Como ensinar transição energética e clima em escolas de negócios

Alcançar os objetivos do Acordo de Paris e estabilizar o aquecimento abaixo de 1.5°C exigirá cortes profundos de emissões no setor privado. Neste blog de longa leitura, Aurélien Acquier e Pierre Peyretou explicam por que uma profunda renovação disciplinar na educação gerencial é necessária para fortalecer a compreensão dos princípios de sustentabilidade no mundo corporativo. Eles mostram que o tema da transição energética pode lançar as bases para uma compreensão verdadeiramente transversal e sistêmica das questões climáticas e das fronteiras planetárias, e ajudar a entender como essas fronteiras planetárias estão conectadas às atividades empresariais.

Painéis solares do parque empresarial

Este artigo faz parte do ISC's Transformar21 série, que apresenta os recursos mais recentes de nossa rede de cientistas e agentes de mudança para ajudar a informar as transformações urgentes necessárias para atingir as metas de clima e biodiversidade.

Muitas escolas de negócios estão atualmente engajadas em esforços para integrar a sustentabilidade ao “esverdear” as disciplinas existentes, como finanças, marketing, estratégia, operações, contabilidade, RH e gestão. Embora esse processo seja em si um grande desafio, ele é marcado por limitações. De fato, as fronteiras disciplinares são baseadas no pensamento de silo que é, por natureza, mal adaptado a questões sistêmicas, como desafios climáticos ou de biodiversidade. No extremo, se as escolas de negócios simplesmente colocarem um rótulo “verde” ou “sustentável” na frente de cada disciplina, correm o risco de perder uma compreensão profunda da escala e do escopo dos fenômenos e acabar promovendo adaptação marginal em vez de mudança, inibindo assim o questionamento radical, crítico e fundamental das principais hipóteses disciplinares na gestão sobre governança corporativa e criação de valor “sustentável”.

Como resultado, além de integrar a sustentabilidade em cada disciplina de negócios existente, é necessária uma segunda abordagem, focada na introdução de novos tópicos, habilidades e conhecimentos. Essa abordagem é necessária para desenvolver uma compreensão mais profunda dos mecanismos de 'grandes desafios' de sustentabilidade (como mudanças climáticas, colapso da biodiversidade, dinâmica de ecossistemas, desigualdades sociais, etc.) e o desenvolvimento de competências específicas relacionadas à avaliação de impactos de sustentabilidade ( Análise do Ciclo de Vida, análise de cenários, etc.). Esse conhecimento é fundamental para entender a verdadeira escala e alcance dos desafios da sustentabilidade para nossas sociedades, para apreender o caráter sistêmico e não linear da dinâmica do clima ou da biodiversidade e para avaliar a relevância das soluções sustentáveis ​​projetadas e promovidas pelas empresas. No entanto, como mencionado acima, esta abordagem ainda é muito carente. De acordo com um amplo estudo realizado na França pela Projeto de mudança em 2018, a grande maioria das instituições de ensino superior (76%) – incluindo aquelas que oferecem cursos de engenharia ou negócios – não propôs nenhum curso único sobre questões climáticas e energéticas (Projeto de Turno, 2019). Posteriormente, Jean Jouzel – ex-vice-presidente do Grupo de Trabalho Científico do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) – apresentou um relatório ao Ministério do Ensino Superior francês em 2020, formular várias recomendações para uma nova “base de conhecimento comum”, para todos os estudantes do ensino superior, sobre o tema da transição ecológica. Há também expectativas claras dos alunos, como a Manifesto Estudantil por um Despertar Ecológico, que reuniu mais de 30 mil assinaturas de estudantes exigindo uma reformulação de corporações e currículos de ensino superior para integrar os temas de transição ecológica e questões climáticas.

Nos últimos anos, os programas começaram a mudar. Na ESCP Business School, como em outras escolas em sustentabilidade, temos workshops amplamente utilizados, como o “O Fresco do Clima” para melhorar a compreensão dos alunos sobre as mudanças climáticas com todos os novos grupos de alunos. Também introduzimos seminários ou cursos obrigatórios em nossos principais programas (de mestrado em gestão a programas de MBA executivo). Por meio dessas iniciativas, queremos garantir que todos os alunos adquiram alfabetização ecológica básica e sejam capazes de entender o impacto das fronteiras planetárias para os negócios. No entanto, sentimos a necessidade de aprofundar o tema complexo da transição energética, que está no centro da transição ecológica para nossas economias e sociedades, com enormes impactos ecológicos, civilizacionais e comerciais.

