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Pesquisa transdisciplinar para soluções de sustentabilidade na África urbana

Sustentabilidade da água, electricidade e poupança de recursos, juntamente com uma melhor gestão urbana – através do seu compromisso de promover a investigação transdisciplinar sobre questões de sustentabilidade, o programa LIRA 2030 cultivou uma comunidade de investigadores dedicados a melhorar a qualidade de vida na África urbana. Esses impactos estendem-se muito além da vida útil do projeto.

No dia 12 de outubro, junte-se a nós às 4h00 (CEST) | 5h00 EAT para apresentação da avaliação final do programa LIRA 2030 e seus resultados para promover a pesquisa transdisciplinar. Participe da apresentação diretamente através deste link.

O programa Liderança em Investigação Integrada para a Agenda 2030 em África (LIRA) foi concluído em 2021, mas as equipas em toda a África continuam a publicar e a desenvolver investigação para além dos seis anos de vida do programa. 

O LIRA financiou pesquisas de jovens cientistas africanos com foco em soluções científicas para problemas imediatos de sustentabilidade urbana. Lançado após a adoção da Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável, o LIRA incluiu cientistas de 22 países. 

Cada projecto conectou cientistas em pelo menos duas cidades africanas, reunindo académicos com uma vasta gama de especialidades para que as equipas pudessem investigar problemas de vários ângulos. 

As equipes transdisciplinares analisaram questões que vão desde a melhoria da qualidade do ar até a limpeza de cursos de água urbanos e a implementação de energia limpa em assentamentos informais – criando um corpo crescente de pesquisa que preencheu lacunas de dados, informou mudanças políticas e formou uma comunidade de jovens investigadores que trabalham em problemas urgentes.

Sustentabilidade da água

Uma equipa liderada por Anita Etale, da Universidade de Witwatersrand, na África do Sul, concentrou-se no acesso à água. Muitos países da África Subsariana estão a crescer rapidamente, mas o acesso à água dentro de casa diminuiu em toda a região entre 1990 e 2015, com as infra-estruturas existentes incapazes de acompanhar a expansão das populações urbanas. 

Este tem sido um problema particular no Gana e na África do Sul, notas da equipe de pesquisa. No Gana, apenas 24% dos agregados familiares urbanos têm acesso à água dentro das suas casas – um número que aumenta para apenas 36% na capital, Acra. Com a expectativa de que o rápido crescimento da cidade continue, as autoridades estão sob pressão crescente para encontrar soluções. 

Tratar e reutilizar águas residuais pode ser uma solução prática para este problema. Reduz o uso de água e encurta o ciclo, além de ser mais barato e mais fácil para o meio ambiente do que a dessalinização, que já é usada em Gana. A reutilização já é uma parte fundamental da infra-estrutura hídrica na Namíbia, que tem sido um pioneiro na área, junto com Cingapura. 

Mas tem um problema persistente: o que os investigadores chamam de “fator de repulsa”. Muitas pessoas acham a ideia de água reciclada nojenta e temem que não seja seguro beber. “É simplesmente nojento e inimaginável para mim beber água que antes continha urina e vaso sanitário”, disse um entrevistado aos pesquisadores. 

Esse “descontentamento emocional” é difícil de superar, mesmo para aqueles que sabem que a água é segura – como um engenheiro e funcionário de uma estação de tratamento de águas residuais que disse aos investigadores: “Não vou bebê-la de forma alguma”. 

Através de inquéritos, grupos focais e entrevistas, a equipa reuniu dados extensos para compreender as barreiras à reutilização da água e como podem ser ultrapassadas. O que descobriram foi encorajador: com a informação e o contexto corretos, concluiu a equipa, as pessoas que eram céticas em relação à ideia de reutilizar a água poderiam ser convencidas a tentar. Os seus resultados oferecem orientação às autoridades urbanas sobre como construir a confiança dos residentes e implementar a reutilização da água – o que pode vir a ser uma ferramenta fundamental para melhorar a saúde e o desenvolvimento. 

O envolvimento da comunidade incentiva a poupança de eletricidade

Uma equipa do LIRA liderada por Gladman Thondhlana, da Universidade de Rhodes, na África do Sul, analisou outro desafio premente de sustentabilidade: a eficiência energética doméstica. 

