Combater periódicos e conferências predatórios por meio de mudanças sistêmicas na publicação científica

As chamadas atividades 'predatórias' em publicações e conferências acadêmicas estão aumentando em todo o mundo e 'arriscam-se a se enraizar na cultura da pesquisa', de acordo com um novo relatório da InterAcademy Partnership, que se baseia em uma pesquisa global de pesquisadores.

Dinheiro na frente da estante

O número de periódicos predatórios explodiu nas últimas décadas, com cerca de 150 lançados por mês nos últimos três anos, somando-se a mais de 15,000 revistas predatórias disponíveis hoje. O número de todos os periódicos – tanto respeitáveis ​​quanto predatórios – cresceu substancialmente nos últimos anos, impulsionado pela digitalização e pelo número crescente de pesquisadores em todo o mundo, muitos dos quais precisam 'publicar ou perecer' para manter suas carreiras de pesquisa. O sistema de publicação acadêmica, uma vez descrito pelo magnata da publicação Robert Maxwell como 'uma máquina de financiamento perpétua', está aberto à exploração por aqueles que procuram lucrar por meios sem escrúpulos.

Quando o IAP entrevistou pesquisadores de todo o mundo, 14% dos 1,800 entrevistados compartilharam que publicaram em periódicos predatórios ou participaram de conferências predatórias, com a maioria dizendo que não estava ciente na época. Outros 10% dos entrevistados não tinham certeza se haviam participado de publicações ou conferências predatórias.

Se os entrevistados da pesquisa forem pesquisadores de todo o mundo, seguiria-se que cerca de 1.2 milhão de pesquisadores publicaram em periódicos predatórios ou participaram de conferências predatórias, o que equivale a bilhões de dólares em orçamentos de pesquisa desperdiçados e horas de tempo desperdiçado. Periódicos e conferências predatórias podem vir de diferentes formas, e o relatório do IAP recomenda pensar em uma série de comportamentos, desde o fraudulento e deliberadamente enganoso (como falsos conselhos editoriais), até práticas de baixa qualidade ou questionáveis ​​(como 'fast track' opcional ' taxas para revisão por pares acelerada para publicação garantida).

Enquanto estudos do início desta década indicavam que a maioria dos artigos em revistas predatórias eram originárias da Ásia e da África, os autores do relatório se baseiam em evidências recentes que sugerem que o setor de pesquisa em expansão em países ricos em petróleo sobre a Organização da Cooperação Islâmica (OIC ) é cada vez mais vítima de atividades predatórias.[I] O relatório também adverte que a Europa e a América do Norte não devem ser vistas como uma 'zona de conforto' não afetada pela publicação predatória; A publicação predatória na Alemanha, por exemplo, aumentou cinco vezes desde 2013. E onde os reconhecimentos de financiamento estão incluídos em revistas predatórias, o financiador mais frequentemente nomeado é o Instituto Nacional de Saúde dos EUA (NIH).

Todas as disciplinas de pesquisa nas ciências naturais e sociais parecem ser afetadas pela publicação predatória, mas a literatura é inconclusiva sobre quais disciplinas têm os periódicos mais predatórios. As disciplinas médicas parecem ser particularmente direcionadas, com The Economist relatando um grande aumento na número de periódicos predatórios lançados nas ciências da saúde desde 2018. Isso é particularmente preocupante quando se considera que periódicos predatórios também podem apoiar a divulgação de resultados de baixa qualidade ou falsos e, em última análise, minar a confiança do público na ciência.

Não é de admirar, então, que a grande maioria dos entrevistados da pesquisa tenha afirmado que as práticas predatórias devem ser combatidas e incentivado a IAP a mobilizar esforços internacionais para esse objetivo.

Para atingir esse objetivo, os autores do relatório primeiro identificam três principais impulsionadores de periódicos e conferências acadêmicas predatórias:

  • a crescente monetização e comercialização do empreendimento acadêmico, em que interesses comerciais e de propriedade no sistema de publicação acadêmica podem estar em conflito com a integridade da pesquisa;
  • sistemas de avaliação de pesquisa que valorizam a quantidade em detrimento da qualidade, bem como impulsionadores e incentivos institucionais que moldam o comportamento de pesquisadores individuais;
  • deficiências no sistema de avaliação pelos pares, nomeadamente a falta de transparência no processo de avaliação pelos pares e a falta de formação, capacidade e reconhecimento dos avaliadores.

Falando no lançamento do Relatório, o Membro do Conselho de Administração do ISC e Presidente do ISC Projeto Futuro da Publicação Científica, Geoffrey Boulton, concordou que a publicação predatória é uma das muitas questões inter-relacionadas que a publicação científica enfrenta, e que uma mudança sistêmica é necessária para melhor atender às necessidades da comunidade científica.

O modelo de negócios da publicação científica – que provou ser tão lucrativo para editores predatórios – é amplamente construído sobre a captura de resultados de pesquisas com financiamento público, disse Boulton, sustentado por esquemas falhos de avaliação de pesquisa e incentivos para pesquisadores. Medidas para combater o flagelo da publicação predatória devem ser implementadas juntamente com medidas amplas para reformar a publicação acadêmica, como as exploradas no Relatório do ISC Abrindo o Registro da Ciência.

É importante ressaltar que, disse Boulton, “precisamos criar um sistema de governança que preste contas à comunidade científica e suas instituições”, em vez de deixar uma área crucial do processo científico nas mãos de provedores privados. Ele instou o IAP e outros parceiros a trabalharem juntos em questões como acesso global e equitativo, retenção de direitos autorais, avaliação de pesquisas e publicação de dados.

“A ciência aberta, tão bem encapsulada na recente recomendação da UNESCO, continuará sendo um sonho se não reformarmos a publicação.”

Geoffrey Boulton

Espera-se que este apelo à reforma e ao trabalho colaborativo possa contar com o apoio dos muitos participantes do lançamento do Relatório, que votaram esmagadoramente a favor da ação contra a publicação predatória em uma pesquisa compartilhada no final da reunião.

Ao encerrar a reunião e refletindo sobre as recomendações que o relatório faz a todas as principais partes interessadas, o presidente do IAP, Richard Catlow, acrescentou sua voz ao chamado para agir sobre as questões mais amplas enfrentadas pela publicação científica que foram destacadas durante o evento e se comprometeu a continuar o trabalho sobre a sensibilização com os membros do IAP.

Assista à gravação completa do lançamento do relatório:

Outros Recursos

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[I] Esta fonte foi recentemente retirada após sugestões de que as descobertas não eram confiáveis, o que os autores contestam. Veja o Relatório completo para mais detalhes e links para fontes originais.


Imagem por Quinn Dombrowski via Flickr.

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