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O desenvolvimento pode vir sem custos climáticos?

Até à data, o desenvolvimento humano ocorreu à custa do ambiente.

Nenhum país tem uma pontuação muito elevada em termos de desenvolvimento humano sem também prejudicar o planeta, de acordo com o Relatório de Desenvolvimento Humano 2020 do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD). Geralmente, quanto maior for a economia e melhor a qualidade de vida dos cidadãos, maior será a pegada que um país deixa na Terra.

Com a expectativa de que as populações e o produto interno bruto (PIB) de grandes países em desenvolvimento como a Índia aumentem significativamente ao longo deste século, os danos potenciais que poderiam ser causados ​​por uma produção e padrões de consumo insustentáveis ​​são consideráveis.

O relatório concluiu também que os efeitos das alterações climáticas serão mais sentidos nos países mais pobres, que poderão sofrer até mais 100 dias de condições meteorológicas extremas por ano até 2100. Apesar de serem responsáveis ​​pela maior parte das alterações climáticas, os países mais ricos sofrerão menos 18 dias de condições meteorológicas extremas. dias de condições meteorológicas extremas do que os países mais pobres. Mas, os dias adicionais de condições meteorológicas extremas para os países mais pobres do mundo poderão ser reduzidos até metade se o Acordo de Paris for cumprido.

Como mostra o gráfico abaixo, à medida que os países aumentam a sua produção económica, deixam uma marca maior no ambiente. Existem alguns países periféricos que apresentam um desempenho um pouco melhor, mas ninguém está na situação ideal.

A redução das emissões de carbono geradas pela actividade humana e a redução do impacto que temos no nosso planeta exigirá provavelmente mais do que uma abordagem. Mas, de acordo com o Relatório de Desenvolvimento Humano, apenas 20 soluções baseadas na natureza poderiam proporcionar 37% das reduções de emissões necessárias até 2030 para manter o aquecimento abaixo dos 2ºC.

Se é possível “dissociar” a utilização de recursos do desenvolvimento económico (por vezes referido como “eficiência verde” ou “crescimento verde”) é assunto de debate. Mas, ao alterar as normas sociais, introduzindo incentivos e soluções baseadas na natureza, os países poderão ser capazes de minimizar os impactos climáticos, melhorando ao mesmo tempo as suas economias. Estas soluções podem criar meios de subsistência, reduzir os riscos de catástrofes e proteger o planeta.

Mudando as normas sociais

Em Portland, Oregon, EUA, e Amsterdã, na Holanda, andar de bicicleta é a norma – mas nem sempre foi assim. Embora as bicicletas sejam sinónimo dos Países Baixos há gerações, foi apenas na década de 1970 que Amesterdão começou a melhorar a segurança dos ciclistas como resultado de campanhas públicas. Seguindo o exemplo da cidade holandesa, movimentos populares semelhantes em Portland levaram a 12 vezes mais usuários de bicicleta do que a média nacional dos EUA.

Em ambas as cidades, o ciclismo tornou-se a moda, crescendo em popularidade num espaço de tempo relativamente curto, enquanto conduzir distâncias curtas começou a ser visto como socialmente inaceitável. Embora, isoladamente, aumentar o número de ciclistas numa cidade não faça uma grande diferença nas emissões de carbono de uma nação, mostra o poder de mudar as normas sociais para criar ações climáticas positivas. A pandemia de Covid-19 mostrou que mudanças dramáticas no comportamento podem acontecer durante a noite. Os comportamentos positivos para o clima podem ser encorajados de forma semelhante?

“Comportamentos contagiosos e de rápida propagação” poderia desempenhar um papel importante na rápida redução das nossas emissões de carbono, diz Ilona Otto, professora de impactos sociais das alterações climáticas no Centro Wegener para as Alterações Climáticas e Globais da Universidade de Graz, na Áustria, embora sejam necessárias mais evidências para estabelecer a extensão de quaisquer reduções que poderiam ser feitas.

Por exemplo, a “vergonha do voo”, a ideia de que deveríamos sentir-nos culpados por tomar voos evitáveis, é um movimento que começou na Escandinávia, mas que se espalhou por todo o mundo. “Se você começa a se sentir mal por fazer alguma coisa, então você procura alternativas”, diz Otto, mas acrescentando que às vezes, como no caso da vergonha de voar, as alternativas são atraentes, mas nem sempre possíveis (pode ser mais barato fazer um voo de curta distância do que viajar de trem, por exemplo).

Na Suécia, a vergonha do voo, ou flygskam, parece estar a surtir efeito: 23% dos suecos reduziram as suas viagens aéreas entre 2018 e 2019 (antes da pandemia de Covid-19).

