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Presos no limbo: por que os refugiados permanecem deslocados por mais tempo

Sharif A Wahab, um estudioso de Bangladesh que pesquisa a vida cotidiana dos refugiados, descobre que os refugiados estão vivendo mais tempo no exílio do que nunca - com impactos regionais complexos e multigeracionais.

Esta artigo foi publicado originalmente em A Conversação em 14 / 06 / 2023.

O número de pessoas forçadas a deixar suas casas, principalmente por causa de conflitos ou mudanças climáticas, está aumentando, chegando a 100 milhões de pessoas em 2022 – mais que o dobro do número de pessoas deslocadas em 2012.

Cerca de um terço deles 100 milhões de pessoas são refugiados. Os refugiados vivem em uma limbo jurídico que pode se estender cada vez mais por décadas. E o número de pessoas que permanecem refugiadas por cinco anos ou mais mais que dobrou na última década, chegando a 16 milhões em 2022. São pessoas que não têm um caminho claro para a residência em nenhum país, mas não podem voltar para suas casas porque não estão seguras.

Normalmente, os países que acolhem os refugiados não querem oferecer-lhes residência permanente devido à pressão política interna e outras questões.

Passei anos entrevistando pessoas rohingya – membros de uma minoria étnica que vivem em Mianmar há séculos, mas sem cidadania real – em campos de refugiados em Bangladesh. Essas conversas mostram os efeitos na vida real de pessoas que permanecem refugiadas por anos.

“Nós escapamos de nossa casa e pertencemos para salvar nossas vidas das balas. Agora, estamos pendurados em incertezas – sem direito de obter educação superior, sem permissão para trabalhar, sem reivindicação de propriedade. Ainda não há caminho de volta”, disse Jafar, um refugiado rohingya de 27 anos, durante meu trabalho de campo no campo de refugiados de Kutupalong em Bangladesh em julho de 2022.

Eu sou um Estudioso de Bangladesh que pesquisa a vida cotidiana dos refugiados. Acompanho de perto a trajetória de Kutupalong, que cresceu e se tornou o maior campo de refugiados do mundo em 2017.

My pesquisas mostram que Os interesses dos países de acolhimento em proteger os direitos e serviços dos seus próprios cidadãos impedem que os refugiados se integrem plenamente na sociedade ou obtenham a cidadania. Na ausência de proteção legal fora de seus países de origem, os meios de subsistência e o bem-estar dos refugiados muitas vezes permanecem em risco, um efeito que pode se estender por gerações.

Por que as pessoas permanecem refugiadas por mais tempo

As pessoas podem obter o status de refugiado quando um governo ou organização internacional, como a ONU, descobre que elas têm um medo legítimo de perseguição por causa de sua raça, religião, nacionalidade, opinião política ou pertença a um determinado grupo social em seu país de origem.

Os refugiados são legalmente protegidos pela lei internacional contra deportação, mas muitas vezes não têm lugares seguros para viver ou a oportunidade de trabalhar legalmente em seus países de acolhimento. A maioria dos refugiados vive fora dos campos formais, em assentamentos informais nas cidades.

Apenas 204,500 dos 32 milhões de refugiados do mundo conseguiram voltar para casa ou se reassentar permanentemente em 2022. Geralmente, as pessoas permanecem refugiadas por períodos mais longos por três razões:

Primeiro, os conflitos em lugares que vão da Etiópia à Síria estão durando mais do que os conflitos históricos, arrastando-se por mais de uma década em alguns casos.

Em segundo lugar, geralmente não há estratégias internacionais, regionais ou nacionais coesas para lidar com um grande número de refugiados. Países de renda baixa ou média, como a Turquia, que não garantem um caminho para a cidadania, abrigam mais de dois terços dos refugiados do mundo.

