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Compreender as diferentes características das cidades africanas será crucial para responder eficazmente ao COVID-19 no continente

Longa leitura: Desenvolver uma resposta adequada ao COVID-19 na África exige uma compreensão diferenciada dos fatores físicos, econômicos e sociais que moldam os meios de subsistência em diferentes cidades africanas, argumenta Buyana Kareem.

Embora a ênfase global esteja nas viagens, as cidades estão na linha de frente da doença COVID-19 (coronavírus) e são essenciais para entender o que impulsiona a exposição ao vírus, quais serão seus impactos e – crucialmente – como enfrentar a pandemia. Na província de Hubei na China, a maioria das infecções está centrada em sua capital, Wuhan, onde ocorre o surto Acredita-se que tenha começado em um mercado de frutos do mar para gourmets urbanos. Casos na Itália surgiram da região da Lombardia, cuja capital é Milão, um polo global de moda e finanças, e cidades da Toscana, Ligúria e Sicília relataram novas infecções. Na Coreia do Sul, o capital de Seul embarcou em uma campanha de testes de coronavírus em larga escala. Parece, portanto, justo argumentar que, à medida que o COVID-19 continua a se espalhar, muitos dos impactos – e oportunidades para aprender e responder de forma eficaz – provavelmente se concentrarão nas cidades. No entanto, os efeitos do vírus e as medidas de resposta provavelmente serão diferentes nas cidades africanas, devido a características contextuais que ainda não receberam muita atenção nas discussões científicas e sociais sobre a pandemia.

Soluções de lavagem das mãos implicam improvisação usando recursos naturais urbanos e tecnologias locais

De acordo com Organização Mundial da Saúde (OMS), a higiene frequente e adequada das mãos é uma das medidas mais importantes que podem ser usadas para prevenir a infecção pelo vírus COVID-19. As mensagens de saúde pública no rádio, na televisão e na internet são de que precisamos lavar as mãos por pelo menos 20 segundos. Mas em uma típica cidade africana, onde favelas densamente povoadas ou assentamentos informais são mais dominantes, a água para a lavagem frequente das mãos é escassa – muito menos vale 20 segundos – e as famílias geralmente gastam 30 minutos ou mais no abastecimento de água de nascentes, pontos comunitários de água encanada, pântanos ou através da captação de água da chuva. A água deve ser usada com moderação para outros fins de higiene, incluindo limpeza de instalações sanitárias compartilhadas, onde as chaves compartilhadas para o banheiro fornecem acesso para várias famílias. Instalações sanitárias no local, como latrinas e fossas sépticas, muitas vezes já apresentam risco de contaminar a água disponível para as famílias, especialmente quando essas instalações são esvaziadas de forma insegura diretamente no meio ambiente, enviando lodo não tratado para cursos de água naturais e impactando as principais fontes de água potável de uma cidade. Este e outros fatores podem inibir a eficácia das soluções de lavagem das mãos para o COVID-19. Medidas eficazes que correspondam às restrições do contexto local nas cidades africanas podem exigir o uso inovador de recursos naturais urbanos para acesso à água (como nascentes e pântanos) e parcerias que criem um sistema seguro e acessível para o abastecimento de água limpa usando bombas de água.

Em uma típica cidade africana, os sistemas de viagens terrestres são importantes

As viagens terrestres, que foram relatadas como uma provável rota de introdução e disseminação do COVID-19, dominam o transporte metropolitano e de bairro nas cidades da África. Isso é sinalizado pelo número cada vez maior de microônibus e motocicletas que vieram para suprir as deficiências dos sistemas de transporte urbano administrados pelo Estado. Embora microônibus e motocicletas tenham oferecido vantagens de transporte na forma de fácil manobrabilidade, capacidade de viajar em estradas ruins e capacidade de resposta ao cliente, o crescimento exponencial dos serviços comerciais de motocicletas nas cidades africanas não pode ser propício à implementação de medidas de distanciamento social que estão sendo incentivadas globalmente para controlar a propagação do COVID-19. Quando isso é combinado com o aumento da poluição do ar local e das emissões de gases de efeito estufa associadas ao uso de motocicletas, os casos relatados na África e os residentes urbanos em geral provavelmente estarão expostos a diferentes riscos.

