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Quer proteger os oceanos? Não fique preso debaixo d'água

Na próxima semana, milhares de líderes e especialistas oceânicos descerão à cidade de Nova York para enfrentar um problema urgente: como podemos proteger os oceanos do mundo?

Para ter sucesso, eles precisarão olhar para todas as maneiras como os oceanos interagem com as realidades e aspirações de desenvolvimento das pessoas. Isso requer um mergulho profundo em como cultivamos e consumimos alimentos, onde obtemos nossa energia, como desenvolvemos cidades e criamos empregos e muito mais.

Isso provavelmente não é o que delega ao Conferência das Nações Unidas sobre o Oceano se inscreveu. Afinal, a conferência é o primeiro encontro internacional dedicado exclusivamente a um único Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) – ODS14, conservar e usar de forma sustentável os oceanos – e como isso pode ser alcançado. Este é um passo importante, mas ignorar as interações entre o ODS14 e outros objetivos seria um grave erro.

Um recente Denunciar do Conselho Internacional para a Ciência (ICSU) deu o passo ousado de quantificar a importância dessas interações. Desde que os ODS foram adotados em 2015, sabemos que as metas estão vinculadas; eles pretendem ser um “todo indivisível”, não 17 objetivos trabalhando isoladamente. Entendemos que alguns ODS reforçam uns aos outros; buscar a equidade de gênero pode reduzir as desigualdades e promover o crescimento econômico. Também sabemos que alguns objetivos e seus alvos subjacentes têm relações conflitantes. Por exemplo, impulsionar a agricultura para produzir mais alimentos pode sobrecarregar a água, a energia e o meio ambiente.

Mas alcançar os ODS requer uma compreensão mais profunda de como essas interligações funcionam. Quantificar as interações foi uma tarefa difícil, mas o relatório resultante é um projeto inédito para ajudar os países a proteger as pessoas e o planeta – incluindo nossos oceanos.

Veja como o relatório funcionou: Um consórcio liderado pelo ICSU de organizações de pesquisa científica aplicou uma escala de sete pontos para quantificar sinergias e conflitos dos ODS. A escala varia de +3, que se aplica quando um objetivo ou alvo é muito reforçador dos outros, a -3, que se aplica quando objetivos e alvos conflitam entre si. Uma pontuação de 0 indica uma interação neutra. Juntamente com um grupo de excelentes especialistas em sustentabilidade, examinamos quatro metas para testar essa estrutura de pontuação, incluindo o ODS14 e suas dez metas.

A escala pode ser usada para responder a muitas perguntas: Os esforços para garantir uma vida saudável abaixo da água apoiariam ou prejudicariam a saúde em terra? Os movimentos em direção à pesca sustentável ajudariam ou prejudicariam a capacidade das pessoas de obter nutrição suficiente? Mais empregos no turismo costeiro e na agricultura colocariam uma pressão perigosa nos ecossistemas marinhos? E essa tensão potencial superaria os ganhos prometidos do crescimento econômico?

Uma das relações positivas mais fortes existe entre a proteção dos oceanos e a garantia de consumo e produção responsáveis ​​(ODS12). Em 2010, 275 milhões de toneladas de plástico foram geradas pelos países costeiros. Cerca de 13 milhões de toneladas de resíduos plásticos foram para os oceanos do mundo – sujando praias, asfixiando aves marinhas e obstruindo ecossistemas marinhos. Incentivar a indústria, a agricultura e as famílias a reduzirem seu consumo e produção poderia diminuir drasticamente esse volume de lixo tóxico, bem como minimizar a acidificação dos oceanos e proteger ecossistemas frágeis. Em suma, o problema do lixo marinho não será resolvido até que a produção e o consumo deixem de resultar em mais resíduos plásticos.

Existe uma relação complicada entre o ODS14 e o ODS1, o fim da pobreza. Oceanos e costas saudáveis, produtivos e resilientes possibilitam o crescimento das economias e a diminuição da pobreza. Isso é especialmente verdadeiro em comunidades costeiras pobres, onde as pessoas dependem dos oceanos para seus empregos e renda. Mas o aumento da atividade econômica pode prejudicar o meio ambiente e criar pressão sobre os recursos. Vemos essa tensão claramente na Somália, no Quênia, na Tanzânia e na região mais ampla do Oceano Índico Ocidental, onde 65 milhões de pessoas vivem a 10 km da costa. Essas comunidades precisam equilibrar as recompensas do turismo e desenvolvimento costeiro com os perigos da pesca ilegal, mineração e agricultura costeira com uso intensivo de recursos – tudo isso enquanto lutam com alguns dos indicadores de desenvolvimento humano mais baixos do mundo.

