O estado da pesquisa sobre HIV/AIDS na África: uma entrevista com a Dra. Joyce Nyoni para o Dia Mundial da AIDS

Com o Dia Mundial da AIDS em 2022 focado na igualdade, conversamos com a Dra. Joyce Nyoni sobre a necessidade de acesso equitativo a cuidados de saúde de qualidade.

Dia Mundial da AIDS

Dra Joyce Nyoni é professor sênior e reitor do Institute of Social Work na Tanzânia, e atualmente é membro do ISC's Comitê para Liberdade e Responsabilidade na Ciência (CFRS).

Joyce Nyoni tem uma vasta experiência em pesquisa sobre HIV/AIDS na África e defendeu incansavelmente a ética e a integridade da pesquisa na Tanzânia. Conselheiro Especial CFRS Gustav Kessel, entrevistou o Dr. Nyoni para marcar o Dia Mundial da AIDS (1º de dezembro) e para ajudar a aumentar a conscientização sobre a pandemia da AIDS.

P: Desde a década de 1980, a pandemia de HIV/AIDS ceifou a vida de quase 40 milhões de pessoas em todo o mundo, e aproximadamente esse número novamente vive com o vírus. Apesar disso, a AIDS deixou em grande parte a consciência pública em grande parte do Norte Global e muitas pessoas provavelmente não estão cientes do quadro na África. Qual é o estado da pesquisa sobre HIV/AIDS na África? As medidas de saúde pública são adequadas?

Na África, o HIV/AIDS é muito mais prevalente do que nos países ocidentais ou desenvolvidos e, para nós, toda família tem alguém que morreu de AIDS. Mas, em um nível muito geral, estamos vendo melhorias significativas. As taxas de infecção diminuíram nos últimos dez anos, as taxas de transmissão de mãe para filho estão diminuindo e as mortes decorrentes da AIDS estão diminuindo. As pessoas agora vivem muito mais tempo. E temos visto uma série de intervenções ocorrendo [uma intervenção de saúde pública descreve um esforço ou política para melhorar a saúde de uma população]. As pessoas podem ter acesso a terapias antirretrovirais (ARTs), mas também vemos intervenções em termos de aconselhamento e testagem voluntária (VCT) e centros de testagem. O acesso aos testes não é um problema importante, mas a notificação dos parceiros pode ser. Quando um parceiro vem para o teste, estamos tentando ser inovadores e encontrar meios de notificar o outro parceiro e fazer com que ele também venha para o teste. Outras intervenções são, por exemplo, todas as mulheres grávidas na Tanzânia são aconselhadas a fazer o teste como uma medida para tentar reduzir a transmissão de mãe para filho, e os provedores de saúde estão iniciando o teste com seus pacientes, em vez de esperar que as pessoas façam o teste . Há muita coisa acontecendo na África em termos de tentar entender a epidemia em si, mas também de tentar enfrentá-la. Houve campanhas de testagem em massa, especialmente para o Dia Mundial da AIDS, então os níveis de conhecimento agora são muito altos em termos de compreensão das pessoas sobre transmissão e prevenção e como acessar o teste.

P: Isso se aplica a toda a África ou há diferenças regionais? E se houver, o que pode motivá-los?

Existem variações em toda a África na prevalência de HIV/AIDS. Alguns países têm altas taxas de infecção, especialmente países da parte sul da África, como África do Sul, Namíbia e Botswana. Mas para os países do Norte, as taxas de infecção não são tão altas. As razões para essas diferenças regionais são complicadas e é preciso olhar para a infecção pelo HIV de uma perspectiva muito holística. Pobreza, educação, cultura e desigualdades de gênero são fatores que impulsionam a variação em toda a África. Alguns países, como a África do Sul, tiveram um ligeiro aumento nas taxas de infecção nos últimos anos. Mas o que é mais preocupante é o aumento das taxas de infecção entre os jovens em geral.

P: Qual você vê como o papel da ciência na abordagem dessas preocupações e no combate à pandemia em geral?

Na África, as ciências comportamentais, as ciências sociais, têm sido muito importantes em termos de tentar entender as razões subjacentes à transmissão do HIV e informar o contexto de por que um determinado grupo é mais vulnerável do que outro. Este é o tipo de conhecimento que informou as intervenções de saúde que foram realizadas e, por um lado, que funcionou muito bem.

Mas, por outro lado, quando se trata de ensaios clínicos, não vemos muito disso no contexto africano. Na Tanzânia, temos um estudo em busca de uma vacina, mas muitos dos projetos em andamento na África dependem de financiamento externo porque os governos têm prioridades concorrentes. Eles têm que lidar com a fome e a desnutrição, ou COVID-19, e muitas outras questões que requerem atenção. O financiamento do governo para pesquisa é pequeno e, na verdade, está caindo no geral, então o nível de investimento para um longo ensaio clínico é muito alto. Então, para nós, a ciência vem mais por meio do comportamento, entendendo-o e abordando-o. O financiamento para a pesquisa de HIV/AIDS é muito reduzido agora em comparação com 10 a 15 anos atrás. Vimos as taxas de infecção diminuir após campanhas educativas muito agressivas para mudar o comportamento, para fazer as pessoas entenderem a transmissão e usarem proteção. Mas agora, com o tempo, não devemos retirar esse esforço, porque temos uma nova geração chegando e precisamos manter o mesmo esforço. É um problema que requer investimento contínuo.