Tabela 1: Total de casos confirmados de COVID-19 na África

País Total de casos confirmados
Egito 67
Argélia 25
África do Sul 13
Tunísia 6
Senegal 4
Marrocos 5
Burkina Faso 2
Camarões 2
Nigéria 2
RD do Congo 1
Togo 1
Costa do Marfim 1

Ultima atualização: 12 de março de 2020 às 11h ET.
Fonte: Relatório de Situação da Organização Mundial da Saúde, Doença de Coronavírus 2019 (COVID-19) – 52.

Além disso, as viagens intrametropolitanas, casa-trabalho e bairros normalmente não são feitas por meio de sistemas de transporte bem documentados e rastreáveis ​​que facilitariam a instalação de sistemas de vigilância e a imposição de proibições e quarentenas de viagens da mesma maneira que foi visto em alguns países. cidades do Norte global e do Sul desenvolvido. Em vez disso, as viagens dentro e fora do pico na África urbana são fortemente caracterizadas pelo deslocamento a pé, seguido pelo uso de ônibus e motocicletas que raramente são necessários para rastrear os clientes. Em Kinshasa, capital da República Democrática do Congo, onde foi relatado um caso de COVID-19, estima-se que 60 a 80% dos 10 milhões de moradores viajam a pé. Moradores das favelas de Nairóbi são duas vezes mais propensos a caminhar para o trabalho em vez de viajar de automóvel. Em Lomé, capital do Togo, onde foi notificado mais um caso de COVID-19, é comum a utilização de pelo menos dois modos de transporte no decurso de uma única viagem, com mototáxis transportando moradores da cidade para locais de trabalho em que as condições de trabalho podem ser árduas, aumentando a carga de saúde urbana. Além disso, viajar para unidades de resposta rápida ou centros de saúde locais pode ser um pesadelo em uma típica cidade africana, com competição e congestionamento ao longo da via de transporte, opções limitadas de transporte público que oferecem segurança contra riscos à saúde pública, grande dependência de informações pessoais sobre onde os serviços estão localizados e auxílios de navegação ineficazes.

Aproveitar as ligações entre viagens terrestres, tecnologias inteligentes e sistemas de saúde pública é fundamental

Soluções de mobilidade, como Uber Taxis, SafeBoda em Kampala e passeios de tuk-tuk no Cairo, Adis Abeba, Banjul e outras cidades africanas, podem ajudar a abordar a conectividade, a transmissão do COVID-19 e outros riscos à saúde pública, especialmente entre os moradores das cidades que são alfabetizados digitalmente e pode arcar com os custos associados ao uso de estratégias de mobilidade inteligente. No entanto, as ligações entre a adoção de tecnologias de mobilidade inteligente e os sistemas de saúde pública são pouco desenvolvidas na África urbana. Embora essa ligação reúna dados sobre detalhes pessoais dos viajantes, estado de saúde e localização da unidade de saúde mais próxima de uma forma que possa ajudar a controlar a propagação do COVID-19, não houve esforços colaborativos entre formuladores de políticas, especialistas em saúde pública e provedores de serviços de mobilidade inteligente na África para alavancar essas possibilidades. Isso explica em parte porque Recursos e atualizações on-line COVID-19 de fornecedores de carona, como Uber, ou empresas de fast food online, como Jumia Food em Kampala-Uganda, no apoio a motoristas ou entregadores diagnosticados com COVID-19, podem ter um impacto limitado em um cenário típico de cidade africana.

Outro avanço tecnológico que merece destaque é o celular. A conectividade móvel à Internet ganhou terreno esporadicamente e tem mais penetração em certas populações do que em outras. Por exemplo, a taxa de usuários de internet móvel no Quênia é de 83% e tendências semelhantes foram observadas na Nigéria. No entanto, o Sudão do Sul ainda não fez movimentos significativos para a adoção em massa da Internet móvel. Os altos e baixos das taxas de penetração, no entanto, apresentam uma oportunidade para a tecnologia COVID-19 que educa o público através do uso de códigos USSD, que podem permitir que proprietários de telefones celulares sem acesso à Internet verifiquem e troquem informações sobre exposição e testes para COVID-19. XNUMX, inclusive em dialetos locais. As plataformas operacionais de dinheiro móvel também podem ser de bom uso. O valor das transações financeiras móveis na África que cresceram mais de 890% desde 2011 e não mostra sinais de desaceleração. É hora de os setores africanos de telecomunicações e saúde pública trabalharem juntos para transcender as transações ponto a ponto e comerciais para serviços que podem ajudar a enfrentar o COVID-19 e outros desafios sociais. Embora haja um equilíbrio delicado entre privacidade e segurança, um aplicativo chamado Alipay Health Code foi usado em mais de 200 cidades na China para atribuir aos indivíduos a cor verde, amarela ou vermelha, identificar possíveis portadores de vírus e controlar a permissão em espaços públicos. A Tencent, empresa por trás do popular aplicativo de mensagens WeChat, lançou um recurso semelhante de rastreamento baseado em código QR. Embora esses desenvolvimentos tenham sido criticados como medidas de controle social automatizado, o M-PESA, que cobre mais de 96% dos domicílios em Nairobi-Quênia, e o MTN Mobile Money em Kampala, Lagos e outras cidades, podem fornecer os meios para experimentar e oportunidades para o aprendizado colaborativo.

