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Desdobrando narrativas em direção a uma estrutura para gestão de águas residuais

Existe tecnologia para uma estrutura diferente de gerenciamento de águas residuais, mas fizemos o suficiente para gerar a aceitação dessas soluções? E estamos ouvindo as vozes das pessoas que precisam deles?

Dar es Salaam é a antiga capital da Tanzânia e lar de cerca de cinco milhões de pessoas. Pelo menos 80 por cento dessas pessoas residem em assentamentos informais. Esses espaços surgem em resposta à urbanização e à escassez de moradias populares. Eles são caracterizados por edifícios impermanentes e - freqüentemente - superlotação. Um problema resultante é a falta de redes de esgoto ou outros meios de gestão de águas residuais.

Em todo o mundo, o esgoto centralizado tem sido a solução principal para o esgoto que os habitantes de uma cidade inevitavelmente produzem, mas a infraestrutura dos assentamentos informais costuma ser sobrecarregada ou completamente inexistente.

Sem esses sistemas centralizados, a água residual não é apenas um incômodo fedorento, mas um problema de saúde pública, levando a surtos de cólera e doenças diarreicas. E é uma área que tem mantido o Dr. Dickson Wilson Lwetoijera acordado à noite. Lwetoijera é biólogo de vetores e cientista pesquisador, com qualificações adicionais em zoologia aplicada e biotecnologia. Ele tem trabalhado em métodos para controlar a malária e nos elementos ambientais da gestão da saúde no Instituto de Saúde Ifakara na Tanzânia, incluindo água e saneamento.

Uma solução baseada em tecnologia

A onipresença dessas preocupações com o saneamento significa que cientistas e engenheiros de renome em todo o mundo estão desenvolvendo alternativas para o sistema de esgoto central. Uma dessas opções são os sistemas descentralizados de tratamento de águas residuais (DEWATS) - plantas menores, muitas vezes submersas no subsolo e relativamente próximas ao ponto de coleta, que coletam, armazenam e tratam as águas residuais.

BORDA Africa - uma divisão da Bremen Overseas Research & Development Association - é uma organização não governamental (ONG) especializada em saneamento descentralizado. Eles têm construído fábricas DEWATS no continente como um meio de abordar o problema. E a tecnologia funciona. No entanto, a implementação não ocorreu sem desafios, incluindo a aceitação pela comunidade desses sistemas alternativos e o apoio governamental.

E é neste ponto crucial, de aceitação desta solução, que o Dr. Lwetoijera viu uma oportunidade para um estudo interdisciplinar que poderia trazer sistemas de água mais seguros para Dar es Salaam e além. Ele é o principal investigador de um projeto de pesquisa financiado pelo LIRA intitulado “Integrando soluções sustentáveis ​​de água e saneamento para criar cidades mais seguras, inclusivas e resilientes ao clima”.

Visita de campo da equipe à planta Kigamboni DEWATS.

Uma planta DEWATS concluída e comissionada.

Uma resolução liderada pela comunidade

“As fábricas DEWATS”, explica Lwetoijera, “são uma tecnologia comprovada que pode servir comunidades de 30 pessoas ou 000 casas. A questão é, no entanto, se as pessoas que farão uso dessas plantas, se beneficiarão delas, estão entendendo o que são. Essa questão de aceitabilidade não fazia parte originalmente do projeto de implementação do BORDA. ”

Ele continua, “temos essa tecnologia comprovada para o gerenciamento de águas residuais na África, em ambientes urbanos, mas não sabemos se as pessoas vão aceitar a tecnologia. Precisamos entender as construções sociais que estão atrapalhando seu entendimento ou que podem fazer com que rejeitem a tecnologia. ”

O poder das histórias

Lwetoijera acredita que as histórias são poderosas. Uma parte significativa da pesquisa é sobre explorar as histórias de como as pessoas veem o saneamento, quais são suas preocupações e os mitos em que acreditam sobre ter um sistema DEWATS à sua porta. As preocupações típicas incluem que as plantas DEWATS fiquem com mau cheiro ou trarão problemas para uma área.

Trabalhando com um acadêmico na África do Sul - onde existe um sistema piloto DEWATS em funcionamento - eles estão coletando as histórias de sucesso com relação a essa tecnologia para compartilhar com outras comunidades em Dar es Salaam. O objetivo é mostrar a jornada para o sucesso e como essa tecnologia está ajudando a gerenciar as águas residuais.

“Não pode ser uma narrativa acrítica ou unilateral. Também queremos ouvir as outras histórias, aquelas que precisamos ouvir em termos do que trabalhar, para ter certeza de que melhoramos a implementação do nosso projeto. Vem de ambos os lados, os especialistas e as comunidades, as próprias pessoas. Tem que ser uma abordagem holística, caso contrário, você pode acabar projetando algo que as pessoas rejeitam e, então, você está pior do que antes. ”

reprodução de vídeo

Looping nas partes interessadas

Além de trazer vozes da comunidade, a equipe de Lwetoijera tem mapeado o panorama das partes interessadas, incluindo: acadêmicos, setor privado e público, sociedade civil e lançando um programa de envolvimento das partes interessadas. Seu alcance governamental é amplo, reunindo representantes de vários ministérios e concessionárias de água.

“Na Tanzânia, não temos uma política de saneamento”, afirma, explicando que o tema está sendo reformado e reorganizado nas estruturas governamentais. Essa lacuna cria uma oportunidade para os pesquisadores contribuírem direta e significativamente para a criação de tal política. Seus engajamentos iniciais também oferecem aos pesquisadores uma visão crítica da dinâmica de poder em jogo entre as diferentes autoridades e suas diferentes prioridades.

“Este projeto tem potencial para produzir diretrizes para uma política que incorpore o DEWATS. É uma nova tecnologia, com potencial para atender grande parte da comunidade. Estamos envolvendo fortemente o setor governamental, do Ministério da Água ao Ministério da Educação, incluindo as empresas de serviços de água, para garantir que estejam cientes da opção desde o início. Também torná-los cientes do aspecto social da tecnologia em termos do que as pessoas pensam. ”

É seu desejo final que um dos resultados acionáveis ​​da pesquisa seja uma estrutura para essa política, e que seja funcional, sustentável e específica ao contexto.

Uma mudança de responsabilidade

Como especialista em gestão de saúde pública, Lwetoijera acredita que precisamos de uma resposta proativa à água e ao saneamento - uma área que geralmente é reativa por natureza. “Vindo de uma disciplina de saúde pública”, diz ele, “sempre quero estar preparado antes que um problema comece. Em toda a Tanzânia, não existe um programa que diga às pessoas como usar a água de maneira eficiente. Não temos a infraestrutura de que precisamos e não estamos educando as pessoas ”.

Isso está diretamente relacionado ao alcance do ODS 6: Água Limpa e Saneamento, bem como da META 3: Boa Saúde e Bem-estar. “Qual é o papel das pessoas na gestão de resíduos?” ele pergunta. “Se você fala com as pessoas, elas acham que é responsabilidade do governo. Porém, historicamente, a gestão das águas residuais costumava ser feita ao nível doméstico. Até o ponto em que as pessoas sejam responsáveis ​​pelos resíduos que produzem, não daremos um salto no desenvolvimento do saneamento ”.


Este projeto está sendo apoiado pelo Programa LIRA 2030 África.

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