Asteroides, a Lua e Marte: missões espaciais para esperar em 2022

O próximo ano será inovador para a exploração espacial, com várias missões únicas envolvendo cientistas de todo o mundo e dependendo da colaboração científica internacional.

propulsores de foguetes NASA

By Mônica Grady, A Universidade Aberta. Este artigo foi republicado de A Conversação sob uma licença Creative Commons.

Os astrônomos terminaram 2021 em alta com o lançamento em 25 de dezembro do Telescópio espacial James Webb, uma missão conjunta entre a Agência Espacial Europeia, a Nasa e a Agência Espacial Canadense. Foi um alívio ouvir que os acionamentos de precisão que abriram o complexo protetor solar, que é do tamanho de uma quadra de tênis, funcionou perfeitamente.

O telescópio está agora a caminho de seu destino, a 1.5 milhão de quilômetros da Terra, onde iniciará uma série de testes assim que chegar no final de janeiro. Se a missão for planejada, podemos esperar começar a receber imagens do telescópio em meados de 2022.

Mas o que mais está reservado para a ciência espacial este ano? Aqui estão algumas missões a serem observadas.

missões lunares

O programa Artemis da Nasa para enviar astronautas humanos de volta à Lua em 2024 deve começar em 2022. Os últimos astronautas a pisar na Lua em 1972 chegaram lá em um foguete Saturno V. Agora a Nasa criou uma nova geração de foguetes, o Space Launch System (SLS), que será testado pela primeira vez em março com o lançamento do Missão Artemis 1. Este será um voo de teste sem tripulação de três semanas da espaçonave Orion, que incluirá um sobrevoo 100 km acima da superfície da Lua.

Eventualmente, o SLS transportará astronautas para o Portal lunar, a estação espacial internacional de próxima geração que será posicionada em órbita ao redor da Lua e atuará como uma estação intermediária para missões à superfície.

A Lua também será alvo de outras agências espaciais em 2022. A Coreia do Sul espera lançar sua primeira missão lunar, a Orbital Lunar Desbravador da Coreia, de Cabo Canaveral em agosto. Roscosmos, a agência espacial russa, planeja lançar Luna 25 ao pólo sul da Lua em julho – mais de 45 anos desde que a Luna 24 devolveu quase 200g de solo lunar em agosto de 1976.

asteróide psique

Meados de 2022 será um momento movimentado para a exploração espacial, pois a Nasa também lançará seu Missão do asteroide Psyche. Psique, que orbita o Sol entre Marte e Júpiter, é um asteroide da classe M, feito de metal, por isso é semelhante ao núcleo da Terra.

Nunca estivemos perto de um asteroide da classe M antes, nem fomos capazes de estudar o núcleo da Terra porque está muito fundo, então, quando esta missão chegar em 2026, deve nos dar uma nova compreensão do asteroide e processos planetários.

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O Perfil de Informações de Perigo de Objeto Próximo à Terra

ilustração de um globo com redes interconectadas

Tipo de perigo: EXTRATERRESTRE
Grupo de perigo: Extraterrestre
Perigo específico: Objeto Perto da Terra

Definição:
Um objeto próximo à Terra (NEO) é um asteróide ou cometa cuja trajetória o leva a 1.3 unidades astronômicas do Sol e, portanto, a 0.3 unidades astronômicas, ou aproximadamente 45 milhões de quilômetros, da órbita da Terra

Veja a lista completa de Perfil de informações de perigos aqui.

Missão de dardo

Pouco tempo depois do início da jornada de Psyche, a missão Dart, lançada em novembro de 2021, deve chegar ao seu destino no final de setembro.

Dart - que significa o teste de redirecionamento de asteróide duplo - está indo para o asteróide Didymos e sua lua Dimorphos. O objetivo é testar qual tecnologia seria necessária para salvar o Terra de um asteróide de entrada no future. Dart vai deliberadamente colidir com o menor dos dois corpos, Dimorphos, para mover sua órbita um pouco mais perto de Didymos, o maior. Isso pode fornecer informações valiosas sobre como mudar qualquer asteroide em rota de colisão com a Terra no futuro.

ExoMars

2021 foi um ano movimentado para as missões a Marte com o lançamento do rover Perseverance da Nasa e o Rover chinês Zhurong, ambos continuam a enviar imagens e dados incríveis da superfície do planeta vermelho.

Em setembro de 2022, a Agência Espacial Europeia deve lançar a próxima parte de sua missão ExoMars em colaboração com a Roscosmos. A primeira parte da missão, ExoMars 2016, enviou um Trace Gas Orbiter para orbitar em torno de Marte no final de 2016.

O ExoMars 2022 planeja enviar um rover de Marte, o Rosalind Franklin, à superfície marciana para procurar sinais de vida passada. Se o lançamento for planejado, teremos que esperar até 2023 para que o ExoMars chegue e o rover comece a percorrer a superfície.

Em suma, 2022 parece ser um momento muito emocionante e frutífero para a exploração espacial.

Mônica Grady, Professor de Ciências Planetárias e Espaciais, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Imagem: Os propulsores de foguetes do Sistema de Lançamento Espacial que lançará a missão Artemis I da Nasa à Lua. NASA / Kim Shiflett

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