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TRUEPATH: Alcançando um resultado triplo nas fronteiras agrícolas

Esta história faz parte do projeto TRUEPATH do programa de pesquisa Transformações para a Sustentabilidade e foi publicada em 27 de janeiro de 2023.

Resumo dos resultados do projeto

  • Conhecimento acionável cogerado para a transformação do desenvolvimento insustentável baseado na pecuária nas fronteiras agrícolas na América Latina e em outros lugares.
  • Produziu uma melhor compreensão de como os processos de coprodução de conhecimento geram transformações para a sustentabilidade.
  • Desenvolvi resultados científicos e propostas políticas que contribuem para a mudança em direção à sustentabilidade no caminho da Nicarágua e além, em particular para as Microfinanças Verdes.

Joherying Aguinaga Arauz ouviu atentamente enquanto o instrutor descrevia como registrar com precisão os dados das estações meteorológicas. O jovem de 21 anos da comunidade de Manceras em Rio Blanco, Nicarágua, estava interessado em participar do programa cientista cidadão. A família de Joherying possui 10 hectares de terra no centro da Nicarágua. A família cultiva alguns grãos básicos e cacau e cria gado.
É a pecuária que preocupa Joherying. Ela sabe que os sistemas predominantes de pecuária geram impactos negativos ao meio ambiente, por isso se tornou uma líder em sua comunidade na busca por alternativas. Ela sabe que ter melhores dados sobre as mudanças climáticas pode ajudá-la a causar impacto, à medida que ajuda a sua família a transformar-se numa agricultura mais sustentável.

Caminhos alternativos para a pecuária

Na América Latina, a pecuária pode ser um motor da desflorestação e contribuir para as alterações climáticas, a perda de biodiversidade e a expropriação dos povos indígenas se não for realizada de forma sustentável. Como parte do programa de pesquisa Transformations to Sustainability (T2S) do Fórum Belmont, da NORFACE e do Conselho Científico Internacional, o projeto TRUEPATH: Transformando caminhos insustentáveis ​​em fronteiras agrícolas estudou a dinâmica que levou ao atual caminho de desenvolvimento de gado ambientalmente insustentável. Em última análise, o projecto contribuirá para identificar formas de retardar a expansão impulsionada pela pecuária, identificando caminhos inovadores para um desenvolvimento agrícola mais sustentável na fronteira agrícola da Nicarágua.
Para alcançar os seus objectivos, a equipa TRUEPATH optou por concentrar-se no microfinanciamento como uma ferramenta de apoio à transformação. “O nosso objectivo final era obter um equilíbrio com o resultado triplo”, disse Johan Bastiaensen, líder do projecto e professor do Instituto de Política de Desenvolvimento da Universidade de Antuérpia.

«Isso significa combinar a rentabilidade financeira de uma forma que minimize o impacto social e ambiental.»

Adicionando uma vantagem ao microfinanciamento verde

O microfinanciamento tem sido utilizado desde a década de 1980 para fornecer serviços financeiros em pequena escala a pessoas financeiramente excluídas, principalmente no Sul Global. Mas os serviços de microfinanciamento nem sempre abordam considerações ambientais. Para corrigir esta situação, foram desenvolvidos modelos de Microfinanciamento Verde (GMF) para ajudar a cumprir os objectivos de sustentabilidade ambiental, mantendo ao mesmo tempo um desempenho financeiro e social positivo – o chamado “resultado triplo”.
O TRUEPATH baseou-se nos esforços existentes de pesquisa-ação colaborativa de longo prazo e levou o GMF um passo adiante. “O Green Microfinance Plus expande o Green Microfinance adicionando componentes para assistência técnica, bem como pagamentos por serviços ecossistémicos”, disse Johan. 'Em seguida, conectamos isso a uma abordagem de ciência cidadã.'
A equipa TRUEPATH trabalhou com uma instituição de microfinanças independente chamada Fondo de Desarrollo Local (FDL) para rever o modelo Green Microfinance Plus. A FDL foi criada a partir do Instituto Nitlapan da Universidade Centroamericana há mais de uma década e administra seu próprio portfólio. A parceria FDL-Nitlapan/UCA tem múltiplas dimensões, mas combina fundamentalmente os serviços de crédito prestados pela FDL com a assistência técnica e empresarial prestada pela Nitlapan/UCA.

Formação de cientistas cidadãos sobre o clima

Apesar de estar em funcionamento há mais de uma década, o programa FDL não alcançou o sucesso desejado. 'Com TRUEPATH, queríamos estudar mais profundamente o modelo FDL e determinar o que os beneficiários pretendidos realmente precisavam e queriam e como eles visualizam a mudança', disse Milagros Romero, pesquisador em Nitlapan/UCA e estudante de doutorado no Instituto de Política de Desenvolvimento em a Universidade de Antuérpia.

