Para além dos “direitos no papel”: desafios da localização do registo predial em regiões afetadas por conflitos

Esta história é do livro Garantindo a posse, paz sustentável? projeto do programa de pesquisa Transformações para a Sustentabilidade, e foi publicado em 27 de janeiro de 2023.

Para além dos “direitos no papel”: desafios da localização do registo predial em regiões afetadas por conflitos

Resumo dos resultados do projeto

A posse insegura da terra é problemática em ambientes afetados por conflitos. Dificulta a produção de alimentos e o regresso à normalidade após um conflito, podendo ser uma fonte de novos conflitos. Por essa razão, muitas políticas e programas de desenvolvimento ao longo da última década tiveram como objectivo reforçar a posse da terra para as comunidades locais através de processos burocráticos, nomeadamente o registo de terras. No entanto, foi demonstrado que as abordagens de registo predial lideradas pelo Estado e organizadas centralmente têm limitações significativas, tais como custos proibitivos e complexidade. Nesse contexto, muitas intervenções estão agora a experimentar a localização dos processos de registo predial e a torná-los mais simples e acessíveis.

No entanto, esta abordagem localizada também tem os seus desafios. Particularmente em contextos afectados por conflitos, os processos de posse de terras tendem a ser complexos e políticos, e as intervenções que não reconhecem isto podem gerar conflitos consideráveis. Nesse contexto, uma equipa multidisciplinar e internacional de investigadores executou um projecto de três anos denominado 'Garantir a posse, uma paz sustentável?' (SecTenSusPeace) de 2018 a 2022. Financiado pelo Belmont Forum, pela rede NORFACE e pelo Conselho Científico Internacional, e com parceiros-chave do Institut Supérieur de Développement Rural de Bukavu (ISDR Bukavu) na RDC, a Université Catholique de Louvain ( UCLouvain) na Bélgica, e a Universidade de Wageningen e a Universidade Radboud nos Países Baixos, o projecto procurou desvendar os principais desafios para a localização do registo de terras para ajudar na construção sustentável da paz em ambientes afectados por conflitos. O trabalho centrou-se em estudos de caso no Burundi e no leste da República Democrática do Congo (RDC) e revelou pontos em comum entre e para além destes locais.

Agricultores e criadores a caminho dos campos (Kamanyola, planície de Ruzizi, RDC). Foto: Paciente Polepole.

Mais do que se vê

A experiência da advogada Camille Munezero trabalhando no registro descentralizado de terras fornece um exemplo dos desafios que enfrentamos. Atualmente doutorando na Radboud University Nijmegen, na Holanda, e co-pesquisador no projeto SecTenSusPeace, Munezero trabalhou para a Agência Suíça para o Desenvolvimento e Cooperação (SDC) no Burundi em um processo pioneiro de registro descentralizado de terras de 2008 a 2014. Acusado ao ajudar a implementar esse processo, ele logo percebeu que as coisas não eram tão simples.

“Pensei que tínhamos encontrado uma forma de lidar com as questões fundiárias no Burundi: mesmo tendo em conta a crise sócio-política pela qual passámos, pensei que com a localização do registo predial tínhamos a solução para clarificar a posse, resolver os conflitos envolvidos e prevenir conflitos no futuro”, disse ele. Então ele ficou surpreso com a relutância das pessoas em participar. “Esperávamos que eles corressem para obter os certificados”, disse ele. “Mas não funcionou assim.”

Como o projecto de investigação revelou mais tarde, muitos membros da comunidade estavam preocupados com a forma como as leis estaduais poderiam limitar o acesso e o uso das terras se estas fossem registadas, o que poderia interferir com os acordos locais e causar novos conflitos.

“Como implementadores, muitas vezes pensamos neste processo de forma técnica, mas as pessoas não tendem a refletir de forma técnica sobre estas coisas”, disse Munezero. “Em vez disso, eles levam em conta os riscos inerentes ao processo [de certificação]. O registo de terras não é neutro: geralmente perturba os acordos locais de posse de terras e levanta receios de perda de direitos fundiários.”

Olhando mais fundo

Para Munezero, portanto, uma conclusão central da investigação foi a necessidade de ter em conta o ambiente social e político em que a posse está em questão. “Não se trata apenas de identificar direitos e depois colocá-los no papel”, disse ele. “No Burundi, o maior desafio para o registo fundiário, e para a reforma agrária em geral, é como levamos em conta todos os desenvolvimentos sociais e políticos que o rodeiam – não apenas os que ocorrem hoje, mas também os acontecimentos passados, porque ainda são influente em tudo o que estamos tentando fazer agora”, disse ele. É fundamental, também, observar cuidadosamente as particularidades do contexto. “Mesmo num país pequeno como o Burundi, não é possível encontrar uma forma homogénea de lidar com o registo predial.”

Na RDC, os investigadores descobriram que havia uma clara necessidade de melhorar as relações entre vários grupos, incluindo autoridades consuetudinárias e estatais. Outro desafio foi a gestão de questões financeiras, tais como a forma como as receitas provenientes da terra eram distribuídas e partilhadas. Ecoando a experiência do Burundi, os investigadores também descobriram que “a diversidade das realidades locais precisa de ser tida em conta na reforma agrária a nível nacional”, disse o paciente M. Polepole, gestor de programa do Instituto Angaza – Centro de Investigação sobre Conflitos e Governação. e Centro de Análise no ISDR Bukavu – e co-pesquisador no projeto.

Geralmente, em ambientes afetados por conflitos, instabilidade e movimentos populacionais, “a segurança da posse da terra ajuda a alcançar uma certa estabilidade e coabitação entre as pessoas”, disse Polepole. “No entanto, as abordagens formalizadas à titulação individual lutam para resolver os complexos conflitos fundiários que existem a nível local. O reconhecimento dos direitos locais à terra – consuetudinários nestes casos – não conduz necessariamente a soluções bem fundamentadas e aceitáveis ​​no que diz respeito às realidades locais… É também a base do ressurgimento de conflitos latentes (especialmente aqueles relacionados com sucessão ou herança). ”

Grupo focal com chefes consuetudinários, North Mbinga, Kalehe, RDC. Foto: Paciente Polepole.

Obstáculos e caminhos a seguir

O projecto encontrou vários obstáculos significativos na sua implementação: nomeadamente, a pandemia de COVID-19 e a crise de segurança em torno da cidade de Beni, no nordeste da RDC. Estas situações restringiram as saídas de campo para recolha de dados, e também limitaram a participação nos vários workshops científicos planeados no âmbito do projecto. O acesso à electricidade e à ligação à Internet de alta velocidade foi também um sério desafio para a participação bem sucedida de alguns parceiros e investigadores em reuniões online.

Apesar destes contratempos, o trabalho resultou na produção e/ou no reforço de vários projetos de investigação de doutoramento, artigos académicos e blogs de investigação sobre o tema, e ajudou a construir e fortalecer redes globais de investigadores e profissionais interessados ​​no tema. Nos locais de terreno, suscitou colaborações úteis e capacitação com ONG locais, bem como defesa política junto das autoridades locais.

O projeto resultou até agora em vários projetos spin-off, e os parceiros de investigação esperam que a colaboração possa tornar-se ainda mais substancial no futuro, para permitir ao grupo “por um lado aprofundar a reflexão em torno das conclusões da investigação realizada realizado no âmbito do projeto SecTenSuspeace”, disse Polepole, “e, por outro lado, propor formas e meios para alcançar o advento de uma paz duradoura através da localização da segurança da posse da terra”.

Imagem do cabeçalho: Mathijs van Leeuwen, Burundi.

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