Conservação convivial: abrindo espaço para predadores de ponta

Esta história faz parte do projeto CON-VIVA do programa de pesquisa Transformações para a Sustentabilidade e foi publicada em 26 de janeiro de 2023.

Conservação convivial: abrindo espaço para predadores de ponta

Resumo dos resultados do projeto

É relativamente fácil conseguir apoio para criaturas fofas, fofinhas ou carismáticas como pandas, golfinhos e orangotangos. Mas com animais que têm a reputação de serem perigosos para os seres humanos – como lobos, onças, ursos e leões – pode ser muito mais difícil criar a vontade social e política para lhes dar o tipo de protecção de que necessitam.

No entanto, estes predadores de topo são espécies-chave cruciais para a manutenção da saúde dos ecossistemas e requerem uma área de distribuição maior do que muitas áreas protegidas podem oferecer.

De 2019 a 2022, uma equipa internacional e multidisciplinar de cientistas e profissionais – sediada no Brasil, na Finlândia, nos Países Baixos, na Tanzânia, nos EUA e no Reino Unido – enfrentou estes tipos de desafios de conservação, utilizando a lente da “conservação de convívio”. Resistindo às abordagens de “conservação em fortaleza” que priorizam a designação de áreas protegidas distintas onde pouca atividade ou interação humana é permitida – bem como instrumentos baseados no mercado que buscam monetizar a conservação, como o ecoturismo e o pagamento por serviços ecossistêmicos (PES) – o A abordagem de conservação convivial [literalmente: 'viver com'] busca acomodar humanos e não humanos em paisagens integradas.

Financiado pelo programa Transformação para a Sustentabilidade (T2S) do Belmont Forum, pela rede NORFACE e pelo Conselho Científico Internacional, o projeto conduziu estudos de caso no Brasil, Finlândia, Califórnia e Tanzânia para gerar princípios para transformar políticas e práticas de conservação em direção a uma abordagem mais modelo de convivência.

Uma conclusão importante foi que, apesar do impacto imenso e prejudicial das pressões ecossistémicas – como a expansão agrícola que limita o espaço para a migração dos animais – nas interacções homem-animal, estas pressões não tendem a ser abordadas na maioria das intervenções de conservação. Na área da Mata Atlântica do Brasil, por exemplo, as populações de onças-pintadas [Panthera onca] estão diminuindo em grande parte devido à perda de habitat devido ao desmatamento e à mudança no uso da terra, embora um trabalho considerável tenha sido feito para reservar áreas protegidas para a espécie. “Ainda há muito trabalho a ser feito sobre como as onças lidam com as paisagens antrópicas ao redor dessas áreas protegidas”, disse Laila Sandroni, pós-doutora na Universidade de São Paulo (BR) do Brasil e membro da equipe de pesquisa. – “principalmente porque as onças precisam de muito espaço para passear e de uma ampla base de presas para se alimentar, para poder viver plenamente.”

Foto: Golfe moderno_9

Actualmente, a reputação assustadora dos animais significa que podem ser fuzilados quando se aventuram em paisagens cultivadas. “Se um deles contorna uma propriedade, é o suficiente para espalhar o medo por toda a área”, disse Sandroni. “Eles são animais grandes e fortes e fascinantes – e assustadores – para as pessoas. Então, quando acontece um incidente de um grande felino caçando gado, eles tendem a culpar a onça – embora normalmente seja um puma, um cão de caça ou qualquer outra coisa.” A educação comunitária, para ajudar a colocar estas ameaças em perspectiva, é um elemento importante do trabalho das organizações de conservação na área, tais como 'Onças do Iguaçu' [Jaguares do Iguaçu] e 'Mamíferos da Mata Atlântica'.

O trabalho realizado na Finlândia sobre lobos cinzentos [Canis lupus] produziu resultados semelhantes. Lá, explicou Sanna Komi, membro da equipe e pesquisadora de doutorado da Universidade de Helsinque,

“os conflitos sociais em torno dos lobos não são proporcionais, porque na verdade não causam muitos danos ou prejuízos – enquanto temos aqui outros grandes carnívoros que não causam tantos conflitos.”

