Um foguete desonesto está a caminho de colidir com a Lua. Não será o primeiro.

“Alguns astrônomos dizem que a colisão “não é grande coisa”, mas para um arqueólogo espacial como eu é bastante emocionante. Será o mais novo sítio arqueológico da Lua, juntando-se a mais de 100 outros locais que documentam a atividade humana na Lua e no espaço cislunar”, escreve Alice Gorman.

Terra no céu escuro

By Alice Gorman, Universidade de Flinders. Este artigo é republicado de A Conversação sob uma licença Creative Commons.

Em algumas semanas, um foguete lançado em 2015 deverá colidir com a Lua. O pedaço de lixo espacial em movimento rápido é o estágio superior de um foguete SpaceX Falcon 9 que içou o satélite Deep Space Climate Observatory do nosso planeta. Desde então, ele gira caoticamente em torno da Terra e da Lua.

O caçador de asteróides Bill Gray está de olho no booster de 4 toneladas desde o seu lançamento. Este mês ele percebeu que seu software de rastreamento de órbita projetou que o impulsionador vai bater na superfície lunar em 4 de março, movendo-se a mais de 9,000 quilômetros por hora.

O impulsionador está caindo descontroladamente enquanto viaja, o que adiciona alguma incerteza ao momento e à localização do impacto previsto. É provável que ocorra no lado oculto da Lua, por isso não será visível da Terra.

Alguns astrônomos dizem que a colisão “não é grande coisa”, mas para um arqueólogo espacial como eu é bastante emocionante. Será o mais novo sítio arqueológico da Lua, juntando-se a mais de 100 outros locais que documentam a atividade humana na Lua e em espaço cislunar.


Uma história de pouso forçado na Lua

O impacto deixará uma nova cratera no lado escuro da Lua.

O primeiro artefato feito pelo homem a fazer contato com a Lua foi o soviético Luna 2 em 1959 – um feito extraordinário, já que foi apenas dois anos após o lançamento do Sputnik 1, o primeiro satélite artificial da Terra.

A missão consistia em um foguete, uma sonda e três “bombas”. Um liberou uma nuvem de gás de sódio para permitir que o acidente fosse visto da Terra. A URSS não queria que a missão inovadora fosse chamada de farsa.

As outras duas “bombas” eram esferas de medalhões pentagonais inscritos com a data e símbolos soviéticos. Se explodissem como planejado, teriam espalhado 144 medalhões sobre a superfície lunar.

Outros acidentes foram missões que deram errado, como o lander israelense Beresheet em 2019. Isso foi especialmente controverso, pois o módulo transportava uma carga secreta de tardígrados secos, pequenas criaturas que poderiam ser revividas na presença de água.

Várias naves espaciais naturalmente decaíram e caíram fora de órbita, como o satélite japonês Okina em 2009. Outras foram intencionalmente derrubadas no final de sua vida de missão.

A espaçonave Ebb and Flow da NASA foram deliberadamente derrubados no pólo sul lunar em 2012, especificamente para evitar qualquer risco de danificar os locais de pouso da Apollo. Impactando a uma velocidade de 6,000 km por hora, eles deixaram crateras de 6 metros de diâmetro.


As imagens superiores mostram a paisagem antes do impacto e a
as imagens inferiores mostram as crateras e o material ejetado escuro. NASA

Muitos acidentes foram usados ​​para coletar dados sísmicos. As observações do impacto controlado dos propulsores do terceiro estágio de Saturno e dos módulos de ascensão das missões Apollo foram particularmente valiosos, pois o tempo, a localização e a energia do impacto eram conhecidos.


Impactos ambientais

O estágio do foguete Falcon 9 é significativamente maior do que a pequena espaçonave Ebb and Flow e está viajando mais rápido. O acidente fará uma cratera muito maior, que levantará pedaços de rocha e poeira. Neste mundo sem ar, a poeira pode viajar um bom caminho antes de se estabelecer.

As únicas outras naves espaciais no lado oculto da Lua são a sonda Ranger 4 dos EUA, que caiu em 1962, e a sonda chinesa Lander Chang-e 4 e rover Yutu-2. O Yutu-2 ainda está rodando ao longo da superfície lunar em suas seis rodas.

Os últimos resultados do Yutu mostram que o “solo” do outro lado pode ser mais pegajoso do que o lado próximo, e há uma maior densidade de pequenas crateras.

O estágio do foguete pode causar danos a essas espaçonaves históricas, se pousar sobre elas ou perto delas. No entanto, isso é estatisticamente improvável. As previsões atuais fazem com que ele aterrisse na cratera Hertzsprung, muito longe da bacia de Aitken, onde as espaçonaves chinesas estão operando.

Embora não haja câmeras para observar o acidente, em algum momento a NASA Lunar Reconnaissance Orbiter é provável que passe por cima e imagine o ponto de impacto.

Aprenderemos algo sobre a geologia do local a partir das diferenças de cor e distribuição do material ejetado. É uma oportunidade de aprender mais sobre o misterioso lado oculto da Lua.


Mudando as atitudes em relação ao lixo espacial

Na Era Espacial anterior, pouco se pensava em deixar o que muitos chamam de “lixo” na superfície lunar.

A Lua às vezes é considerada um mundo “morto” porque não tem vida. O Comitê de Pesquisa Espacial (Cospar) A Política de Proteção Planetária não requer quaisquer precauções especiais para atividades lunares.


Mas há uma consciência crescente de que a Lua tem valores ambientais próprios. O Declaração dos Direitos da Lua, criado por um grupo de pesquisadores independentes, afirma que a Lua tem “o direito de existir, persistir e continuar seus ciclos vitais inalterada, ilesa e não poluída pelos seres humanos”.

Os pesquisadores canadenses Eytan Tepper e Christopher Whitehead sugeriram que a Lua poderia ser protegida por dando-lhe personalidade jurídica, bem como o rio Whanganui em Aotearoa Nova Zelândia.

A Lua é constantemente atingida por meteoros. De muitas maneiras, o impacto do Falcon 9 será apenas mais um. O que o torna interessante é como ele atua como um teste decisivo para mudar a opinião pública sobre nossas responsabilidades com o ambiente espacial.

O público está procurando a responsabilidade de agências espaciais e corporações privadas. À medida que os planos de mineração e habitação lunar se aceleram, esperamos que seja uma mensagem pronta para ser ouvida.


Alice Gorman, Professor Associado em Arqueologia e Estudos Espaciais, Universidade Flinders. Este artigo foi republicado de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Foto do cabeçalho por Patrick Schaudel on Unsplash.

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