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Por que precisamos olhar para velhas e novas vulnerabilidades sociais em tempos de crise

Elisa Reis, vice-presidente do ISC, explora as dimensões sociais e culturais das crises e como a promoção da resiliência pode promover a coesão, enquanto movimentos defensivos podem criar divisão.

Em uma crise severa, as sociedades são, de um modo geral, empurradas em duas direções opostas. Por um lado, incertezas, escassez e desenvolvimentos imprevistos desencadeiam movimentos defensivos e divisionistas em indivíduos, empresas e estados. Por outro lado, crises graves tornam a interdependência social e os custos e benefícios imprevistos das ações dramaticamente visíveis, criando assim oportunidades para medidas políticas ousadas que fomentam a resiliência social. Isso inclui mitigar impactos sociais, econômicos e políticos negativos de curto prazo e promover objetivos sociais de longo prazo, como reduzir a pobreza e promover a igualdade.

Todas as ciências têm um papel fundamental a desempenhar, ajudando a compreender como evitar reações defensivas e maximizar o espaço de solidariedade e cooperação. As situações de crise exigem uma investigação rigorosa das questões e contextos e uma avaliação sólida das opções e oportunidades de política. As políticas públicas baseadas na ciência podem contribuir para aumentar a resiliência social, fortalecer a coesão social e promover o progresso social. 

Movimentos defensivos que criam divisão

Crises abruptas tendem a agravar vulnerabilidades antigas e criar novas. Algumas das vulnerabilidades sociais que precisam ser enfrentadas agora e no mundo pós-COVID-19 existem há muito tempo. Isso diz respeito aos milhões de pessoas que já viviam na pobreza ou careciam de moradia adequada, abastecimento de alimentos, educação básica ou serviços de saúde. Nas atuais circunstâncias, a escassez de tais capacidades mínimas tende a se tornar ainda mais grave, exacerbando os já graves problemas humanitários e criando novos dilemas para as autoridades públicas em todo o mundo. Além disso, o mundo pós-pandêmico verá o surgimento de ondas de novas pessoas vulneráveis. Muitos indivíduos, famílias e grupos que antes desfrutavam de condições estáveis ​​terão seus modos de vida e meios de subsistência profundamente afetados pela depressão econômica que se seguirá. O comportamento de precaução provavelmente terá um efeito duradouro no consumo de bens e serviços que requerem interação física ou proximidade. Viagens, turismo e todos os tipos de lazer social, como cinema, teatro e shows, serão fortemente impactados. O mesmo se aplica a pequenas lojas e vendedores ambulantes, bem como a prestadores de serviços domésticos. Uma vez que esses setores são intensivos em mão de obra, a recuperação do pico no desemprego provavelmente será excepcionalmente lenta, possivelmente agravada pela introdução acelerada de tecnologias de inteligência artificial altamente eficientes que têm o potencial de substituir tarefas manuais e muitas que exigem julgamentos gerenciais. Esses problemas serão particularmente agudos em sociedades já caracterizadas por um forte grau de desigualdade econômica e hierarquia social, onde a redução do consumo de serviços por estratos sociais mais elevados prejudicará profundamente os prestadores de serviços dos estratos inferiores.

Se medidas para resgatar o mercado forem tomadas sem atenção às velhas e novas vulnerabilidades, elas não só correm o risco de fracassar economicamente, mas também irão agravar a crise humanitária. As indicações nas últimas semanas são de que o grande grupo de trabalhadores informais que perderam contratos temporários ou que simplesmente não conseguem mais encontrar empregos temporários será acompanhado por um número crescente de trabalhadores demitidos no setor formal. Mesmo antes da crise atual, a precariedade do trabalho estava aumentando, uma vez que muito de seu poder de barganha foi reduzido sob os regimes neoliberais. Aumentando o já grande número de pessoas nas periferias do mercado, o novo contingente de pessoas vulneráveis ​​desempenhará um papel crítico na configuração do mundo pós-pandêmico. Sendo repentinamente privados de seus meios e modos de vida usuais, eles podem ser a mola mestra para movimentos progressivos ou regressivos.

