Conversas em Confinamento – uma nova iniciativa da COSPAR

Durante a pandemia, o Comitê de Pesquisa Espacial, COSPAR, convidará os associados da COSPAR e o público em geral a comentar e fornecer seus pensamentos sobre como a COSPAR pode cumprir melhor sua missão após o término da crise e como a comunidade de pesquisa espacial deve usar as lições aprenderam com a crise para ajudar a sociedade a enfrentar desafios futuros, como as mudanças climáticas. O presidente da COSPAR, Len A. Fisk, escreve a primeira carta desta série.

COSPAR na Era Pós-Pandemia

Enquanto estou sentado aqui em meu escritório em casa, cumprindo minhas responsabilidades profissionais apenas por meio do Zoom, e incapaz de sair de casa em qualquer tarefa que me coloque a menos de 6m de outro ser humano, há tempo suficiente para contemplação. O que melhor então o presidente deve contemplar do que o papel da COSPAR após o fim da pandemia? Afinal, é responsabilidade do presidente pensar estrategicamente, avaliar o papel que devemos ter na era pós-pandemia e planejar como cumprir esse papel.

Embora isso possa ser responsabilidade do presidente, seria imprudente presumir que tenho um conhecimento único do que o futuro reserva ou uma habilidade única para me preparar para um futuro incerto. Assim, este ensaio inicia um processo no qual solicitamos da comunidade COSPAR qualquer contribuição que queiram compartilhar ou conselhos que gostariam de dar na preparação da COSPAR para a era pós-pandemia.

Obviamente, para nos prepararmos para a era pós-pandemia, temos que imaginar como será a era pós-pandemia e, para isso, devemos examinar como nossas vidas mudaram e estão sendo alteradas pela pandemia e quais, se houver, essas mudanças serão permanentes. Atualmente, estamos vivendo vidas de isolamento como indivíduos e como países inteiros. Colocamos efetivamente fronteiras ao redor de nossas casas, fronteiras ao redor de nossos países, viagens internas e externas são desencorajadas ou restritas. Comunicamos através das redes sociais. Executamos tarefas normais, presenciais, para trabalho e para educação, remotamente.

Na minha opinião, é improvável que esse isolamento se torne a nova norma. Temos uma economia global e interligada. A fabricação ocorre em todo o mundo. Existem cadeias de suprimentos globais e sistemas financeiros interconectados. A pandemia causou enormes danos financeiros e pode resultar em uma depressão mundial na escala da década de 1930. Parece improvável que, para nos recuperarmos desse turbilhão financeiro, desenvolvamos uma economia global inteiramente nova, já que a atual não teve culpa. Em vez disso, agiremos o mais rápido possível para restaurar, esperamos, as melhores partes da economia global.

Os humanos são criaturas sociais. Não vivemos isolados. Pode haver eficiências e conveniências reveladas ao trabalhar remotamente, e elas continuarão. No entanto, as reuniões e interações sociais serão retomadas o mais rápido possível. O sistema educacional nos Estados Unidos, e presumo que em outros países, depende de interações pessoais. Não consigo imaginar formar cientistas e engenheiros de graduação ou pós-graduação com os quais nunca interajo, exceto por link de vídeo. Nos Estados Unidos, o modelo financeiro de todas as grandes universidades entraria em colapso se os alunos não usufruíssem das extraordinárias instalações que foram construídas para educá-los.

É possível que as viagens internacionais não se recuperem totalmente, mas aqui também tenho dúvidas. Não pretendo fazer um cruzeiro por medo de que sejam armadilhas mortais em busca de um porto, qualquer porto, para desembarcar. No entanto, os navios de cruzeiro cresceram para tamanhos enormes e as linhas de cruzeiro lucraram porque havia demanda. Quando o perigo é percebido como passado, a demanda retornará. 

Devemos também reconhecer que a comunidade COSPAR, a comunidade científica em geral, de fato, muitos profissionais assumem que viagens internacionais extensas são uma parte essencial de suas vidas. Há toda uma geração de profissionais que esperam viagens internacionais em seu trabalho, e por prazer, e depois há os exércitos de turistas, que, como os passageiros dos navios de cruzeiro, exigirão que possam continuar fazendo o que gostaram.

No entanto, seria uma tragédia se pudéssemos recriar o mundo pré-pandemia. Como disse Winston Churchill, “nunca desperdice uma boa crise”. Há crescentes desigualdades em nosso sistema financeiro. Existem desigualdades no acesso aos cuidados de saúde. Há, como sempre, injustiça. Há um aumento do nacionalismo e do totalitarismo, que funciona contra a necessidade clara e presente de uma resposta coordenada a uma crise global. Há países onde os líderes têm resistência aos fatos, principalmente aqueles que não sustentam suas narrativas políticas. Esperemos não desperdiçar a crise pandémica; em vez disso, devemos usar nossa resposta à crise para fazer um mundo melhor.

