ICSU busca nova iniciativa que desafia a ciência a fazer mais para prevenir desastres naturais

Respondendo a um mundo onde os desastres naturais estão cada vez mais perturbando nações ricas e pobres – o tsunami asiático, furacões na costa do Golfo dos EUA, inundações em Bangladesh, o terremoto na Caxemira – o Conselho Internacional para a Ciência (ICSU) aprovou hoje uma nova iniciativa focada em usando a ciência para evitar que desastres naturais se tornem eventos catastróficos.

SUZHOU, China- “É hora de mudar a mentalidade de que os desastres naturais são inevitáveis”, disse Gordon McBean, Presidente de Políticas para o Instituto para Redução de Perdas Catastróficas da Universidade de Western Ontario e chefe do Grupo de Escopo do ICSU sobre Riscos Ambientais Induzidos pelo Homem. “Na verdade, não podemos parar furacões ou tsunamis ou outros extremos da natureza. Mas se reunirmos a combinação certa de pesquisa – trabalho que integre disciplinas como engenharia, clima, saúde e ciências sociais – e encontrarmos uma maneira melhor de conectar esses insights ao processo de formulação de políticas, podemos evitar muitos problemas humanos desnecessários. e perdas econômicas”.

McBean disse que o objetivo da iniciativa, que foi apresentada aos membros do ICSU em sua 28ª Assembléia Geral em Suzhou, China, é fornecer uma base científica forte para reduzir os riscos e consequências de perigos ambientais naturais e induzidos pelo homem.

O relatório do scoping Group sobre riscos naturais apresentado na conferência deixa claro que os desastres recentes nos EUA e na Ásia não são anomalias, mas sim parte de um aumento dramático e de longo prazo nos desastres naturais. Entre 1900 e 2000, os desastres naturais registrados aumentaram de 100 para 2800 por década, com a maioria dos eventos relacionados ao clima. O relatório observa que os desastres naturais agora matam, ferem ou deslocam milhões a cada ano e causam grandes perdas econômicas. Em 2004, desastres naturais causaram US$ 140 bilhões em danos. Os eventos em 2005, infelizmente, provavelmente diminuirão esse número.

Para que a iniciativa do ICSU faça a diferença, McBean disse que deve abordar dois desafios fundamentais. Por um lado, há a necessidade de novas pesquisas que revelem mais sobre por que os desastres estão aumentando e aponte com precisão as atividades humanas que podem agravar ou mitigar seus efeitos.

Mas McBean disse que também há um problema de comunicação que precisa ser resolvido. Ele observou que os cientistas já forneceram fortes evidências de que os desastres naturais são uma ameaça crescente e ofereceram conselhos para ações específicas que podem ser tomadas para reduzir a exposição a danos. Por exemplo, anos antes do Katrina, os cientistas forneceram análises detalhadas das deficiências do sistema de diques de Nova Orleans e os perigos representados pela perda de zonas úmidas circundantes.

“Encontramos muitas evidências de que os formuladores de políticas podem às vezes agir com ignorância ou simplesmente desconsiderar evidências científicas relevantes do que é necessário para se preparar ou prevenir a devastação de um evento natural e previsível como um furacão”, disse McBean. “Por que estamos removendo manguezais de costas vulneráveis? Por que continuamos a ver práticas de uso da terra em todo o mundo que aumentam claramente os riscos de inundações, incêndios florestais e deslizamentos de terra? Por que não estamos fazendo melhor uso dos dados de satélite para antecipar vulnerabilidades?”

McBean disse que a resposta a todas essas perguntas é, em parte, que as sociedades frequentemente acham mais fácil se concentrar em ganhos de curto prazo do que se proteger contra potenciais perdas de longo prazo. O desafio para o ICSU, disse ele, é organizar uma iniciativa de riscos naturais que vá além do nosso foco tradicional nas ciências físicas e aborde como os resultados científicos interagem com o processo de formulação de políticas.

“Precisamos encontrar novas maneiras de comunicar ciência aos tomadores de decisão para que eles entendam como integrar evidências científicas em seus processos políticos e políticos”, disse ele. “Um forte componente desta iniciativa se concentrará em vincular os avanços científicos aos usuários finais, que incluem governos locais, regionais e nacionais e também agências de desenvolvimento e aqueles que prestam assistência humanitária”.

A iniciativa de riscos naturais do ICSU começará com o estabelecimento de um comitê de planejamento de especialistas científicos de várias disciplinas e formações, que devem elaborar um plano de ação a ser implementado nos próximos três anos. O objetivo é estabelecer um programa colaborativo internacional de pesquisa e comunicação que durará uma década ou mais.

“A pesquisa coordenada necessária para entender e reduzir os riscos de desastres naturais contribui para a força do ICSU”, disse McBean. “Somos multidisciplinares, nossos membros são globais e temos acesso a uma incrível variedade de conhecimentos científicos e formuladores de políticas influentes.”


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