O trabalho de Komi sobre narrativas públicas sobre lobos ajuda a explicar por que a presença de lobos gera tanta animosidade pública na Finlândia. O sentimento público contra os lobos tem uma história política. Quando a Finlândia aderiu à União Europeia em 1995, os lobos tornaram-se um animal protegido, com reações sociais significativas e matança ilegal de lobos. “É muito difícil dizer quanto disso é resistência aos lobos e quanto é resistência à governação de cima para baixo”, disse Komi. Ela também observou o papel que a mídia pode desempenhar na neutralização ou exacerbação dos conflitos entre humanos e vida selvagem.

Foto: kjekol

Estas experiências sublinham que, embora os povos indígenas e as comunidades locais devam estar centralmente envolvidos nos esforços de conservação, não podem ser os únicos responsáveis, dado o papel dos intervenientes globais, regionais e nacionais na criação dos desafios sentidos a nível local.

A investigação também destacou a necessidade de abordagens interdisciplinares na conservação, para promover um pensamento holístico e interligado e a aplicação de diversas lentes e insights. “Foi preciso muito esforço, mas também foi muito gratificante tentar conectar o campo da biologia da conservação – tentando conservar animais que são raros e ameaçados – com uma perspectiva de ecologia política que traz a importância de pensar sobre as causas subjacentes da perda de biodiversidade, como questões políticas e económicas e os modelos de desenvolvimento que rodeiam essas iniciativas para conservar a vida selvagem”, disse Sandroni.

Trabalhar desta forma exigiu esforço, tempo e vontade consideráveis ​​para sair das zonas de conforto, reconheceu ela. “Gastamos muito tempo planejando processos, mapeando as partes interessadas, encontrando pontos em comum e definindo conceitos comuns, porque isso não foi dado no início do projeto, como acontece quando você está fazendo um trabalho disciplinar, onde todos compartilham um conjunto comum de ferramentas, metodologias, epistemologias e assim por diante”, disse ela. “Acho que o sentimento geral da equipe é que foi difícil e gratificante, no sentido de que tivemos que gastar muito mais tempo e construir esse terreno comum do que esperávamos. Mas, por outro lado, nos deu resultados sólidos.”

Os investigadores também salientaram a importância da inclusão – especialmente a colocação deliberada em primeiro plano das visões locais e do conhecimento historicamente fundamentado. Isto coloca em primeiro plano assimetrias de poder e justiça – tais como as “ligações complexas entre questões locais e estruturas de poder globais que favorecem, por exemplo, turistas ricos que visitam espaços protegidos, enquanto as comunidades locais apoiam predadores através do seu gado”.

O trabalho também revelou algumas interconexões surpreendentes entre diferentes casos de interação homem-vida selvagem no espaço e no tempo. Por exemplo, uma grande quantidade da produção agrícola no leste da Finlândia foi deslocada para outros países, o que deu mais espaço para os lobos cinzentos vaguearem e reduziu a concorrência entre eles e os residentes locais. No entanto, nos países em que a produção agrícola está a intensificar-se – como o Brasil – alguns conflitos entre humanos e vida selvagem, tais como entre pessoas e onças-pintadas, estão a aumentar.

Neste sentido, Sandroni enfatizou que a prossecução de uma abordagem de convívio às interacções homem-vida selvagem inclui encorajar as pessoas a considerar e valorizar os diversos elementos que compõem um ecossistema funcional: incluindo aqueles que podemos considerar assustadores ou desagradáveis. “A onça-pintada é um símbolo de esperança para todo o bioma, porque se estiver lá, significa que temos uma área de floresta muito grande e saudável, com uma base consistente de presas”, disse ela.

“Então, se pudéssemos abordar as comunidades locais e englobá-las em políticas públicas que levem em conta suas perspectivas sobre a natureza como um todo – e não apenas sobre a onça – isso poderia contribuir muito para um ambiente mais acolhedor para que essas interações ocorressem de uma forma forma mais harmoniosa.”

Essa consideração da diversidade também deve ser estendida aos humanos nesses ambientes, disse Komi. “Acho que nos falta espaço para as formas muito diferentes como as pessoas se relacionam com a natureza e com os ambientes que as rodeiam; precisamos de arenas para uma discussão mais baseada em valores.”

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