O problema em si é simples, observam os investigadores: a utilização ineficiente da energia prejudica o ambiente – uma grande preocupação na África do Sul, onde 70% da electricidade provém do carvão e onde a procura que ultrapassa a oferta pode causar apagões contínuos – e atrasa o desenvolvimento ao sobrecarregar a economia. famílias com rendimentos elevados e contas desnecessariamente elevadas. 

Parte da solução é mudar os padrões de uso de eletricidade para reduzir o uso e as contas. Mas muitas vezes, quando as autoridades tentam conceber programas para o fazer, não consultam as pessoas que serão afectadas – um erro fundamental que torna esses esforços menos eficazes, argumentam os investigadores. 

A equipe usou uma série de métodos para descobrir como direcionar as intervenções de forma mais eficaz. Organizaram workshops, entrevistaram centenas de agregados familiares e organizaram reuniões em comunidades na África do Sul e no Gana para recolher perspectivas. Depois de recolherem os dados iniciais, organizaram diálogos de acompanhamento para indivíduos e grupos comunitários falarem sobre a utilização de energia. 

Informada pela sua investigação, a equipa elaborou uma lista de técnicas de poupança de electricidade e pôs-nas à prova em várias comunidades sul-africanas durante 11 meses. No final do período de investigação, os agregados familiares que utilizam o conjunto completo de técnicas de poupança de energia da equipa economizou seis vezes mais eletricidade do que o controle

Para além dos benefícios ambientais e financeiros imediatos, argumentam os investigadores, o estudo destaca a importância de envolver pessoas individuais em projectos de poupança de energia e de enfatizar a sua própria agência e responsabilidade social. 

Aprendizagem contínua

As descobertas das equipes de Thondhlana e Etale fazem parte de um corpo crescente de pesquisas produzidas pelas equipes do LIRA, que inclui mais de 60 artigos, bem como resumos de políticas, livros e outras mídias – e que formou a base de cursos de mestrado e pós-graduação para o próxima geração de cientistas africanos. 

Essa investigação inclui dados únicos sobre os desafios da sustentabilidade urbana, que estão a ser utilizados para direcionar o trabalho para alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). “O futuro do urbanismo africano não é singular, mas sim diferenciado de acordo com os contextos locais”, observa um relatório recente do ISC. 

A conquista mais importante do projeto, um relatório recente do ISC sugere, está a encorajar a criação de uma comunidade continental de académicos em início de carreira que enfrentam desafios de sustentabilidade urbana. 

As centenas de cientistas associados ao projecto “fizeram mais do que qualquer outro grupo no continente para aumentar substancialmente o volume, a quantidade e a relevância da investigação urbana no continente”, escreve Susan Parnell, Presidente do Comité Consultivo Científico do LIRA.


Avaliação Final do Programa LIRA 2030

O programa transdisciplinar 'Leading Integrated Research for Agenda 2030 in Africa (LIRA 2030)', implementado pelo Conselho Científico Internacional (ISC) e pela NASAC entre 2016 e 2021, tem sido uma verdadeira jornada de aprendizagem para muitas das suas partes interessadas.

Para captar os conhecimentos e conclusões do programa na sua conclusão, foi realizada uma avaliação final por uma equipa internacional de avaliadores de o Coletivo de Pesquisa Responsiva, composto por especialistas da África, América Latina, Europa e Austrália. No espírito do programa LIRA, a equipa de avaliação optou por uma abordagem dialógica e formativa para continuar a aprender com as experiências de investigadores académicos, parceiros de investigação de diversos sectores e comunidades e implementadores de programas. 

De acordo com a avaliação, o LIRA 2030 fez uma diferença significativa no reforço da capacidade de investigação transdisciplinar sobre sustentabilidade em África e na melhoria de situações insustentáveis ​​na África urbana. Além disso, o ambiente programático do LIRA 2030 proporcionou uma oportunidade particular de aprendizagem na descolonização da investigação e da colaboração internacional e na valorização de diferentes formas de conhecer, agir e ser. 

Para saber mais sobre o impacto do programa LIRA 2030, junte-se a nós na apresentação online no dia 12 de outubro às 4h CEST diretamente através deste link do Zoom.


Leia os dois relatórios LIRA 2030 África:

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Foto por Virgílio Sowah on Unsplash

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