Por que a energia está no centro da transição para a sustentabilidade?

Do ponto de vista social e econômico, a energia tem desempenhado um papel decisivo no desenvolvimento humano, bem-estar, produtividade e crescimento. De uma perspectiva ecológica, nosso destino coletivo é moldado por nossa capacidade de limitar as mudanças climáticas para manter os serviços ecossistêmicos e uma terra habitável. Para se manter dentro dos limites de um orçamento de carbono em conformidade com o acordo climático de Paris, um país como a França estabeleceu o objetivo em 2009 (através do “Grenelle do meio ambiente”) de dividir seu CO2 emissões per capita em uma proporção de seis nos próximos 30 anos, passando de 12 toneladas de CO2 por ano para 2 toneladas de CO2 em 2050 (antes de atingir a neutralidade de carbono em 2070).

Do ponto de vista de um líder empresarial, quais são os riscos e vulnerabilidades enfrentados por um negócio específico à luz de tais desafios energéticos? Que tipos de investimentos e mudanças são necessários para adequar as corporações a essa nova realidade? Quem arca com os custos e como gerenciamos os riscos e o processo de mudança? Como projetamos uma trajetória de baixo carbono no nível micro compatível com as macro trajetórias? Como as empresas devem contribuir para que as regulamentações setoriais, nacionais e internacionais concebam um marco regulatório relevante à luz desses desafios? Tais desafios envolvem transformações organizacionais chave nos níveis social, regulatório, setorial, empresarial e individual. Por esse motivo, habilidades organizacionais e de negócios são altamente necessárias nessa transição.

A fim de equipar uma nova geração de alunos com as habilidades para enfrentar esse desafio, decidimos projetar um curso de gestão de 30 horas que desenvolveria uma compreensão da complexidade sistêmica. Durante a primeira parte da aula, nos concentramos em definir a energia e entender suas facetas multidimensionais e as tensões paradoxais envolvidas. Por exemplo, depois de explorar o crescimento exponencial do uso de energia ao longo do tempo, sua correlação com o crescimento do PIB e seu papel central no desenvolvimento econômico e social (Smil, 2017), exploramos a necessidade de diminuir radicalmente nossa dependência de combustíveis fósseis, que ainda responde por mais de 80% do mix de energia em nível global. Exploramos as razões físicas e as consequências geopolíticas de tal dependência de combustíveis fósseis, antes de explorar o desafio das mudanças climáticas.


As próximas cinco sessões focaram na noção de riscos físicos e de transição para os negócios. Introduzimos metodologias para medir a pegada de carbono dos negócios, com exemplos detalhados para vários setores e atividades, ferramentas gerenciais para estratégias de baixo carbono, análise de cenários e assim por diante. Os alunos também exploraram os principais antagonismos entre os objetivos de negócios e climáticos, como a dificuldade de reduzir as emissões de GEE para as empresas, situações em que as prioridades de negócios de curto prazo entram em conflito com a ação de longo prazo sobre as mudanças climáticas e a contradição entre os objetivos de redução de carbono e as estratégias de negócios impulsionadas por crescimento dos volumes de produção.

Um objetivo adicional e transversal foi ajudar os alunos a projetarem-se na sua futura carreira e a identificarem um percurso gratificante, tanto a nível profissional como pessoal. No geral, o feedback dos alunos foi muito positivo. Uma pesquisa anônima constatou que 94% dos entrevistados recomendariam o curso para outro aluno (com probabilidade entre 8 e 10 em uma escala de 10 pontos). Os alunos elogiaram a importância do tema e sua abordagem multidisciplinar (abrangendo as dimensões macro, física e técnica antes de se aprofundar nas implicações empresariais), a diversidade de professores e profissionais convidados, os múltiplos workshops e interação com a equipe docente e a dinâmica geral do curso. No entanto, os alunos também notaram que passaram por uma forte experiência emocional ao longo de todo o processo da aula, à medida que progressivamente se conscientizaram da assustadora centralidade e dificuldade de tais desafios energéticos para os negócios, a sociedade e as questões climáticas.

