Seja um voluntário

Conselho Internacional de Ciência lança ano polar internacional 2007-2008, um esforço de proporções históricas

Despertando um senso de urgência, entusiasmo e unidade de propósito na comunidade científica remanescente de empreendimentos galvanizantes como as aventuras do homem no espaço e o Projeto Genoma Humano, o Conselho Internacional para a Ciência (ICSU) lançou hoje formalmente um ambicioso programa global para pesquisa polar que já atraiu mais de 1000 propostas de pesquisa apresentadas por cientistas de todo o mundo.

SUZHOU, China- O Ano Polar Internacional (IPY) 2007-2008—que está sendo co-patrocinado pela Organização Meteorológica Mundial—foi adotado oficialmente pelos membros do ICSU em sua 28ª Assembléia Geral em Suzhou, China. No entanto, o planejamento do IPY já estava em andamento. Por mais de um ano, o ICSU e a OMM vêm reunindo o que se espera ser uma explosão de pesquisas coordenadas internacionalmente que se concentrarão nas mudanças dramáticas e perturbadoras que ocorrem nas regiões polares e analisarão sua importância ambiental e econômica mais ampla para o planeta.

“Vimos cientistas de uma ampla gama de disciplinas imediatamente atraídos para esse empreendimento porque parecem compartilhar a sensação de que, se não prestarmos atenção considerável aos polos agora, teremos perdido uma grande oportunidade e evitado nossas responsabilidades como exploradores do planeta”, disse o Dr. David J. Carlson, diretor do IPY International Program Office estabelecido pelo ICSU e WMO e baseado no British Antarctic Survey. “Acho que intelectualmente, e talvez até emocionalmente, os cientistas querem fazer parte de algo que fará a diferença, e a pesquisa polar, dada a forma como pode nos ajudar a entender questões tão urgentes como as mudanças climáticas globais, certamente oferece essa oportunidade.”

O compromisso do ICSU com o plano IPY surge no momento em que a pesquisa polar atrai cada vez mais a atenção não apenas dos cientistas, mas também dos formuladores de políticas e do público em geral. Apenas algumas semanas atrás, cientistas do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo dos EUA geraram manchetes com suas descobertas alarmantes de que, no século passado, houve um derretimento significativo da calota de gelo do Ártico. Carlson observou que as questões levantadas por esse tipo de pesquisa mostram por que há uma necessidade premente de um esforço internacional coordenado e colaborativo para abordar as implicações das mudanças que ocorrem no Ártico e na Antártida.

“Se quisermos levar a pesquisa polar para o próximo nível, para, por exemplo, entender completamente as implicações do derretimento das calotas polares para a circulação oceânica, para diferentes sociedades e economias ao redor do mundo – e como as atividades humanas contribuem para essas mudanças – então devemos precisamos de cientistas trabalhando em todas as disciplinas e além das fronteiras internacionais”, disse ele.

O IPY está neste momento a funcionar como ponto focal e instrumento de organização de novos projetos de investigação polar. Cientistas – alguns de lugares tão improváveis ​​como Egito, Grécia e Malásia – têm enviado detalhes do trabalho proposto por meio de um site especial do IPY (www.ipy.org). Os funcionários do IPY que apresentam as propostas estão constantemente atualizando um “gráfico de planejamento” on-line detalhando os projetos por região de interesse (norte, sul ou ambos) e por tópico de pesquisa para mostrar oportunidades de colaboração e áreas que precisam de atenção. Os países também estão começando a comprometer recursos. Por exemplo, o Canadá recentemente destinou CAD $ 150 milhões para pesquisas relacionadas ao IPY, a China prometeu dar uma forte contribuição e a Alemanha se comprometeu, entre outras coisas, a dedicar navios de pesquisa a ambos os pólos. No geral, existem atualmente 50 países contribuindo para a iniciativa.

Fica claro a partir das apresentações do projeto que o IPY 2007-2008, que começa oficialmente em 1º de março de 2007 e vai até 1º de março de 2009, está expandindo os limites da pesquisa polar. Juntamente com estudos focados em tópicos polares um tanto familiares, como a destruição das camadas de ozônio e as profundezas do permafrost, há projetos que buscam levantamentos extensivos de ecossistemas marinhos e vida selvagem polar, juntamente com investigações sobre os processos culturais, históricos e sociais das sociedades dentro e ao redor do pólo polar. regiões. As regiões polares também são locais ideais para realizar novos estudos que sondam os mistérios do interior da Terra e olham para o sol e o cosmos.

“Vemos este IPY como uma oportunidade para desencadear uma gama particularmente ampla de empreendimentos de pesquisa criativa que podem realmente capturar a imaginação do público”, disse o Dr. Ian Allison, da Divisão Antártica do Governo Australiano e um dos dois copresidentes do ICSU/ Comitê Conjunto da OMM encarregado do planejamento científico e coordenação do IPY. “Os projetos do IPY podem mostrar ao mundo por que o que acontece nesses locais remotos e inóspitos está intimamente ligado ao nosso passado, presente e futuro e, ao fazê-lo, também podem atrair uma nova geração de cientistas para o campo da pesquisa polar.”

Já se passou quase meio século desde que o ICSU iniciou um projeto global de pesquisa polar. O Ano Geofísico Internacional de 1957-1958 explorou tecnologias desenvolvidas durante a Segunda Guerra Mundial e levou a conquistas marcantes como a descoberta dos Cinturões de Radiação de Van Allen que circundam o mundo, as primeiras estimativas do tamanho da massa de gelo da Antártida e confirmaram a teoria da deriva. Os cientistas do ICSU veem o IPY 2007-2008 como uma oportunidade para explorar os avanços tecnológicos modernos, desde capacidades de sensoriamento remoto por satélite até análise genômica, para deixar um legado igualmente impressionante.


Ir para o conteúdo