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Revelando a invisibilidade das águas subterrâneas

Esta história faz parte do projeto T2GS do programa de pesquisa Transformações para a Sustentabilidade e foi publicada em 27 de janeiro de 2023.

Resumo dos resultados do projeto

  • Alternativas propostas às abordagens clássicas para a gestão das águas subterrâneas centradas no controlo do bombeamento individual.
  • Desenvolveu um novo quadro metodológico utilizando narrativas de campo para avaliar as tecnologias, o conhecimento e as instituições que tornam a gestão comunitária das águas subterrâneas bem sucedida.
  • Gerou novas inspirações conceituais e interdisciplinares para pensar e lidar com as interconexões e interdependências entre os seres humanos e as águas subterrâneas.

Nos oásis do vale M'Zab, na Argélia, os sistemas agrícolas baseiam-se no princípio da circularidade. No Vale de Motupe, no Peru, os agricultores utilizam um sistema de pozas, para saturar o solo e tornar possível uma colheita de estação curta sem irrigação adicional. E em Maharashtra, na Índia, um sistema de poços gerido pela comunidade proporciona uma forma sustentável de utilização das águas subterrâneas.

Bilhões de pessoas em todo o mundo dependem das águas subterrâneas para a sua existência quotidiana e gerem-nas de formas muito diferentes. As águas subterrâneas são invisíveis e os seus pontos de controlo não são evidentes. Isto torna notoriamente difícil conhecer e contabilizar as águas subterrâneas e, em última análise, geri-las.

Num mundo com um clima em mudança, torna-se cada vez mais importante gerir as águas subterrâneas de forma sustentável. Os esforços para intensificar a agricultura para satisfazer as crescentes necessidades alimentares ou melhorar a produtividade e os lucros serão de curta duração se dependerem da exploração dos recursos hídricos subterrâneos.

Como parte do Belmont Forum, NORFACE e do programa de pesquisa do Conselho Científico Internacional Transformações para a Sustentabilidade (T2S), o projeto Transformações para a Sustentabilidade das Águas Subterrâneas (T2GS) investigou iniciativas populares promissoras de pessoas que se organizam em torno das águas subterrâneas em locais onde as pressões sobre os recursos são particularmente agudas, como como Índia, Argélia, Marrocos, EUA, Chile, Peru e Tanzânia.

Reduzindo as tensões

“As iniciativas de base na gestão das águas subterrâneas desafiam frequentemente ou desafiam a sabedoria convencional e até mesmo o conhecimento científico”, disse Margreet Zwarteveen, líder do projeto T2GS e professora de governação da água na Universidade de Amesterdão e na IHE Delft. «Mas não existe uma solução “tamanho único” para a sustentabilidade das águas subterrâneas. Assim, o projecto T2GS tem trabalhado para desenvolver estudos de caso que contenham percepções criativas sobre uma variedade de formas de lidar com as tensões que caracterizam a governação das águas subterrâneas.'
As tensões que caracterizam a governação das águas subterrâneas podem situar-se entre interesses individuais e colectivos e entre ganhos a curto prazo e sustentabilidade a longo prazo.
O T2GS estudou práticas de águas subterrâneas combinando métodos etnográficos qualitativos com conhecimentos hidrogeológicos e de engenharia para explorar os conhecimentos, tecnologias e instituições que caracterizam estas iniciativas.
“Queremos estabelecer uma rede de excelência que reúna investigadores, activistas, comunidades e decisores políticos numa busca partilhada para alcançar modos de governação das águas subterrâneas mais sustentáveis ​​e equitativos”, disse Margreet.

Poços administrados pela comunidade de Randullabad

Foto: ACWADAM Pune

A equipa do T2GS conduziu alguns dos seus primeiros estudos de trabalho de campo colaborativos em Randullabad, uma pequena aldeia de pequenos agricultores nas áreas rurais de Maharashtra, na Índia. Tal como muitas outras aldeias na área de sombra de chuva, propensa à seca, na região de Ghat Ocidental, em Maharashtra, Randullabad depende completamente das águas subterrâneas para satisfazer as necessidades de água das suas famílias e da agricultura.

Um sistema de 190 poços evoluiu para fornecer acesso às águas subterrâneas aos pequenos agricultores, contribuindo assim para a aplicação eficiente de água em muitas terras através de um sistema de recursos de águas subterrâneas gerido pela comunidade.

“Durante o trabalho de campo, vimos como os aldeões desenvolveram com sucesso estratégias participativas para gerir, utilizar, recarregar e cuidar das águas subterrâneas na sua aldeia”, disse Himanshu Kulkarni, um hidrogeólogo que lidera a organização ACWADAM.

'Ouvimos relatos de aldeões que partilharam histórias sobre as suas tentativas de desenvolver uma forma sustentável de viver e partilhar os recursos hídricos subterrâneos.'

Os aldeões tomam decisões sobre o desenvolvimento e gestão das bacias hidrográficas com base na compreensão científica e nos dados recolhidos a nível da aldeia. Existe um sistema de operação e manutenção das estruturas da bacia hidrográfica e distribuição equitativa de água na aldeia.

“A ACWADAM, juntamente com outra ONG BAIF Development Research Foundation, sediada em Pune, trabalharam em conjunto para apoiar os moradores de Randullabad na criação de um sistema comunitário de gestão de águas subterrâneas. A ACWADAM (uma organização sem fins lucrativos composta principalmente por hidrogeólogos) e a SOPPECOM (uma organização não governamental composta por cientistas sociais) revisitaram a história de Randullabad quase dez anos após o início do programa. O trabalho de campo mostrou como o esforço comunitário apoiado por organizações sem fins lucrativos se sustentou através da governação a nível local.”