E terceiro, alguns países mais ricos estão desenvolvendo políticas restritivas que tornam mais difícil para os refugiados cruzarem suas fronteiras. Eles também estão tomando medidas que tornam mais difícil para os refugiados cruzarem suas fronteiras – incluindo a construção de mais muros fronteiriços, a detenção de refugiados em ilhas costeiras e a interceptação de barcos de refugiados.

Uma exceção geral a essa tendência é a proteção concedida pelos países da União Européia a 4 milhões de refugiados ucranianos fugindo da guerra, inclusive dando-lhes o direito legal de trabalhar, por vários anos.

Anos crescentes no exílio

A situação dos rohingyas demonstra os perigos cívicos e físicos do limbo legal dos refugiados a longo prazo. Em 2017, os militares de Mynamar lançaram ataques violentos generalizados contra o povo rohingya que as Nações Unidas considera genocídio.

Centenas de milhares de rohingyas fugiram pela fronteira para Bangladesh. Agora, cerca de 930,292 refugiados rohingya vivem em um amplo campo de refugiados em Cox's Bazar, no sul de Bangladesh.

As negociações sobre a repatriação do povo rohingya para Mianmar pararam em 2021 após um golpe militar em Mianmar. Mas a situação dos Rohingya em Bangladesh não é única.

Refugiados sírios na Turquia, refugiados tâmeis do Sri Lanka na Índia, refugiados afegãos no Paquistão e refugiados somalis no Quênia estão entre os grandes grupos de refugiados que fugiram do conflito e viveram por décadas em outro lugar sem as proteções da cidadania.

Quando os refugiados estão presos

Durante meu trabalho de campo em Cox's Bazar em agosto de 2022, encontrei um refugiado de 65 anos chamado Kolim, que perdeu as duas pernas em um tiroteio do exército de Mianmar. Ele disse que a organização local sem fins lucrativos que o apoiou com um subsídio por invalidez por cinco anos acabou de encerrar seu projeto, porque a organização não conseguiu obter financiamento para o próximo ano.

Isso segue uma tendência geral das principais organizações humanitárias internacionais e organizações sem fins lucrativos menores, que tendem a doar mais dinheiro após uma resposta de emergência ou crise.

Da mesma forma, o financiamento internacional para conflitos de longo prazo e crises humanitárias contínuas que ocorreram nos últimos anos tende a sofrer quedas de financiamento e ajuda ao longo do tempo. Enquanto isso, apenas cerca de metade das crianças refugiadas estão na escola.

Os refugiados – que normalmente são incapazes de trabalhar legalmente em seus países de acolhimento – também tendem a ter empregos informais, trabalhando como diaristas na construção, por exemplo, ou como vendedores ambulantes.

Refugiados em situações terríveis também costumam trabalhar sem permissão e sem correr riscos sendo preso pela polícia. Algumas das minhas pesquisas mostra que a competição para encontrar trabalho também gera tensão entre o anfitrião e as comunidades de refugiados.

Iniciativas que ajudam

Houve alguns esforços recentes em nível internacional para enfrentar os desafios enfrentados pelos refugiados e pelos países de acolhimento. Em 2018, os países da ONU concordaram com um plano informal para compartilhar em conjunto a responsabilidade de sediar refugiados e migrantes.

Ciência no Exílio

Este programa, conduzido em conjunto com a Academia Mundial de Ciências e a Parceria InterAcademy, reúne cientistas refugiados, deslocados e em risco e organizações existentes que prestam assistência aos cientistas afetados.

Esses países se comprometeram com um quadro de responsabilidades compartilhadas em sua resposta às crises de refugiados. Mas grupos sem fins lucrativos que trabalham com refugiados disseram que não está claro se o plano funcionou. resultou em qualquer mudança, observando que poucos países implementaram a estratégia em seu planejamento doméstico.

Sem soluções sistemáticas para lidar com a migração e os refugiados, os refugiados continuam avançando sem uma direção clara.


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Imagem por SH viu Myint on Unsplash.

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