'Queríamos falar com agricultores, agentes de crédito e técnicos locais para ver se poderiam trazer algumas ideias e visões alternativas e o que as instituições envolvidas podem fazer para apoiar dinâmicas mais justas.'

Os serviços Green Microfinance Plus vão desde aconselhamento técnico e individual até intervenções mais colectivas para inovações específicas. “Estes serviços podem visar grupos específicos, como os pobres, os jovens ou as mulheres empresárias e os agricultores”, disse Milagros. «Ou podem visar objectivos como a mitigação e adaptação às alterações climáticas ou o reforço da dinâmica territorial colectiva.»

Em meados de 2019, Milagros e colegas da Nitlapan/UCA e da organização ambiental sem fins lucrativos Centro Humboldt instalaram estações meteorológicas em fazendas nos municípios de Río Blanco e Mulukukú, na fronteira agrária norte da Nicarágua.

A instalação das estações meteorológicas foi o primeiro passo da abordagem de ciência cidadã do projeto TRUEPATH. A TRUEPATH organizou vários workshops de formação para reunir 'observadores meteorológicos', como Joherying, juntamente com os investigadores e a equipa técnica de Nitlapan para discutir as primeiras descobertas e experiências com as estações meteorológicas.

Os workshops adoptaram uma abordagem de “co-criação” para ajudar as comunidades a verem a investigação e a ciência como algo produzido com as pessoas, e não como algo separado e “extractivo”. Estas atividades incluíram grupos focais baseados em fotos, jogos de simulação, cronogramas, mapeamento participativo e estudos de caso. A equipe de Nitlapan e os participantes engajaram-se em discussões e reflexões sobre as dinâmicas sociais, ambientais e produtivas relacionadas aos territórios dos participantes.
Os 30 participantes vieram de 19 comunidades e representaram 12 organizações e ONGs diferentes. Juntos, conceptualizaram e reflectiram criticamente sobre desenvolvimento, “território”, relações de poder, estratégias de subsistência e cadeias de valor. Isto evoluiu para um raciocínio sobre os fatores sociais e institucionais que geram processos de exclusão, desigualdade e degradação ambiental na região.
“Estes foram os primeiros passos para uma colaboração mais ampla com a população local que se tornou cientistas cidadãos, como Joherying, que são capazes de discutir padrões meteorológicos e questões climáticas e a ligação com os seus meios de subsistência e tomada de decisões”, disse Milagros.

Foto de : Marlon Howking

Um legado duradouro

Através da abordagem da ciência cidadã, jovens membros da comunidade, como Joheyring, conseguiram fortalecer a sua liderança no seu esforço para imaginar e promover alternativas aos seus actuais sistemas agrícolas.
Por um lado, estes cidadãos cientistas ganharam reconhecimento local nas suas comunidades como “observadores meteorológicos” comunitários devido ao seu papel não só na recolha e análise de dados climáticos, mas também por serem o veículo que traz esses dados de volta à comunidade na forma de recomendações agrícolas concretas e previsões meteorológicas.
Por outro lado, através da sua participação nos numerosos momentos de co-criação, tornaram-se também pessoas de referência para a FDL-Nitlapan/UCA nas discussões estratégicas internas sobre a relevância e o futuro da sua estratégia de Microfinanças Verdes Plus. Como tal, a sua voz e perspectivas são agora ouvidas e podem ser consideradas ao plantar as sementes para que se tornem actores e não apenas beneficiários das intervenções microfinanceiras.
Apesar dos desafios de trabalhar no contexto muito difícil e atual da Nicarágua, a TRUEPATH conseguiu manter e fortalecer a legitimidade interna da estratégia Green Microfinance Plus. TRUEPATH acompanhou o trabalho de um recém-criado conselho Microfinance Plus dentro da FDL-Nitlapan/UCA, trazendo para este espaço contribuições dos processos de cocriação implementados a nível local, a fim de enriquecer e esclarecer algumas das dimensões importantes dos debates políticos internos sobre Green Microfinance Plus e o papel da FDL-Nitlapan/UCA nos desafios da transformação para a sustentabilidade.
“Nosso trabalho com TRUEPATH mostrou que existe inevitavelmente um processo contínuo de aprendizagem conjunta, bem como entendimentos, prioridades e valores diferenciais entre e dentro das organizações envolvidas”, disse Johan.

Foto do cabeçalho: María José Cordero

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