Os telefones inteligentes também foram usados ​​para mapear digitalmente o acesso à prestação de serviços nos assentamentos urbanos informais da África, e isso pode ser ampliado para uso no monitoramento e relatório do progresso do COVID-19. A situação ilegal e não planejada dos assentamentos informais pode prejudicar o uso de meios físicos e eletrônicos de coleta de dados e a implementação de medidas de resposta ao COVID-19. Devido à falta de códigos de georreferenciamento para propriedades, ruas e caminhos de bairros, os dados não podem ser facilmente desagregados de acordo com a localização e as origens socioeconômicas dos indivíduos, especialmente para fins de saúde pública. Isso significa que modelos numéricos para inventários de COVID-19, que no norte global usaram estatísticas de tráfego e dados de localização de propriedades para efetuar quarentenas, podem não funcionar necessariamente para desenvolver planos de preparação e resposta nas cidades africanas. Isso também traz a limitação dos modelos epidemiológicos em prever a disseminação em populações de favelas urbanas, onde os dados nacionais sobre essas favelas muitas vezes faltam ou não podem ser diferenciados em termos de espaço, gênero, histórico de saúde e nível de renda. Tais previsões numéricas também exigiriam desagregação de dados não apenas ao longo das diferenças nas sub-regiões, mas também na ecologia urbana. Além disso, em muitos casos, os dados permanecem inacessíveis por motivos que podem ter a ver com direitos de propriedade intelectual ou fatores geopolíticos. O COVID-19 chegou em um momento em que o espaço de dados de saúde na África enfrenta vários desafios que limitam a capacidade de resposta eficaz. Vale a pena explorar as interdependências entre os sistemas tradicionais de coleta de dados epidemiológicos (como infecções notificadas em uma unidade de saúde), o uso de tecnologias de mídia espacial para mapeamento digital de assentamentos informais e smartphones para conteúdo visual.

Restrições de mobilidade não podem ser facilmente implementadas em cidades africanas

As cidades africanas abrigam residentes móveis que buscam diferentes opções de subsistência, que são parte integrante do funcionamento de sistemas urbanos interconectados, incluindo transporte, alimentação, água, segurança, energia, saúde, saneamento, gestão de resíduos e sistemas de habitação. Por exemplo, na paróquia de Mathare-Nairobi e Bwaise III-Kampala, jovens e mulheres desenvolveram estratégias econômicas alternativas no setor informal de gestão de resíduos. Os resíduos são transformados em briquetes que são vendidos como energia alternativa para cozinhar, o que muitas vezes subsidia os orçamentos de energia das famílias, reduz o despejo ilegal de resíduos em assentamentos, apoia a reutilização de águas residuais, proporciona um ar ambiente mais limpo e contribui para oportunidades de emprego assalariado – seja para funcionários contratados ou catadores por peça. Os traficantes de lixo também possuem restaurantes e outros negócios de pequena escala em seus bairros para equilibrar suas despesas domésticas. Outros empreendimentos em cidades africanas, especialmente em assentamentos informais, são negócios não-agrícolas não incorporados de propriedade e operados por membros da família ou indivíduos da mesma aldeia, tribo, etnia ou religião. Esses fatores influenciam como os vínculos, pontes e vínculos sociais estabelecem formas de reciprocidade e confiança nas relações socioeconômicas e no uso de transporte, saúde pública e sistemas urbanos. A disseminação de mensagens de saúde pública sobre o COVID-19, por exemplo, pode depender do boca a boca e dos diálogos comunitários, e não do rádio e da internet. Os esforços de controle baseados em contenção e redução de movimento podem, portanto, ser difíceis de implementar, especialmente se restringirem as interações sociais entre as empresas no setor informal urbano, que contribui com mais de 66% do emprego total na África Subsaariana.

