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Tecnologias inovadoras e recuperação econômica pós-Coronavírus: uma perspectiva de cadeias de valor globais

A cooperação internacional tecnológica, financeira e a coordenação de políticas são urgentemente necessárias para preparar os países em desenvolvimento não apenas para combater o choque da pandemia, mas também para desenvolver suas competências digitais e infraestrutura para que não fiquem novamente para trás na recuperação econômica pós-pandemia. Se não fizermos isso, não alcançaremos os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) até 2030.

Xiaolan Fu (傅晓岚) é o Diretor Fundador do Centro de Tecnologia e Gestão para o Desenvolvimento (TMCD), Professor de Tecnologia e Desenvolvimento Internacional e Membro do Green Templeton College. Ela foi nomeada pelo Secretário-Geral das Nações Unidas para o Grupo Consultivo de Alto Nível de Dez Membros do Mecanismo de Facilitação de Tecnologia da ONU e para o Conselho de Administração do Banco de Tecnologia da ONU para os Países Menos Desenvolvidos. Ela também é membro do Conselho de Liderança SDSN da ONU, liderado por Jeffrey Sachs, e membro do Conselho para a Transformação Econômica Global, copresidido por Joseph Stiglitz e Michael Spence.  https://www.qeh.ox.ac.uk/people/xiaolan-fu


A pandemia de COVID-19 exerceu um impacto negativo significativo no comércio global e no investimento direto estrangeiro. O custo do comércio mundial pode aumentar em até um terço e o do investimento estrangeiro direto (IED) global em 30% a 40%, segundo a OMC[1] e UNCTAD[2]. No início de março, quando a pandemia não havia se desenvolvido globalmente, a UNCTAD informou que o Coronavírus havia custado à cadeia de valor global US$ 50 bilhões até aquele momento.[3]. Uma queda tão profunda no comércio global e no IDE tem implicações de longo alcance na economia e na sociedade. Veremos uma queda subsequente na renda e nas oportunidades de trabalho e flutuações de preços. Como o choque varia entre indústrias e países, as desigualdades dentro e entre países e até a pobreza em alguns países estão inevitavelmente aumentando. Este ensaio analisa o impacto variável do COVID-19 no comércio global por meio de uma análise detalhada dos mecanismos de transmissão. É dada especial atenção ao papel da tecnologia digital na mudança da intensidade de contato da indústria, no aumento da resiliência das cadeias de valor e na oferta de soluções para o desafio do distanciamento social e na promoção de novos motores de crescimento econômico para a recuperação econômica pós-pandemia . Ele argumenta que as tecnologias emergentes serão um impulsionador da recuperação econômica global pós-Coronavírus, enquanto o desafio da desigualdade e do emprego atingirá um recorde. A cooperação e a coordenação tecnológica, financeira e política internacional precisam entrar em vigor agora se formos sérios no objetivo de alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) de 2030, com os quais a sociedade global se comprometeu.  

Como a pandemia atinge as cadeias de valor globais?

Mecanismos

A pandemia do COVID-19 atinge as cadeias de valor globais (GVCs) por meio de três canais. Primeiro, perturba enormemente os sistemas de transporte e quase corta a logística das cadeias de suprimentos em alguns casos. Nas últimas décadas, as multinacionais dividiram o processo de produção em segmentos finos e realocaram essas pequenas partes do processo de produção em diferentes locais globalmente, a fim de maximizar seus lucros. O comércio intra-industrial de peças de reposição e componentes dentro das CGVs representa mais de 60% do comércio global. Nesse modelo de produção e comércio, uma logística estável e pontual é muito importante para a cadeia de suprimentos. Quando qualquer parte da cadeia é bloqueada, toda a atividade de produção subsequente será afetada. Por exemplo, no Japão, a fabricação de automóveis foi afetada porque algumas peças de reposição terceirizadas não puderam ser entregues no prazo e não tinham estoque devido ao sistema de produção enxuto que adotaram. À medida que os países adotaram várias medidas de distanciamento social e controle de fronteiras, o transporte é reduzido significativamente. No primeiro trimestre deste ano, os embarques marítimos globais foram reduzidos em 20%[4]. Como resultado, as cadeias de suprimentos foram seriamente interrompidas.