A coesão social pode ficar seriamente comprometida se as estratégias de curto prazo para atender às necessidades das pessoas se basearem em princípios nacionais, étnicos, religiosos ou quaisquer outros princípios potencialmente divisores. Isso provavelmente prolongaria a incerteza e poderia até contribuir para a polarização, a discriminação e outras respostas que conduzem aos apelos populistas que tendem a surgir em tempos de depressão.

A tensão e a desigualdade podem ser ainda mais exacerbadas se as políticas reacionárias aprofundarem as divisões Norte / Sul. O impulso para o redirecionamento imediato das cadeias de suprimentos para evitar a dependência internacional é uma escolha plausível para empresas individuais, mas é uma medida que pode desacelerar e até mesmo ameaçar a recuperação global. Em primeiro lugar, mesmo que alguns países possam se dar ao luxo de fechar seus mercados para proteger seus cidadãos e suas economias, esta estratégia depende claramente da exploração de bens coletivos: mesmo os países mais ricos se beneficiam de recursos científicos e tecnológicos que são fruto da esforço da comunidade global de trabalhadores do conhecimento. Em segundo lugar, o modelo de independência econômica nacional freqüentemente depende de mão de obra barata fornecida por migrantes estrangeiros expulsos de seus próprios países por desigualdades econômicas, criando as próprias condições que permitem um comportamento de carona retratado como autossuficiência.

Promover a resiliência social

A crise COVID-19 tem o potencial de promover a resiliência e a coesão social. A compreensão de que as epidemias, embora afetem agudamente os que estão em pior situação, produzem custos óbvios e indesejáveis ​​para a sociedade em geral, tem sido historicamente um fator-chave para estimular iniciativas coletivas e internacionais que promovem o bem comum. Exemplos notáveis ​​são os esquemas de assistência paroquial em resposta às epidemias que afligiram a Europa medieval, os sistemas de saúde estabelecidos após a Primeira Guerra Mundial e a seguinte 'gripe espanhola' e os modelos de estado de bem-estar desenvolvidos após a Segunda Guerra Mundial. 

Hoje podemos aplicar o que aprendemos com a experiência anterior com crises econômicas e de saúde. Sabemos que a ciência, como força do bem público global, deve desempenhar um papel decisivo. Uma colaboração mais próxima entre as ciências naturais, biológicas e sociais aumentará significativamente a produção de conhecimento relevante e oportuno para lidar com as vulnerabilidades sociais existentes e emergentes.

A revolução da comunicação que vive o mundo estabeleceu novos parâmetros de interação social e profissional que vieram para ficar. Se é verdade que o comércio está sofrendo um forte golpe, o fluxo de informações, conhecimentos e ideias não diminuiu; as evidências sugerem que até se intensificou. O recuo para as fronteiras nacionais como estratégia de defesa instintiva é uma ameaça que a ciência deve estar pronta para combater, visto que um futuro sustentável e igualitário para todas as demandas de soluções globais.

Isso não significa negar que há muito a ser feito para mudar o desenvolvimento global em direções mais equitativas para todos. Alcançar um mundo pós-COVID-19 mais justo e sustentável pode envolver, por exemplo, encontrar maneiras mais eficientes de preparar as sociedades para novas epidemias, aprender a fornecer cuidados de saúde adequados a tempo, adaptar nossos modos de produção e consumo para reduzir o risco de epidemias, etc.

Como em outros momentos de grande incerteza, a sociedade olha para a ciência com ansiedade e esperança. É de se esperar que eventualmente haja vacinas para combater o COVID-19 e outros vírus. Mas os desafios mais fundamentais aos quais a ciência deve responder, a fim de lidar com as crises e preparar o caminho para a reconstrução, são de natureza social e cultural. Compreender as percepções e comportamentos das pessoas é crucial para compreender a consequente penetração da epidemia na população e seus impactos. Igualmente importante é a compreensão das crenças, atitudes, normas e padrões que moldam as ações das pessoas e suas interações com as instituições. Sem uma visão das dimensões sociais e culturais das crises, não pode haver uma política pública verdadeiramente baseada na ciência.


Elis Reis é professor titular de Sociologia Política da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) e presidente da Rede Interdisciplinar de Pesquisa para o Estudo da Desigualdade Social (NIED). Elisa também é vice-presidente do ISC.


Foto de Anastasiia Chepinska em Unsplash

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