Embora conceber cidades inteiras para serem amigas das bicicletas possa exigir mudanças significativas nas infraestruturas, como a introdução de ciclovias segregadas e grandes lojas públicas de bicicletas, atos mais pequenos também podem ter um efeito positivo.

Pode ser necessário apenas 3.5% da população participando de um movimento de protesto para provocar mudanças, de acordo com pesquisa das cientistas políticas Maria Stephan e Erica Chenoweth, embora a dinâmica exata dependa de muitos fatores, como a cultura política do país. Embora 3.5% pareça uma proporção muito pequena da população, os investigadores dizem que muito mais pessoas concordarão com o movimento, mesmo que não adiram ativamente.

Assim, um pequeno grupo de manifestantes pode mudar a opinião da população de forma mais ampla, mas movimentos sociais podem precisar de um pouco de ajuda, diz Otto. Em Amsterdã, por exemplo, anúncios de voos e carros foram proibidos na rede pública de metrô.

Otto acrescenta que muitas mudanças de comportamento positivas para o clima também trazem outros benefícios. “Chamamos isso de co-benefícios da política climática.” No caso do ciclismo, Otto destaca que não só reduz as emissões, como pode melhorar a saúde dos ciclistas, a qualidade do ar e reduzir a poluição sonora.

Soluções baseadas na natureza

Quando o acesso das pessoas à água, aos alimentos, ao rendimento e ao saneamento entra em concorrência com as indústrias, é o ambiente que muitas vezes perde.

Por exemplo, os aldeões de Boon Rueang, no norte da Tailândia, dependem de zonas húmidas sazonais como fonte natural de água para a agricultura e consumo, enquanto o habitat diversificado que proporciona sustenta a vida selvagem única da região.

Mas as zonas húmidas estão ameaçadas por indústrias, como as fábricas de tabaco e as pescas, que também competem pela utilização da água. Uma barragem construída na década de 1930 no rio Iong, a montante de Boon Rueang, transformou zonas húmidas sazonais num reservatório permanente denominado Lago Phayao com o objetivo de apoiar a indústria pesqueira. No entanto, o represamento do rio fez com que as zonas húmidas a jusante recebessem menos água.

“A [barragem] e o estabelecimento de grandes fábricas na área contribuíram para a enorme transformação das zonas húmidas”, diz Khun Burm, coordenador de zonas húmidas do Boon Rueang Wetland Forest Conservation Group. “Neste momento, os agricultores e a indústria locais estão competindo para serem os primeiros a utilizar a água para atividades agrícolas.”

Mas poderá a protecção da natureza beneficiar também as pessoas e a indústria?

Grupo de Conservação da Floresta do Pantanal Boon Rueang está trabalhando para preservar este local cientificamente importante por meio de educação, arrecadação de fundos e pesquisa. Um dos passos mais importantes foi estabelecer quem pode e quem não pode tirar proveito das zonas húmidas.

“Temos uma zona controlada para limitar algumas atividades, como a pesca com determinados equipamentos”, diz Burm, acrescentando que as pessoas só podem levar animais ou plantas para alimentação em determinadas épocas do ano, sendo algumas áreas das zonas húmidas reservadas apenas para os habitantes locais.

“As pessoas da região também precisam se adaptar à situação atual”, afirma. “O nível da água está muito mais baixo, as variedades de peixes também são muito menores e os aspectos geológicos mudaram. Por exemplo, o Lago Nong Bua Noi costumava obter água durante a estação chuvosa, de julho a outubro, mas esse não é mais o caso.”

“As pessoas mais afetadas são as que pescam no rio próximo”, diz ele. “No rio Ing, costumávamos ter 283 tipos de peixes, agora existem apenas 87 tipos de peixes nas zonas húmidas de Boon Rueang.” Os moradores estão fazendo a sua parte criando peixes nativos do rio em um incubatório móvel, a fim de preservar a biodiversidade local.

O que o trabalho do Boon Rueang Wetland Forest Conservation Group mostra é que as necessidades da população local podem ser protegidas e a economia de uma nação apoiada sem destruir habitats. Mas requer a vontade do público e da indústria, e a protecção formal de áreas cientificamente significativas.

Mudança de incentivos

Outra forma potencial de mitigar as alterações climáticas e, ao mesmo tempo, melhorar o desenvolvimento humano é a utilização de incentivos, tais como esquemas de créditos de carbono ou “compensação de carbono”. Esquemas como este permitem que uma pessoa pague uma certa quantia de dinheiro para cobrir uma emissão para a qual contribuiu (por exemplo, uma taxa extra além do custo de um voo), que é então investida num projeto ambiental, com o objetivo de equilibrar a emissão .