“Randullabad é um caso exemplar que mostra como as iniciativas populares contêm as sementes de formas sustentáveis, e muitas vezes ignoradas, de cuidar, partilhar e regular as águas subterrâneas”, disse Himanshu.

A experiência em Randullabad ajudou a equipa a formular subprojectos para desenvolver estudos de caso no Peru, Marrocos, Argélia, EUA, Tanzânia e Zimbabué.

As pozas do Peru

Durante séculos – muito antes da chegada dos espanhóis – os agricultores ao longo da árida costa do Peru usaram um sistema indígena de Poças para irrigar, controlar o escoamento e recarregar as águas subterrâneas. Pozas são bacias ou lagoas – represadas com paredes ou escavadas – que captam água em tempos de abundância para prolongar a disponibilidade de humidade do solo e manter os níveis das águas subterrâneas após as chuvas sazonais.

'Em nossas atividades de pesquisa, rastreamos Poças e o conhecimento local sobre as águas subterrâneas em Motupe hoje, ao mesmo tempo que se aprofunda em um estudo antropológico de Poças”, disse Carolina Domínguez-Guzmán, antropóloga com doutorado pela Universidade de Amsterdã. Como parte dos objetivos de aprendizagem conjunta do projeto T2GS, a equipe do Peru comparou e contrastou posepráticas relacionadas aos vales do Peru.

Engenheiros e gestores de recursos hídricos no Peru sempre se referiram a pose-irrigação como arcaica, atrasada e extremamente ineficiente em comparação com, por exemplo, irrigação por gotejamento. No entanto, milhares de pequenos agricultores no Peru continuam a contar com a sua Poças para irrigar suas plantações. Carolina e seus colegas ficaram curiosos em aprender com esses pequenos agricultores que usaram pose sistemas sobre por que eles fizeram isso.

“Vimos uma grande divergência entre o conhecimento local e tecnocientífico sobre águas subterrâneas”, disse Carolina. «As tecnologias modernas, como a irrigação gota a gota, podem reduzir a quantidade de água utilizada por planta, mas não estão necessariamente a poupar água ao nível da parcela ou da bacia hidrográfica. A irrigação gota a gota também pode não ser acessível para os pequenos agricultores, ou difícil de justificar, especialmente quando não têm direitos sobre a água.'

Em Motupe, os pequenos agricultores começaram a plantar mangas para o comércio de exportação, irrigando a cultura com Poças. As mangueiras toleram o alagamento e são resistentes à seca. Suas raízes principais alcançam o solo. Os agricultores com quem Carolina conversou sabiam da importância de manter as águas subterrâneas e viram Poças como uma forma eficaz de ajudar a perceber isso.

“O nosso estudo permitiu-nos mudar o conjunto de conhecimentos e vocabulário sobre a governação das águas subterrâneas”, disse Carolina.

A circularidade da água

Nos oásis do vale M'Zab, na Argélia, no Saara argelino, os sistemas agrícolas baseiam-se no princípio da circularidade. A partir do século XI, as comunidades locais nos oásis de M'Zab desenvolveram progressivamente um engenhoso sistema hidráulico circular que combina a utilização de recursos hídricos superficiais e subterrâneos.

O sistema capta águas de enchentes e recarrega o aquífero subterrâneo raso por meio de dispositivos hidráulicos. A água pode então ser disponibilizada à comunidade, para beber e para irrigação das culturas, através de poços rasos.

Os novos sistemas agrícolas sarianos desenvolvidos ao longo dos últimos 50 anos estão a substituir este sistema circular. “Estes sistemas agrícolas intensivos estão geralmente situados fora dos oásis existentes e dependem de águas subterrâneas bombeadas de aquíferos profundos que muitas vezes não são renováveis”, disse Meriem Farah Hamamouche, membro da equipa e especialista em ciências da água. 'Os impactos ambientais destes novos sistemas podem ser graves.'

Nem todas as comunidades e agricultores que se dedicam à intensificação da agricultura e ao alargamento da sua área cultivada o fazem através da exploração insustentável do aquífero. A equipa do T2GS encontrou alguns locais onde as pessoas decidiram propositadamente cuidar das suas águas subterrâneas, certificando-se de que permanecem disponíveis quantidades suficientes para as gerações futuras.

Um poço escavado no oásis de Beni Isguen (Argélia) para irrigação e abastecimento doméstico. Foto: Marcel Kuper

Nenhuma rota única

O projecto gerou estudos de caso que documentam os conhecimentos e práticas comunitárias de gestão sustentável das águas subterrâneas. E realçam que ao longo do tempo – muitas vezes séculos – as comunidades desenvolvem por vezes sistemas que se adaptam e são ajustados a condições ambientais muito específicas.

A diversidade de condições, situações e contextos molda frequentemente as respostas aos problemas das águas subterrâneas em diferentes partes do mundo. Embora os objectivos em torno da sustentação de recursos e meios de subsistência possam ser comuns, o pensamento colectivo e as decisões comunitárias seguem frequentemente trajectórias diferentes de acções e actividades na prossecução de tais objectivos. As principais lições do projecto, portanto, são sobre a tomada de decisões locais e acções que representam um espectro de acções de governação das águas subterrâneas.

“Nosso projeto destaca que não existe um caminho único para a sustentabilidade das águas subterrâneas”, disse Margreet. 'Na verdade, as práticas eficazes de gestão das águas subterrâneas baseiam-se frequentemente em formas de bricolagem em que tecnologias, instituições e conhecimentos de diferentes fontes são reunidos de novas formas criativas para se adequarem a locais e circunstâncias particulares.'

Margreet orgulha-se de que o projeto tenha gerado uma nova inspiração para pensar e lidar com as interconexões e interdependências entre os seres humanos e as águas subterrâneas.

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