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Implicações do COVID-19 na pesquisa transdisciplinar na África

A crise do COVID-19 afetou a todos nós, pessoal e profissionalmente. O ISC conversou com quatro pesquisadores do programa LIRA na África Subsaariana e seu órgão de financiamento sobre as implicações presentes e futuras que a pandemia teve nos pesquisadores em início de carreira e seus projetos.

Durante a pandemia de COVID-19, pesquisadores em início de carreira da o programa LIRA foram particularmente atingidos. Enfrentando consequências econômicas negativas, os pesquisadores estão preocupados com a menor probabilidade de receber financiamento no futuro e concluir projetos de pesquisa atuais que são cruciais para o avanço de sua carreira. O ISC procura destacar e abordar os desafios que os cientistas em início de carreira na África estão enfrentando neste momento atual e o que eles esperam dos financiadores pós COVID19.

O programa LIRA 2030 é administrado pelo International Science Council juntamente com seus Escritório Regional para a África e em forte parceria com o Rede de Academias de Ciências da África (NASAC). O Programa é apoiado pela Agência Sueca para o Desenvolvimento Internacional (ASDI) e funcionará até dezembro de 2020.

“Os projetos em andamento perceberão que estão enfrentando dificuldades substanciais”, diz Anna Maria Oltorp, chefe da Unidade de Cooperação em Pesquisa da Sida. “Estudos de campo não podem ser realizados e reuniões não podem ser realizadas. As reuniões costumam ser uma grande parte da pesquisa em conjunto e da troca de ideias. Esperamos melhorar no uso de equipamentos digitais para fazer reuniões virtuais. Mas há grandes dificuldades.”

“Precisaremos ser adaptáveis ​​quando se trata de orçamentos – precisamos apoiar as organizações e encontrar a melhor maneira de responder em diferentes situações”.

Maria Oltorp, Chefe da Unidade de Cooperação em Pesquisa, Asdi

Fati Aziz é a investigadora principal do projeto de pesquisa LIRA para aumentar a sustentabilidade em cidades africanas de rápido crescimento através de um nexo Água-Energia-Alimento (WEF). O aumento da população global e o número de pessoas que vivem nas cidades pressionaram muito os recursos do FEM nas cidades de todo o mundo. Em algumas cidades africanas, o acesso inadequado aos recursos do FEM já contribuiu para o racionamento de água e energia, aumentou o custo de vida e contribuiu para a pobreza e a desigualdade. A mudança climática apresenta ameaças adicionais aos recursos do FEM das cidades. O projeto de Fati visa aumentar a resiliência e a sustentabilidade de duas cidades africanas de rápido crescimento, Accra (Gana) e Kampala (Uganda), por meio de uma avaliação integrada e participativa.

No entanto, a natureza da pesquisa de Fati exige que ela e sua equipe realizem visitas de pesquisa domiciliar e envolvam as partes interessadas. O bloqueio do COVID-19 paralisou significativamente sua pesquisa. “No começo, não pensávamos que o COVID-19 afetaria a África”, explica Fati.

“Nós não achávamos que isso teria qualquer impacto em nossa pesquisa. Em março, quando começamos a registrar casos em Gana e em Uganda, começamos a perceber as implicações que isso teria em nosso projeto. Já deveríamos ter terminado a pesquisa domiciliar em Uganda, mas está em espera.”

Fati Aziz, bolsista da LIRA

Apesar do bloqueio parcial de Gana ter sido suspenso em 19 de abril, os moradores estão relutantes em voltar à vida como era. “As pessoas estão com medo”, diz Fati. “Nós deveríamos nos encontrar com os principais funcionários do governo para discutir o projeto recentemente. Agora, não podemos fazer isso e há um grande ponto de interrogação em relação a quando podemos voltar ao normal.”

“Neste momento, os países estão lutando e todos estão pensando em encontrar soluções para a pandemia. Neste ponto, não parece tão bom para os cientistas em início de carreira quando se trata de financiamento. Todo mundo está sentindo a pressão.”

Fati Aziz, bolsista da LIRA

Pesquisadores em início de carreira foram particularmente atingidos pelas restrições da pandemia. Fati espera obter financiamento para continuar sua pesquisa após o LIRA, mas está preocupada com os cortes de financiamento à medida que avançamos para a fase pós-pandemia. “Já me candidatei ao CSIRO instituto e outros financiadores diferentes”, diz ela. “Também me candidatei a alguns empregos como professor em Gana. Mas não tenho certeza se serei considerado. Dependendo de como essa coisa toda evolui, acho que algumas das agências vão cortar ou cancelar o financiamento. Neste momento, os países estão lutando e todos estão pensando em encontrar soluções para a pandemia. Neste ponto, não parece tão bom para os cientistas em início de carreira quando se trata de financiamento. Todo mundo está sentindo a pressão. Se eu receber subsídios, isso é ótimo. Mas não ficarei surpreso se não.”

À medida que as curvas globais do COVID-19 continuam a atingir o pico e depois se achatam, Fati espera que os financiadores possam levar em consideração as extensões, dado o tempo perdido. “Seria bom saber que é possível ter uma extensão sem custo no projeto de pesquisa. Às vezes você não pode prever essas coisas, então seria bom ter alguma flexibilidade para projetos futuros.” Ela também espera que os fundos possam ser reservados para futuras pandemias ou desafios globais que possam ter implicações semelhantes.