Os esquemas de créditos de carbono, que ocorrem mais frequentemente nos países em desenvolvimento, podem assumir a forma de reflorestação para absorver carbono ou de investimento em energia limpa para que uma comunidade possa utilizá-la em vez de combustíveis fósseis, mas nem todos funcionam dessa forma. Alguns trabalham para evitar completamente as emissões futuras, em vez de compensar as existentes.

O Vale Yaeda, no norte da Tanzânia, é lar de caçadores-coletores indígenas Hadza que até 2010 não tinham direito legal à terra onde vivem. Mas o reconhecimento formal dos seus direitos permitiu aos Hadza ganhar dinheiro tornando-se guardiões ambientais do vale.

Os Hadza fizeram parceria com a Carbon Tanzania para vender créditos de carbono através do mercado voluntário de carbono. Tal como o Boon Rueang Wetland Forest Conservation Group, a parceria Hadza-Carbon Tanzania recebeu o prémio Prêmio Equador, que é concedido a iniciativas lideradas por comunidades indígenas que se concentram em soluções baseadas na natureza para o desenvolvimento sustentável.

Carbono Tanzânia é um esquema de “redução de emissões resultantes da desflorestação e da degradação florestal” (Redd) e visa prevenir futuras emissões de gases com efeito de estufa, protegendo as florestas – evitando as emissões que seriam produzidas se essas florestas fossem derrubadas.

O povo Hadza tem um contrato de 20 anos com a Carbon Tanzania, durante o qual se estima que sem a sua intervenção seriam emitidas 445,000 toneladas de equivalente CO2 (CO2e) provenientes da desflorestação nas suas terras. Carbon Tanzania calcula os seus créditos de carbono com base na redução dessas emissões em 90% e permitindo um buffer adicional de 20%, o que significa que eles têm um total de 320,000 toneladas de CO2e em créditos de carbono para vender (ou 16,000 toneladas de CO2e por ano).

Os Hadza recebem dinheiro em troca do patrulhamento das suas terras e da monitorização de sinais de desflorestação, na esperança de que isso desencoraje as pessoas de cortarem árvores. O dinheiro vem de empresas que pagam à Carbon Tanzania por créditos de carbono, que são depois partilhados entre a comunidade Hadza e cabe a eles decidir como utilizá-lo (por exemplo, na saúde ou na educação). Em troca, a comunidade compromete-se a patrulhar as suas terras e a enviar dados e fotos que mostrem a degradação, o abate de árvores e a vida selvagem.

“Sou uma criança [Hadza] que pôde ir à escola [como resultado do financiamento proveniente da venda de créditos de carbono]”, diz Regina Safari, que é agora coordenadora comunitária do Carbon Tanzania. Parte do seu papel é actuar como elemento de ligação entre os escuteiros comunitários, os líderes das aldeias e a Carbon Tanzania.

“E quando se trata de saúde, há uma mudança tremenda”, acrescenta ela. “Anteriormente, o povo Hadza usava apenas ervas como medicamento tradicional. Mas depois do estabelecimento deste projecto de carbono, os Hadza levam os seus doentes para hospitais onde têm acesso a serviços médicos e de aconselhamento e aconselhamento médico.”

Este tipo de esquema de crédito de carbono não está isento de críticas. Em vez de sequestrar carbono, por exemplo, através da plantação de novas árvores, os esquemas Redd estimam as emissões futuras causadas pela desflorestação e pelos danos florestais e tentam evitá-los. Como resultado, os esquemas Redd não contribuem para o sequestro adicional de gases com efeito de estufa e As áreas Redd podem se sobrepor a áreas protegidas pré-existentes so provar que o financiamento Redd permitiu as emissões evitadas é um desafio. Além disso, se houver não for mais um incentivo financeiro para um grupo proteger uma área, eles podem não continuar a fazê-lo.

Embora possa parecer que o desenvolvimento humano tem um custo para a protecção do ambiente, soluções como tornar uma cidade mais favorável ao ciclismo ou proteger uma bacia hidrográfica inteira mostram que as duas coisas não têm de ser mutuamente exclusivas.

E embora cada solução não seja perfeita, mostra que, de facto, o desenvolvimento humano pode beneficiar da protecção da natureza. “A vida [dos Hadza] depende destas florestas”, conclui Safari. “É por esta razão que meu pessoal está feliz com o projeto.”

Este artigo foi revisado por pares em nome do Conselho Científico Internacional.

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