Os EUA determinaram que todas as pesquisas financiadas pelos contribuintes devem ser de leitura livre. Qual é a vantagem do acesso aberto?

Novas orientações sobre acesso aberto do Escritório de Política Científica e Tecnológica da Casa Branca não devem levar a uma 'bonança financeira' para poderosas editoras comerciais, escreve Virginia Barbour.

Os EUA determinaram que todas as pesquisas financiadas pelos contribuintes devem ser de leitura livre. Qual é a vantagem do acesso aberto?

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By Virgínia Barbour, Queensland University of Technology. Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons.

Na semana passada, os Estados Unidos anunciaram um orientação política atualizada em acesso aberto que expandirá substancialmente o acesso público à ciência não apenas na América, mas em todo o mundo.

De acordo com a orientação, todas as agências federais dos EUA devem implementar políticas e planos para que qualquer pessoa em qualquer lugar possa acessar imediata e livremente as publicações revisadas por pares e os dados decorrentes da pesquisa que financiam.

As políticas precisam estar em vigor até o final de 2025, de acordo com o Escritório de Políticas Científicas e Tecnológicas (OSTP) da Casa Branca do presidente Biden.

Um passo substancial

A nova orientação constrói em um memorando anterior emitida pelo gabinete do então presidente Barack Obama em 2013. Essa só se aplicava às maiores agências de fomento e, em uma diferença crucial, permitia um atraso ou embargo de 12 meses para que as publicações estivessem disponíveis.

Agora estamos vendo um avanço substancial em um longo esforço - estendendo-se de volta ao início deste século – para abrir o acesso à pesquisa do mundo.

Podemos esperar que ele atue como um catalisador para mais mudanças políticas globalmente. Também é especialmente oportuno, dada a UNESCO Recomendação de Ciência Aberta adotada em 2021. A nova orientação do OSTP enfatiza que a intenção principal é que o público dos EUA tenha acesso imediato à pesquisa financiada por seus dólares de impostos.

Mas graças às condições para a abertura dessa pesquisa, as pessoas de todo o mundo serão beneficiadas.

Um sistema discriminatório

Pode parecer óbvio que, com nosso acesso onipresente à Internet, já deveria haver acesso aberto imediato a pesquisas com financiamento público. Mas esse não é o caso da maioria dos estudos publicados.

Mudar o sistema tem sido um desafio, até porque a publicação acadêmica é dominada por um pequeno número de editores altamente rentáveis ​​e poderosos.

O acesso aberto é importante tanto para o público quanto para os acadêmicos, como demonstrou amplamente a rápida emergência da pandemia do COVID-19.

Até mesmo acadêmicos de universidades bem financiadas só podem acessar os periódicos que suas universidades assinam – e nenhuma instituição pode se dar ao luxo de assinar tudo o que é publicado. No ano passado, as estimativas sugerem que cerca de 2 milhões de artigos de pesquisa foram publicados. Pessoas de fora de uma universidade – em uma pequena empresa, faculdade, clínica geral, redação ou cientistas cidadãos – têm que pagar pelo acesso.

Como observa a nova orientação, essa falta de acesso público leva a “discriminação e desigualdades estruturais… [que] impedem algumas comunidades de colher os frutos dos avanços científicos e tecnológicos”. Além disso, a falta de acesso leva à desconfiança na pesquisa.

O acompanhamento memorando OSTP destaca que as políticas futuras devem apoiar a integridade científica e da investigação, com o objetivo de aumentar a confiança do público na ciência.

A COVID-19 não é a primeira emergência global rápida e não será a última. Por exemplo, os médicos que não podem para acessar pesquisas sobre o ebola pode ter levado diretamente a um surto de 2015 na África Ocidental.

Nos estágios iniciais da pandemia de COVID-19, o Chamadas lideradas pela Casa Branca para os editores tornarem as publicações COVID-19 abertas a todos. A maioria (mas não todos) o fez e essa chamada levou a um dos maiores bancos de dados de documentos disponíveis abertamente já reunidos – o banco de dados CORD-19.

Mas nem todos esses artigos COVID-19 estarão permanentemente disponíveis de forma aberta, já que alguns editores impõem condições à sua acessibilidade. Com a atual disseminação da varíola dos macacos, estamos potencialmente enfrentando outra emergência global. Em agosto deste ano, a Casa Branca mais uma vez chamado para editores para tornar a pesquisa relevante aberta.

A orientação do OSTP finalmente significará que, pelo menos para a pesquisa financiada pelo governo federal dos EUA, o tempo dos governos ter que pedir repetidamente aos editores para tornar a pesquisa aberta acabou.

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A situação na Austrália

Na Austrália, ainda não temos uma abordagem nacional para o acesso aberto. Os dois financiadores nacionais da pesquisa, o NHMRC e ARC, têm políticas em vigor semelhantes à orientação dos EUA de 2013 de um período de embargo de 12 meses. O NHMRC consultou no ano passado sobre uma política de acesso aberto imediato.

Todas as universidades australianas fornecem acesso às suas pesquisas por meio de seus repositórios, embora esse acesso varie dependendo das políticas de cada universidade e editora. Mais recentemente, o Conselho de Bibliotecários da Universidade Australiana negociou uma série de acordos de acesso aberto consorciados com editores. Cathy Foley, cientista-chefe da Austrália, também está considerando um modelo nacional de acesso aberto.

Então o que vem depois? Como esperado, talvez, alguns dos maiores editores já estejam fazendo o caso para mais financiamento para apoiar esta política. Será importante que essa política não leve a uma bonança financeira para essas empresas já muito lucrativas – nem a uma consolidação de seu poder.

Em vez disso, seria bom ver apoio financeiro para inovação na publicação e um reconhecimento de que precisamos de um diversidade de abordagens para apoiar um sistema de publicação acadêmica que funcione para o benefício de todos.

Como o anúncio do Escritório de Política de Ciência e Tecnologia afetará você?

Como parte de seu trabalho de o futuro da publicação científica, o Conselho está explorando o impacto da orientação política atualizada dos Estados Unidos, e gostaríamos de ouvir os membros do ISC e outros membros da rede do Conselho. Por favor entrar em contato se isso seria de interesse.


Virgínia Barbour, Diretor, Open Access Australasia, Queensland University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Imagem Eugênio Mazzone on Unsplash.

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