Algumas das sinergias mais fortes acontecem entre os esforços para proteger os oceanos e combater as mudanças climáticas (ODS13). Esses objetivos exigem muitas das mesmas inovações, conhecimentos e recursos. Deixar de abordar a mudança climática causará danos irreparáveis ​​às comunidades costeiras, especialmente em ilhas de baixa altitude como Kiribati, Maldivas e Ilhas Marshall, que enfrentam sérios danos e custos. A nação insular de Fiji já começou a mover as pessoas que vivem nas costas para o interior por causa do aumento do nível do mar e dos danos causados ​​pelas tempestades.

Mas mesmo esses dois objetivos nem sempre andam de mãos dadas, pois as medidas de adaptação às mudanças climáticas podem contrariar o ODS14. Por exemplo, diques ou diques construídos para proteger áreas costeiras baixas de tempestades podem impedir que áreas úmidas frágeis, como pântanos salgados, se movam para cima ou para o interior à medida que o nível do mar aumenta, causando um fenômeno destrutivo conhecido como “pressão costeira”.

Agora que entendemos melhor a natureza e a extensão das interações dos ODS, para onde vamos a partir daqui?

A escala de sete pontos desenvolvida para este relatório pode ser aplicada pelos países para melhorar a saúde de nossos oceanos e alcançar todos os ODS e suas metas. Os líderes que trabalham para o ODS14 devem encontrar o delicado equilíbrio entre as proteções necessárias e o desenvolvimento que garantirá o crescimento econômico, a saúde e o bem-estar futuros. Esta não é uma tarefa fácil. Exige que os líderes simplifiquem e fortaleçam as políticas que governam a proteção dos oceanos e que o público em geral as compreenda, aprecie e exija isso.

A colaboração intersetorial será fundamental para a implementação bem-sucedida de todos os ODS. O relatório liderado pelo ICSU fornece uma ferramenta para iniciar essas conversas. O desenvolvimento da escala de sete pontos encorajou cientistas de diferentes disciplinas – oceanógrafos, agrônomos, epidemiologistas e muitos outros – a trabalharem juntos. O processo forneceu um empurrão em direção a uma maneira de pensar baseada em sistemas que não é natural para a maioria dos especialistas no assunto. Mas esse grupo diversificado de cientistas criou e testou uma maneira comum de falar sobre os ODS e dimensioná-los.

Assim como os cientistas, os líderes do governo, da sociedade civil e das empresas podem se unir para enfrentar os ODS como um sistema integrado de metas. Isso envolverá a identificação de interações, a compreensão de suas consequências, a priorização de estratégias e investimentos e a implementação de mudanças em todos os setores. Esse processo pode acontecer em nível local, nacional e regional. Para o ODS14, é fundamental que essas conversas também ocorram nas comunidades costeiras, onde as pessoas têm mais a ganhar – e perder – mantendo nossos oceanos saudáveis ​​e vibrantes. Também é importante que essas conversas ultrapassem as fronteiras administrativas e físicas porque as interligações dos ODS raramente respeitam essas fronteiras.

Precisamos agir agora para salvar nossos oceanos. Mas a ação deve ser estratégica, reforçando as melhores apostas para avançar em outras metas e fazendo trocas inteligentes quando necessário. Quanto mais entendermos as interações entre os ODS, melhor protegeremos as pessoas e o planeta nas próximas gerações.

Barbara Neumann é pesquisadora associada de pós-doutorado na Universidade de Kiel e Sebastian Unger é o chefe de pesquisa de governança oceânica no Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) em Potsdam, Alemanha. Ambos ajudaram a escrever o Relatório do ICSU Um guia para interações com os ODS: da ciência à implementação.

Este artigo foi originalmente publicado pelo Fórum Econômico Mundial.

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