVID-19 resultou - entre outras coisas - em restrições de viagens e uma desaceleração econômica global. Atividades 'ruidosas', como "navegação, turismo e recreação, pesca e aquicultura, exploração e extração de energia, exercícios navais e da guarda costeira, construção offshore e dragagem de portos e canais", todas diminuíram em 2020, conforme apontado por um recente artigo em Eos. A pandemia, portanto, forneceu uma oportunidade única para explorar como uma redução repentina nas atividades humanas, seguida pela desaceleração econômica global, afeta os níveis de som do oceano. O IQOE, com a comunidade de observação do oceano, está trabalhando para identificar a rede global de “hidrofones acústicos passivos operados por civis” que podem ser usados ​​para medir o impacto da pandemia no som no oceano. Para o IQOE, o A pandemia chegou em um momento fortuito, pois agora pode nos ajudar a compreender até que ponto o ruído gerado pelo homem afeta as espécies do oceano.

Originalmente, o Plano de Ciência IQOE designou 2022 como “o Ano do Oceano Calmo”. De fato, “Uma premissa principal do IQOE tem sido estudar o som do oceano e seus efeitos sobre os organismos marinhos sem adicionar som ao oceano, para procurar oportunidades de observar os efeitos das mudanças naturais ou causadas pelo homem no som do oceano, como mudanças nas rotas de rotas de navegação, construção de portos, desenvolvimento de parques eólicos, etc. Esperávamos, por volta de 2022, encontrar uma maneira de criar reduções voluntárias no som do oceano por um dia ou uma semana. Quando observamos o quanto a pandemia de COVID-19 afetou as atividades humanas no oceano, o Comitê Científico do IQOE decidiu declarar 2020 o Ano Internacional do Oceano Calmo, reconhecendo que é improvável que uma redução voluntária na atividade por um curto período produzisse um efeito tão significativo. Esperamos, por meio da análise de dados possibilitada por MANTA e OPUS, focar a análise nos efeitos da pandemia no som do oceano, comparando os dados de 2019 com dados de 2020. É mais difícil determinar como as reduções no som do oceano relatadas em alguns artigos revisados ​​por pares organismos marinhos afetados, embora devesse ter aumentado sua capacidade de comunicação à medida que os níveis de "mascaramento de som" diminuíam. ” (Ed Urbano).

2020 proporcionou uma oportunidade sem precedentes para o IQOE e “Os trabalhos que estão aparecendo agora mostram que a pandemia diminuiu os níveis de som em algumas áreas”, Diz Urban. No entanto, Ed Urban também aponta que ele tem “Ouvi de alguns cientistas que não viram nenhum impacto e, em algumas áreas, um aumento no som dos barcos de recreio. Será importante determinar quais fatores controlam se o som diminui ou não (por exemplo, distância das principais rotas de navegação, profundidade dos hidrofones, políticas de fechamento de pandemia do país onde os hidrofones são implantados, etc.). Pode ser difícil atribuir diretamente mudanças no comportamento dos organismos às diminuições de ruído, mas será interessante ver o que é possível. Mesmo que haja correlações entre as mudanças nos níveis de som e o comportamento animal, é difícil provar a causa ”, explica Edward Urban.

No entanto, as dificuldades remanescentes e as questões que delas decorrem serão investigadas pelo IQOE, para ajudar a explorar áreas que ainda são pouco compreendidas. O Conselho Internacional de Ciência, como a voz global da ciência, acompanhará os resultados e descobertas do Projeto IQOE nos próximos anos - fique de olho em nosso conteúdo oceânico SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.


Imagem: Ouvindo sons capturados por um hidrofone subaquático (Jeremy Potter NOAA / OAR / OER via Flickr).

Ir para o conteúdo