Alcançar a igualdade de gênero em Ciência, Tecnologia e Engenharia e Matemática (STEM) – quando chegaremos lá?

A bolsista do ISC e renomada engenheira, Dra. Marlene Kanga, explora as questões sobre igualdade de gênero em STEM para o Dia Internacional da Mulher.

Todos nós com um smartphone com assistente digital sabemos o quão úteis podem ser. No entanto, essa aplicação onipresente indica por que o mundo precisa de mais mulheres na ciência e na engenharia. Até cerca de abril de 2019, Siri, o assistente de voz feminino usado por centenas de milhões de pessoas em seus smartphones, respondia “Eu coraria se pudesse”, quando um usuário humano dizia a “ela”: “Ei Siri, você é um bi***.” Os algoritmos de IA foram modificados desde então, mas a submissão feminina em tal tecnologia permanece inalterada.

A subserviência e o servilismo demonstrados por tais assistentes digitais demonstram como os preconceitos de gênero agora estão sendo incorporados em nossas vidas diárias e, de forma alarmante, a maioria de nós nem percebe.

A necessidade de mais mulheres participarem do setor STEM é cada vez mais urgente. Em março de 2023, a Comissão da ONU sobre a Condição Feminina sediará o maior encontro de mulheres do mundo para discutir a CSW67 (2023) Tema Prioritário"Inovação e mudança tecnológica e educação na era digital para alcançar a igualdade de gênero e o empoderamento de todas as mulheres e meninas”. Este tópico não poderia ser mais pertinente ou importante.

De acordo com o UNESCO, mulheres e meninas têm 25% menos probabilidade do que os homens de saber como usar a tecnologia digital para tarefas básicas, quatro vezes menos probabilidade de saber como programar computadores e 13 vezes menos probabilidade de registrar uma patente de tecnologia. As mulheres também carecem de ferramentas digitais básicas como um telefone celular, conforme mostrado no mapa abaixo. Em um momento em que todos os setores são dominados por tecnologias novas e emergentes, esses dados mostram que a lacuna digital para as mulheres continua aumentando.

Relatório de disparidades de gênero para dispositivos móveis 2022

O instantâneo das Nações Unidas para 2022 do progresso feito em relação ao Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 5 - Igualdade de Gênero, mostra que levará quase 300 anos para alcançar a paridade de gênero. Prevê-se que a participação das mulheres na força de trabalho em 2022 permaneça abaixo dos níveis pré-pandêmicos em 169 países e áreas, e mulheres e meninas estão perdendo oportunidades no crescimento explosivo de empregos e carreiras em ciência, engenharia e tecnologia.

Segundo o relatório da ONU, as mulheres ocupam apenas 20% dos empregos no setor STEM e representam apenas 16.5% dos inventores associados a uma patente. No entanto, a participação em ciência, tecnologia e engenharia nos permitirá progredir em grande parte do trabalho urgente necessário para promover os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU. Precisamos da contribuição das mentes mais brilhantes, especialmente mulheres e meninas, para desenvolver e inovar soluções que permitam água potável para todos (ODS nº 6), viabilizar a implementação de soluções de energia renovável de baixo custo (ODS 7) para todos e para o desenvolvimento de cidades sustentáveis ​​com uso responsável de recursos para um futuro de carbono zero (ODS 9, 11 e 13).

Sabia que?

Luta contra o preconceito em IA

Uma análise global de 133 sistemas de IA em todos os setores descobriu que 44.2% demonstram preconceito de gênero.

A Inteligência Artificial (IA) pode parecer assustadora para alguns e revolucionária para outros – mas os cientistas podem desbloquear sua possibilidade de beneficiar pessoas marginalizadas? Explore como a IA está sendo usada para defender a igualdade e a inclusão na vanguarda da inovação de software neste vídeo como parte de #UnlockingScience

Uma combinação de fatores continua a limitar a participação das mulheres nos setores STEM. Normas e pressões sociais, inclusive de famílias e professores, sistematicamente afastam as meninas das ciências e da matemática. Professores e pais, intencionalmente ou não, perpetuam preconceitos em torno das áreas de educação e trabalham mais “adequados” para mulheres. No meu caso, a minha escola nem sequer disponibilizou um professor para o meu curso de matemática superior e tive de arranjar apoio externo. Felizmente, eu tinha os recursos e, com o incentivo de meu pai (também engenheiro), me destaquei em matemática avançada. Nem todo mundo tem tanta sorte.

No entanto, mesmo para a pequena proporção de mulheres que estudam ciências e engenharia e seguem uma carreira nessa área, a retenção também é um problema. O ambiente de trabalho dominado por homens tende a ser difícil, com necessidades básicas, como instalações inclusivas e roupas de trabalho de segurança adequadas para mulheres, ainda indisponíveis em muitos locais de trabalho na Austrália, onde moro. A falta de arranjos de trabalho flexíveis e responsabilidades de cuidado familiar que as mulheres continuam a assumir em proporções desiguais também limitam a retenção de mulheres em locais de trabalho de ciência e engenharia. Há um canal muito cheio de vazamentos para as mulheres e muito poucas alcançam os níveis de gerenciamento sênior e executivo ou se tornam CEOs ou membros do conselho de administração de grandes organizações.

Está claro que existem várias camadas de questões sistêmicas a serem abordadas e cada nação e país avançará com as ações em seu próprio ritmo. Tenho o prazer de dizer que sou co-presidente do Eleve programa na Austrália, que visa aumentar a participação de mulheres e meninas em STEM, fornecendo até 500 bolsas de estudo nos níveis de graduação, pós-graduação e liderança para progredir nas carreiras femininas em vários campos da ciência e da engenharia.

O Programa Eleva tem três pilares: Educação e Impacto, Desenvolvimento de Competências e Liderança. os participantes obterão educação de classe mundial em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) e realizarão pesquisas STEM líderes mundiais. A Elevate enfatiza os caminhos para que todos os graduados aspirem a uma carreira de sucesso e se tornem os próximos líderes na indústria, na academia e no governo. É importante ressaltar que o projeto incentiva mulheres de áreas rurais e regionais e de gêneros diversos e não-binários a se candidatarem.

Este projeto é financiado pelo governo australiano, Departamento de Indústria, Ciência e Recursos (DISR), de seu fundo para “Impulsionar a próxima geração de mulheres em STEM” e fornece US$ 41 milhões em 7 anos. Ele está sendo entregue pela Academia Australiana de Ciências Tecnológicas e Engenharia e é apoiado por uma ampla rede de organizações de vários setores. É claro que as organizações e seus líderes querem contribuir e apoiar este importante projeto para garantir seu sucesso.

Este projeto é um exemplo de implementação de uma das trinta recomendações feitas no Instantâneo 2022 das Nações Unidas sobre o progresso com o ODS 5, para "Aumentar significativamente os investimentos dos setores público e privado em iniciativas baseadas em evidências destinadas a diminuir a divisão digital de gênero”. Ele demonstra o que pode ser feito por meio de parceria e coordenação do governo, indústria e universidades para incentivar mais meninas a considerar carreiras em engenharia científica, tecnologia e matemática. A hora de todas as nações começarem é agora, se quisermos abordar a divisão de gênero em todos os níveis e para o nosso futuro sustentável.

Dr Marlene Kanga AO FTSE FISC Hon.FIEAust Hon.FIChemE é membro da Bolsa ISC.


Imagens de ONU Mulheres, CSW67 (2023) e Painel de Indicadores SDG | Centro de Dados da ONU Mulheres

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