Nelson Odume, baseado na Rhodes University South Africa, está liderando um projeto para melhorar a saúde das zonas úmidas urbanas e do ecossistema fluvial na Nigéria e na África do Sul. “A coleta de dados de campo de dados ecológicos está suspensa”, diz ele. Ele está preocupado em terminar o projeto LIRA no prazo, com os esforços de pesquisa paralisados ​​indefinidamente.

“O impacto do COVID-19 na pesquisa de campo é enorme e desacelerou o esforço e o progresso da pesquisa.”

Nelson Odume, bolsista da LIRA

Gladman Thondhlana está atualmente envolvido em um projeto de pesquisa dedicado a práticas sustentáveis ​​de uso doméstico de energia em Makhanda-Grahamstown, África do Sul e Kumasi, Gana. O projeto visa examinar o comportamento do uso doméstico de energia como base para a co-conceção de intervenções para melhorar a eficiência do consumo de energia na África do Sul e Gana. Um dos principais desafios de sustentabilidade relacionados às cidades é o consumo insustentável de energia pelo setor residencial, o que, por sua vez, resulta em impactos ambientais negativos e insegurança energética.

Semelhante ao projeto de Fati, a natureza da obtenção e análise dos resultados por meio da pesquisa de Gladman vem da visita a domicílios existentes em todas as nações. Os bloqueios do COVID-19 comprometeram a capacidade de continuar com esse aspecto crucial da pesquisa. “Não avançamos além do estudo de base”, explica Gladman. “Por causa do bloqueio, não podemos coletar dados mensais de consumo. O próximo passo do projeto terá que começar a apoiar ou facilitar o desenho de intervenções domésticas alternativas que achamos que podem funcionar.”

No entanto, soluções alternativas, como reuniões por Zoom e Skype, são um luxo – algo que muitas famílias nessas regiões não têm e não podem pagar. “É bastante desafiador”, diz Gladman. “Essas famílias que estamos examinando estão nas piores condições em termos de acesso à internet e gadgets que facilitarão a discussão virtual”.

Nelson Odume enfrenta desafios semelhantes como pesquisador na África do Sul. “Como estamos sob rígidos regulamentos de bloqueio, todo o nosso trabalho de campo de pesquisa, incluindo coleta de dados e workshops, está suspenso. A maioria dos participantes da comunidade não tem internet para se conectar online, impossibilitando as oficinas online”, afirma.

“Como pesquisador em início de carreira, é difícil para mim saber definitivamente qual será o impacto na minha carreira, pois estamos apenas seis semanas na pandemia. Não é a fase pós-pandemia que me preocupa no momento. É agora."

Gladman Thondhlana, beneficiário da LIRA

Gladman também espera flexibilidade dos financiadores durante e após a pandemia. “Precisamos repensar o projeto a longo prazo e levar em consideração o tempo perdido. No momento, não há nenhum plano ativo para garantir que avancemos com o projeto devido a algumas das limitações que destaquei anteriormente. Portanto, se perdermos dois ou três meses por causa do COVID-19, espero que isso possa ser levado em consideração à medida que avançamos. ”

O bolsista da LIRA Kareem Buyana, da Makerere University, está trabalhando na co-criação de uma estrutura urbana para normas localizadas sobre energia sustentável no Quênia e em Uganda. Ele acha que um caminho positivo a seguir é garantir o distanciamento físico seguro durante a coleta de dados em campo.

Kareem também está preocupado que todas as atividades de engajamento, por exemplo, workshops de co-design, seminários de políticas – que são elementos críticos da pesquisa transdisciplinar – teriam que ser aprovados pelas autoridades de saúde. Ele também acha que o enquadramento das chamadas e agendas de pesquisa mudará na África. Temas como transição para o desenvolvimento sustentável, riscos das mudanças climáticas, soberania alimentar, privacidade e segurança nas transformações digitais, revisão de diretrizes e leis de saúde pública estarão no topo da agenda. Ele também acredita que a transdisciplinaridade e a colaboração intersetorial provavelmente receberão mais atenção do que nunca.

“Algumas das despesas com viagens e outras linhas orçamentárias podem ter que ser gastas em publicações de acesso aberto, pois certas atividades de campo são prejudicadas por restrições de mobilidade”, sugere Kareem. “Pesquisadores que dependem de grandes amostras populacionais podem ter que adotar meios eletrônicos de coleta de dados. A relevância da inteligência artificial na realização de pesquisas em ciências sociais e naturais também terá que ser explorada”.

Aprender a conviver com pandemias e outras emergências e adaptar nossos métodos para continuar nossa pesquisa está na mente da Unidade de Cooperação em Pesquisa da Asdi. “Outras questões importantes de pesquisa não podem simplesmente desaparecer apenas porque temos uma pandemia de coronavírus neste momento atual”, diz Markus Moll, consultor de pesquisa da Sida. “Isso também é algo que é preciso considerar. Esta não será a última pandemia. Devemos olhar para frente e trabalhar na preparação para a pandemia e construir estruturas sustentáveis ​​que ajudarão quando a próxima pandemia chegar.”


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Clique aqui para ler mais sobre os projetos de Fati Aziz, Nelson Odume, Buyana Kareem e Gladman Thondhlana.

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