O segundo canal pelo qual a pandemia afeta as CGVs é por meio de sua interrupção no lado da oferta da produção. Além da interrupção da cadeia de suprimentos, outras medidas foram introduzidas, como o fechamento de locais de trabalho e o fechamento do transporte público, que colocaram restrições significativas nos insumos de mão-de-obra para a produção. O terceiro canal pelo qual o COVID-19 afeta as CGVs é a queda acentuada da demanda. A queda na demanda não foi significativa em janeiro e fevereiro, enquanto apenas a China foi o epicentro. No entanto, a partir de março de 2020, o vírus se espalhou globalmente, e isso levou a uma queda acentuada na demanda. Os cancelamentos de pedidos foram amplamente divulgados, por exemplo, o cancelamento de pedidos para fábricas de roupas no Sri Lanka e Bangladesh e para fábricas de eletrônicos no Sudeste Asiático. Através deste canal, o choque da pandemia foi transmitido para regiões como a África, onde a pandemia não eclodiu. Os pedidos do norte global são cancelados, os preços das commodities caem 20% e a quantidade total de comércio deve cair 50%[5].

Variações setoriais e nacionais

No entanto, a pandemia tem impactos diferentes em diferentes setores e em diferentes países. Em geral, existem quatro fatores que afetam o grau do choque pandêmico em diferentes setores e países. São eles: intensidade de contato da indústria, grau de fragmentação do GVC, grau de digitalização da empresa e do país e medidas de quarentena adotadas por um país.

Em primeiro lugar, se um setor for mais intensivo em contato, será mais atingido do que outros. Por exemplo, salões de beleza, salões de beleza, hotéis e indústria do turismo são fortemente afetados devido ao intenso contato entre cliente e prestador de serviços. No entanto, para o setor de serviços financeiros, consultoria de negócios e algumas partes do setor de varejo, que podem mover suas atividades de negócios online, o impacto sobre eles é menor. Durante a pandemia, novas demandas também impulsionaram o crescimento de alguns novos setores, como e-health, e-learning e entretenimento online. Em segundo lugar, o grau de fragmentação das cadeias de valor é importante. Se uma cadeia de valor for menos fragmentada, será menos afetada; em CGVs altamente fragmentadas, como as indústrias eletrônica e automobilística, o impacto será significativo.

Em terceiro lugar, o grau de digitalização de uma empresa e de um país também é importante. Aqui há dois fatores em jogo. Um fator é a digitalização da produção e dos serviços. Algumas atividades de negócios são mais digitalizáveis ​​e algumas são menos ou mesmo não digitalizáveis. Por exemplo, os serviços de negócios são mais digitalizáveis, enquanto os serviços de beleza não são; em média, a manufatura é mais digitalizável do que a prestação de serviços. O outro fator é a capacidade de um país ou de uma empresa de digitalizar suas atividades comerciais. As empresas mais digitalizadas e automatizadas têm menos trabalhadores e usam mais máquinas automatizadas ou inteligência artificial. Eles podem realizar mais atividades de produção on-line por meio de atividades on-line ou por controle remoto da produção nas fábricas. Essas empresas, sejam de manufatura ou de serviços, são menos propensas a serem afetadas. Por exemplo, na cidade de Londres, muitos dos serviços comerciais e empresas financeiras ainda estão funcionando online durante a pandemia e o período de quarentena. É claro que os níveis de digitalização e a infraestrutura digital de um país afetam significativamente o grau em que a digitalização de suas empresas pode chegar ao mercado. Os países em desenvolvimento com infraestrutura digital mais fraca são menos capazes de mover suas atividades de negócios on-line e, portanto, serão mais atingidos do que seus pares nos países ricos.

Por fim, as medidas de política, especialmente as medidas de quarentena adotadas pelos governos, também determinarão o grau dos choques sentidos pela economia em diferentes países. As medidas de quarentena variam de medidas muito rígidas, como as adotadas na China, a medidas muito mais flexíveis, como as usadas nos EUA e no Reino Unido. Como resultado, o impacto nos setores de serviços e manufatura é diferente em diferentes países.

Como países diferentes têm estruturas industriais diferentes, o impacto geral do COVID-19 será diferente devido aos motivos discutidos anteriormente. A maioria dos países do norte global são basicamente economias de serviços. Nos EUA e no Reino Unido, 70-80% do PIB e do emprego vêm do setor de serviços, a maioria dos quais são serviços intensivos em conhecimento. Em comparação com outros países baseados principalmente na manufatura, suas economias serão menos afetadas caso a taxa de contágio da pandemia seja a mesma em todos os países. Os países de baixa renda são dominados pelo setor informal e setores de serviços intensivos em contato, como pequenos varejistas, restaurantes, microempresas familiares. bem como agricultura ou extração de recursos, para os quais a demanda global e os preços das commodities cairão consideravelmente. Além disso, o nível de digitalização também é baixo nesses países. Eles não têm a infraestrutura digital e as competências digitais para permitir uma rápida transição para os negócios online. Como resultado, esses países de baixa renda serão fortemente afetados.