Resultados: Observações sobre os negócios e a transição energética

Para a equipe de professores, este curso trouxe à tona algumas observações transversais importantes sobre transição energética, clima e negócios:

  • Em primeiro lugar, há uma grande desconexão entre os macro-objetivos climáticos (por exemplo, compromissos internacionais e nacionais) e as transformações setoriais e empresariais reais.
  • Em segundo lugar, a dimensão sistêmica é muitas vezes negligenciada nos planos setoriais e de negócios para atingir as metas climáticas: transformações e cenários são considerados apenas dentro dos silos de setores econômicos específicos, países, independentemente do que outros façam. Raramente são considerados em uma escala mais sistêmica, levando em consideração as interdependências globais entre setores e países. Por exemplo, para diminuir seu impacto de carbono, muitas empresas e setores estão apostando em uma disponibilidade massiva de energia renovável, que pode não estar disponível para todos.
  • Além disso, faltam descrições tangíveis da vida real de uma sociedade que seria compatível com uma “sociedade neutra em carbono”. Há uma necessidade urgente de propor narrativas, imaginários e trabalhos prospectivos para vislumbrar como nossa sociedade seria (em termos de viagens, alimentação, moradia) se diminuíssemos nossas emissões de CO2 em uma proporção de 6 até 2050.
  • Permanece difícil vislumbrar mudanças estratégicas radicais à luz do desafio do aquecimento global. Por exemplo, no final do curso, os alunos apresentaram sua análise corporativa para realizar um “teste de estresse estratégico” da estratégia climática de uma empresa. Os professores ficaram impressionados com o fato de que, apesar do curso, e embora agora estivessem plenamente cientes da escala e do escopo das mudanças necessárias para lidar com as mudanças climáticas, os alunos ainda eram fortemente influenciados pelas políticas e práticas corporativas existentes e se sentiam desconfortáveis ​​com a ideia de parando certas atividades, mesmo quando são obviamente prejudiciais ao clima. Em vez de desafiar o 'business as usual', os alunos tendiam a interiorizar os “imperativos” do crescimento econômico e da rentabilidade financeira. Quando confrontados com trade-offs entre negócios e clima, eles tendiam a priorizar os lucros e tentar “causar menos danos” em vez de abordar o problema na escala certa. Alguns deles também tenderam a confundir questões energéticas com políticas de sustentabilidade corporativa mais amplas e tiveram dificuldade em desafiar a estratégia climática de empresas que desfrutam de uma imagem de marca “verde” e uma boa reputação de sustentabilidade

Além de energia e clima, como as escolas de negócios devem abordar o estudo dos grandes desafios da sustentabilidade?

Em última análise, desenvolver cursos ambiciosos sobre esses grandes desafios é uma responsabilidade e uma oportunidade para a educação gerencial. Devido à complexidade multidisciplinar e sistêmica da energia e das mudanças climáticas, as escolas de negócios precisam investir recursos e tempo para incentivar a pesquisa multidisciplinar e a educação sobre os grandes desafios da sustentabilidade, construindo parcerias institucionais relevantes com escolas de engenharia, agronomia, ciências sociais e até outras escolas de negócios , a fim de desenvolver tais conteúdos multidisciplinares.  

Também é vital que as instituições de ensino reforcem os vínculos com ex-alunos, alunos, professores e administradores e construam um ecossistema mais amplo de empresas ao redor da escola para difundir o conhecimento em maior escala e obter insights sobre as experimentações realizadas no mundo dos negócios. Finalmente, eles devem criar colaborações interorganizacionais e compartilhar soluções ativas e boas práticas. Os desafios intelectuais e sociais apresentados pelas mudanças climáticas são talvez a maior justificativa para por que precisamos de uma exploração e diálogo aberto e aberto do tipo que as universidades podem fornecer. Como primeiro ponto de partida, e dada a urgência da crise climática, as universidades e instituições de ensino superior podem começar por partilhar experiências, materiais e soluções para enfrentar o desafio no seu esforço educativo. Não hesite em nos contatar se desejar aprofundar o diálogo.

Uma versão mais longa deste artigo também está disponível em Francês or Inglês.


Aurélien Acquirer é professor de sustentabilidade estratégica no departamento de gestão da ESCP Business School, bem como o vice-reitor de sustentabilidade e co-diretor científico da cadeira ESCP Deloitte Economia Circular e Modelos de Negócios Sustentáveis. Sua pesquisa trata da integração de questões de sustentabilidade e responsabilidade social em formas organizacionais complexas.

Pierre Peyretou é professor afiliado da ESCP Business School e ajuda empresas a construir atividades de baixo carbono. Anteriormente, ele desenvolveu empreendimentos em vários países em vários cargos de liderança, trabalhou em capital de risco e liderou o programa DataCity.


Foto por CHUTTERSNAP on Unsplash

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