As restrições de saúde pública ao movimento podem ser percebidas como uma medida punitiva pelo estado e podem restringir os serviços para assentamentos informais. As lições do surto de Ebola de 2014/15 indicaram que as quarentenas, que foram usadas como medida de resposta na Guiné, Libéria e Serra Leoa, resultaram em grandes necessidades de descarte de resíduos e outras vulnerabilidades de água, saneamento e higiene que colocam um pressão sobre a governança e prestação de serviços. Em um ponto em Freetown-Libéria, quase 50% da população estava em quarentena. Isso significou um grande número de famílias em áreas muitas vezes logisticamente desafiadoras precisavam de alimentos e água transportados para eles, juntamente com inundações que tornavam os caminhos locais intransitáveis. Embora possam ajudar a conter a disseminação do COVID-19, as técnicas de quarentena e isolamento que dependem de fronteiras demarcadas entre propriedades residenciais e comerciais podem ser difíceis de implementar em assentamentos urbanos informais, onde conjuntos residenciais sem fronteiras e instalações sanitárias compartilhadas são a norma. As moradias também costumam ser caracterizadas por famílias numerosas, nas quais se espera que as mulheres e os idosos cuidem dos doentes, enquanto os homens entram e saem de casa para prover o sustento de outros membros da família. Em um ambiente africano tradicional, essa distribuição de papéis de gênero nas famílias pode fazer com que os moradores se ressintam dos mecanismos de isolamento que os distanciam de seus parentes e cônjuges ou filhos, e pode criar resistência, por exemplo, abandonando a notificação às unidades de saúde locais para testagem e tratamento. Para resolver isso, os diálogos de envolvimento da comunidade serão essenciais, visando líderes de opinião nos bairros para transmitir mensagens confiáveis ​​sobre a COVID-19, em colaboração com profissionais de saúde locais, líderes religiosos e culturais, proprietários e senhorias, bem como representantes da sociedade civil, políticos e empresariais . No entanto, mecanismos de vigilância e monitoramento liderados pela comunidade exigem um alto grau de coordenação entre os setores urbanos, o que ainda é um desafio na África. A capacidade dos atores municipais de estabelecer um mecanismo de monitoramento eficaz para a implementação e supervisão da política de saúde há muito tem sido limitada por uma cultura de trabalho em silos. Há também uma divisão entre o conhecimento científico e não científico e as respostas às crises de saúde urbana, e a efetiva cogeração de conhecimento e transmissão de boas práticas é dificultada por fatores institucionais, como a falta de estruturas efetivas de recompensa para os agentes de saúde pública, e barreiras mais práticas, como a falta de definições comuns para COVID-19 usando dialetos locais versus as versões em inglês. Isso pode ser superado por meio da abertura a diferentes pontos de vista sociais e científicos sobre exposição, resposta e estratégias de recuperação.   

Enfrentar o COVID-19 nas cidades africanas não será apenas obter a coleta de dados epidemiológicos e o uso de técnicas de distanciamento social, mas também lidar com os fatores sociais, econômicos e políticos subjacentes que são abrigados pelos países escassamente construídos e ágeis. natureza dos assentamentos informais, bem como os desafios na governança dos sistemas urbanos. Como o COVID-19 não presta atenção aos limites disciplinares ou unidades departamentais dentro da autoridade ou ministério da cidade, a governança dessa pandemia global exige um processo que reúna diversos departamentos, disciplinas e atores para identificar medidas apropriadas de preparação, resposta e recuperação.


Buyana Kareem é pesquisador do Laboratório de Ação Urbana da Makerere University Uganda. Ele obteve seu PhD em estudos de desenvolvimento urbano e internacional pela Universidade de Stanford, Califórnia, EUA. Ele foi apoiado pelo Conselho Internacional de Ciência, sob Liderando a Pesquisa Integrada sobre a Agenda 2030 (LIRA 2030), para realizar pesquisas orientadas para soluções sobre desafios de sustentabilidade em energia e saúde nas cidades de Kampala e Nairobi. Kareem consultou o Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas sobre prevenção e recuperação de crises em Moçambique, Gâmbia e Lesoto.

Foto: Novo coronavírus SARS-CoV-2 (Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas via Flickr).

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