Além desses fatores, essa pandemia aprofundará a tendência anterior. Esses fatores macroeconômicos irão interagir, reforçar e formar um choque agregado para os países em desenvolvimento. Em primeiro lugar, a Quarta Industrialização e o progresso técnico em automação e digitalização tornaram economicamente viável a relocalização de algumas atividades manufatureiras de volta aos países industrializados. Em segundo lugar, o crescente nacionalismo econômico e a onda de desglobalização estimularam essa tendência de relocalização com apoio político. Como resultado, a regionalização ou localização das cadeias de valor, bem como a diversificação das CGVs estão sendo consideradas pelas EMNs. Em terceiro lugar, nos últimos dois anos, esta tendência foi reforçada pela guerra comercial. A pandemia se aprofundou em vez de reverter essas tendências. A autossuficiência econômica ou mesmo as economias estatais são frequentemente discutidas na arena política e acadêmica, apesar de não serem economicamente eficientes. Os líderes empresariais estão agora pensando em mudar a forma como os negócios são organizados. A regionalização e a diversificação das CGVs por meio da digitalização são escolhas populares.

Automação e digitalização serão as estrelas da recuperação econômica pós-coronavírus

Aguardando a recuperação econômica pós-Coronavírus, a automação e a digitalização provavelmente serão os principais recursos. Em primeiro lugar, há um papel importante que a tecnologia digital e a automação desempenharam na luta da comunidade global contra o COVID-19. Não apenas detecção temporária remota, limpeza de robôs em hospitais, entrega de medicamentos por drones, materiais vivos e avisos e rastreamento de pessoas infecciosas, mas também telessaúde, e-business, educação on-line, entretenimento on-line e sistemas de conferência e escritório on-line todos cresceram rapidamente e contribuíram para a resposta global ao COVID-19 e para a sociedade e a economia.

Em segundo lugar, alguns setores – e até alguns setores 'novos', como a prestação de vários serviços online – já cresceram rapidamente durante a pandemia devido à crescente demanda. Não será surpreendente ver novas indústrias estelares na remodelação e realocação das CGVs. Alguns países preencherão a lacuna de GVCs realocados investindo fortemente nos setores 'futuros' estrela da economia digital, inovação em aplicativos digitais nas indústrias tradicionais e desenvolvimento de infraestrutura digital. Esses setores serão os novos motores do crescimento econômico.

Em terceiro lugar, as lições da pandemia e da guerra comercial levarão as empresas a construir sistemas de produção e cadeias de suprimentos mais resilientes. A transformação digital de indústrias e sistemas de produção existentes será uma escolha popular para empresas nos setores de manufatura e serviços. A digitalização muitas vezes significa maior intensidade de capital e tecnologia e menos uso de mão de obra. Os engenheiros podem até gerenciar o processo de produção por controle remoto. Isso faz com que o processo de produção se torne menos intensivo em contato e, portanto, menos afetado pelo distanciamento social e restrições à mobilidade humana. Portanto, a transformação digital, incluindo manufatura inteligente, serviços inteligentes, governo eletrônico e transformação verde digitalizada suportada por 5G, big data, nuvem, internet das coisas e blockchain, transformará ou até revolucionará a fabricação e a prestação de serviços públicos e privados.

No entanto, aumentar a desigualdade torna-se um desafio ao mesmo tempo.

Devido às diferenças nas habilidades digitais, capacidades e infraestrutura, bem como as diferenças na capacidade de investir em novas tecnologias e infraestrutura digital entre os países, devemos ver desigualdades crescentes dentro e entre países. A janela de oportunidade para os países de baixa renda se recuperarem será reduzida. Isso será ainda mais exacerbado pelo crescente protecionismo na economia mundial. Embora a realocação e a regionalização das CGVs possam beneficiar alguns países, a maioria dos países em desenvolvimento – especialmente a África e o Sul da Ásia – não estarão em melhor situação porque não estão geograficamente próximos dos mercados ricos. Tampouco suas atuais capacidades industriais e condições de infraestrutura estão próximas do nível que lhes permitiria preencher a lacuna deixada pela China em pouco tempo. Pelo contrário, eles podem ser afetados pelas incertezas e volatilidades do mercado devido à guerra comercial.

Em suma, tecnologias emergentes, especialmente automação e digitalização, serão um impulsionador eficaz da recuperação econômica global pós-coronavírus. No entanto, ao mesmo tempo, a missão de reduzir a desigualdade e promover empregos decentes para todos será mais desafiadora do que enfrentamos agora. A cooperação internacional tecnológica, financeira e a coordenação de políticas são urgentemente necessárias para preparar os países em desenvolvimento não apenas para combater o choque da pandemia, mas também para desenvolver suas competências digitais e infraestrutura para que não fiquem novamente para trás na recuperação econômica pós-pandemia. Se não fizermos isso, não alcançaremos os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) até 2030. 


Este ensaio será apresentado no Volume 27 das Corporações Transnacionais, 2020, Número 2 no final do ano.


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