Precisamos primeiro conter o vírus e usar todo o poder das capacidades de pesquisa biomédica do mundo para desenvolver curas e vacinas. Temos então que avaliar quanto dano econômico foi causado. Quantos negócios foram perdidos, quantos empregos foram perdidos, quanta dívida pessoal e nacional foi acumulada? Haverá nações que são vencedoras e perdedoras. As nações que melhor protegeram seus trabalhadores e sua economia surgirão primeiro, talvez mudando a ordem mundial. Todas as nações precisarão examinar sua resiliência e se preparar para serem mais resilientes às inevitáveis ​​crises do futuro.

Embora as nações estejam agora isoladas umas das outras, há coordenação. Quase sem exceções, todas as nações estão tentando impedir a propagação do Covid-19, usando meios semelhantes de distanciamento social e bloqueios. Nos Estados Unidos, todos os dias vejo uma notável resposta da comunidade à pandemia: a maioria das pessoas segue rigorosamente os requisitos de distanciamento social e oferece assistência aos menos afortunados, trabalhadores médicos que se voluntariam para servir nos hospitais mais afetados. Há uma coordenação extraordinária entre cientistas de todo o mundo em busca de curas e vacinas. Eles estão renunciando à necessidade de reconhecimento acadêmico e estão compartilhando prontamente o conhecimento do que está acontecendo, o que está funcionando e o que não está.

Podemos esperar que os esforços globais para conter e, finalmente, eliminar o Covid-19 sirvam como uma lição de que é possível que o mundo se una para derrotar um inimigo que ameaça toda a humanidade. Também podemos esperar que apliquemos esta lição para derrotar o inimigo que implacavelmente se abate sobre nós, o desastre iminente da mudança climática global. Os inimigos são diferentes: uma pandemia, uma ameaça ao meio ambiente da Terra. No entanto, a resposta precisa ser a mesma. Todas as nações e todas as pessoas precisam coordenar seu comportamento para proteger toda a humanidade.

Qual é então o papel da COSPAR neste mundo em crise, à medida que evolui para um futuro incerto? A missão da COSPAR é clara: incentivamos e facilitamos a cooperação internacional em pesquisa espacial. Reconhecemos que as observações da Terra a partir do espaço são essenciais para entender e prever as mudanças climáticas globais. Reconhecemos que as observações e estudos do clima espacial são essenciais para proteger nossa civilização tecnológica, que as observações e estudos do sistema solar e o conhecimento fornecido sobre a evolução da vida, e do universo além e o conhecimento fornecido sobre sua física governante, são essencial para uma civilização voltada para o futuro. Em um mundo que finalmente descobre o valor essencial da coordenação entre as nações, nosso papel na coordenação das nações do mundo para obter do espaço todos os benefícios disponíveis é cada vez mais importante.

Dada a importância de nossa missão, temos que encontrar uma maneira de persegui-la, independentemente dos impedimentos contra as interações internacionais que nos são infligidos. Nossas Assembleias e Simpósios precisarão permanecer presenciais, para fornecer as interações informais que nos conectam e nos unem na busca de nosso objetivo comum de pesquisa espacial. A COSPAR já realiza muitas reuniões menores remotamente, podendo realizar mais, se necessário. Precisamos nos comprometer com o aumento da atividade, por qualquer meio que seja necessário, porque somos necessários para que o espaço e os benefícios dele disponibilizados possam contribuir para a recuperação dos danos da pandemia e para a construção de um mundo melhor.

Por favor, lembre-se de que a comunidade COSPAR é solicitada a contribuir enquanto traçamos nosso futuro nesses tempos difíceis. Qualquer coisa que você queira compartilhar ou dar conselhos sobre a preparação da COSPAR para a era pós-pandemia é muito bem-vinda e deve ser enviada para cosparcom@cosparhq.cnes.fr. As submissões selecionadas serão publicadas no futuro e todas as submissões serão usadas para ajudar a orientar a COSPAR à medida que avançamos.

Len A. Fisk
Presidente da COSPAR


Para ver as respostas a esta carta e participar da iniciativa Conversas em Confinamento, clique aqui.

O Comitê de Pesquisa Espacial (COSPAR) é um órgão científico interdisciplinar preocupado com o progresso em escala internacional de todos os tipos de investigações científicas realizadas com veículos espaciais, foguetes e balões.


Imagem de Steve P2008 em Flickr

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