P: Portanto, embora a ciência precise de mais investimento, ela desempenha um papel crítico, pois o acesso aos benefícios que a ciência oferece é essencial para a saúde e o bem-estar. O acesso a tratamentos, testes e prevenção é equitativo em África? Quais são os desafios?

Do meu ponto de vista, posso dizer que na Tanzânia é equitativo. Há igualdade no sentido de que os centros de testagem estão lá, os testes são gratuitos e estão disponíveis até mesmo nas unidades de saúde da aldeia e, se você testar positivo, receberá aconselhamento e medicamentos para tomar. De modo geral, este é um bom exemplo de acesso aos benefícios da ciência. Uma questão é que, sim, há preservativos masculinos disponíveis, mas não há muitos preservativos femininos. Isso significa que há um desequilíbrio de poder na discussão do uso de preservativos, especialmente para meninas. As profissionais do sexo dizem que um preservativo feminino lhes daria mais proteção porque não precisam negociar seu uso. Este é um problema em termos de acesso equitativo a medidas preventivas. Outra questão é com o estigma. Algumas pessoas viajam seis horas para fazer o teste ou tomar remédios em um local onde outras pessoas não as conhecem.

P: Sua pesquisa deixa claro que o estigma deve ser uma consideração crucial ao tentar entender esta pandemia. A homossexualidade é um tabu social e as relações homossexuais são criminalizadas na Tanzânia. Que desafios isso cria para a pesquisa de HIV/AIDS?

Relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo não são uma parte aberta de nossa cultura, e você não diz abertamente que está fazendo pesquisas sobre relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo. É algo que a comunidade não quer falar, e houve momentos em que a pesquisa foi vista como uma promoção da homossexualidade. Isso varia em toda a África. Na África do Sul, por exemplo, a homossexualidade não é tanto um problema. Mas em países como a Tanzânia, onde é criminalizado, fazer com que as pessoas, e especialmente os formuladores de políticas, entendam a necessidade de realizar pesquisas e advocacy em relação às relações entre pessoas do mesmo sexo e à prevenção da AIDS é um grande desafio. As relações entre pessoas do mesmo sexo não são alvo de intervenções de saúde e programas comunitários. É muito importante que tenhamos uma visão holística ao pesquisar o HIV/AIDS para incluir diversos grupos populacionais.

P: Se a sociedade não quer falar sobre isso e pode até se opor a pesquisas que incluam relações entre pessoas do mesmo sexo, de quem é a responsabilidade de garantir a liberdade científica na pesquisa sobre HIV/AIDS?

Se há valor científico em algo para a prevenção do HIV, então nós, como pesquisadores, temos que fazê-lo, temos que estudá-lo e temos que nos apoiar na ciência. Mas também devemos capacitar os países africanos para realmente realizarem suas próprias pesquisas e terem acesso à tecnologia e financiamento necessários.

P: O que você gostaria de ver mudado?

A ciência deve apresentar um tratamento mais avançado, muito mais fácil e menos visível de usar. Talvez uma injeção ou um único comprimido. Vimos isso acontecer com o COVID, por que está demorando tanto com o HIV? Precisamos de um tratamento que não sobrecarregue a pessoa que o usa, e isso ajudaria a combater o estigma associado à infecção pelo HIV.

P: Você tem uma mensagem final para nossos leitores, especialmente aqueles do Norte Global, onde a AIDS não é tão prevalente? Por que a pesquisa sobre HIV/AIDS é importante?

Nos anos 8, a AIDS era uma sentença de morte. Agora, conheço pessoas que vivem com AIDS há 30 anos, e a qualidade de vida das pessoas com AIDS melhorou significativamente. Mas ainda há trabalho a fazer e a qualidade de vida pode ser melhorada ainda mais. Também é um direito humano ter acesso aos benefícios da ciência, como cuidados de saúde de qualidade. O que temos agora, tendo que tomar vários remédios diferentes, é a melhor opção? Vamos chegar a uma vacina? Avanços nesse sentido beneficiarão a todos, inclusive as pessoas em países onde o HIV/AIDS é menos visível.

Saiba mais sobre o trabalho do ISC sobre liberdade e responsabilidade na ciência

Liberdades e responsabilidades na ciência

O direito de compartilhar e se beneficiar dos avanços na ciência e tecnologia está consagrado na Declaração Universal dos Direitos Humanos, assim como o direito de se envolver em pesquisas científicas, de buscar e comunicar conhecimentos e de se associar livremente em tais atividades.


Imagem da Organização Mundial da Saúde (OMS).

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