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Lagos está recebendo menos chuva, mas mais tempestades fortes. O que pode fazer para se preparar - por Nelson Odume, beneficiário do LIRA2030

Nelson Odume faz parte da rede LIRA2030 (Leading Integrated Research for Agenda 2030 in Africa) do ISC de cientistas em início de carreira em África que conduzem pesquisas orientadas para soluções sobre questões de sustentabilidade global.

O estado de Lagos pode esperar ter 270 dias de chuva em 2020. Muitos Lagosians que sofreram com as inundações devastadoras de 2012 e 2017 estão se perguntando se isso é normal ou não. Nelson Odume desvenda os problemas.

Quais têm sido os padrões de precipitação notáveis ​​em Lagos nos últimos 60 anos?

Quando se olha para a precipitação média anual recebida de 1960 a 2010, há um diminuição gradual na quantidade de chuva.

Além disso, de 1960 a 2010, em média, as chuvas em Lagos começaram no final de março, culminaram em junho e terminaram em outubro. Mas houve uma mudança nos eventos de precipitação dos meses de maio, junho, julho para os meses de agosto, setembro e outubro. O segundo pico de chuva ocorreu em setembro.

trabalho de pesquisa das alterações climáticas projetadas entre 2010-2099, mostraram que, com exceção de alguns anos para o final do século, a quantidade de chuvas continuará a diminuir em Lagos e a temperatura continuará a aumentar. A diminuição da precipitação pode ser de até 140 mm.

Então, onde estão os riscos para as pessoas que vivem na cidade?

Embora a quantidade de chuvas tenha diminuído em Lagos, a frequência e a intensidade dos eventos extremos estão aumentando. Portanto, o risco não é muito quanto à quantidade anual de chuvas, mas sim sua distribuição e intensidade quando isso acontece.

Estes não são inteiramente novos. Por exemplo, em 17 de junho de 2004, Victoria Island recebeu quantidade de chuva de cerca de 243 mm (78% das chuvas do mês), causando inundações devastadoras. Mais recentemente, precipitações intensas estão ocorrendo com maior frequência nos meses de junho, julho e setembro, aumentando o risco de inundações.

Quais são os maiores riscos climáticos enfrentados pelas pessoas na cidade?

O risco são os crescentes eventos de chuvas extremas de 1 a 5 dias, que estão previstos para aumentar no estado de Lagos. É com esses eventos extremos de precipitação que os Lagosians deveriam estar mais preocupados.

Além das chuvas extremas, também se prevê que as tempestades aumentem em Lagos. Estes também não são totalmente novos. Por exemplo, em 17 de agosto de 1995, a Ilha Victoria sofreu de uma onda de tempestade devastadora que destruiu propriedades no valor de bilhões de Naira.

O que torna Lagos tão vulnerável?

Lagos é limitado a sul pelo oceano Atlântico, a leste e sudoeste por lagoas e riachos. A posição relativa de Lagos, sendo uma cidade costeira, torna-a muito vulnerável a inundações costeiras e erosão costeira como resultado da elevação do nível do mar. Isto é previsto que Lagos poderá sofrer uma subida do nível do mar de cerca de 12-17 cm até 2050. Isto poderá aumentar as inundações costeiras porque a topografia de Lagos é plana e apenas cerca de 0-5 m acima do nível do mar. Além disso, a subida do nível do mar aumentaria a erosão costeira e a intrusão de água salgada nas águas subterrâneas. Isto tornaria as águas subterrâneas da cidade salgadas e aumentaria os custos de tratamento.

Outro fator que torna Lagos mais vulneráveis ​​é que cerca de 90% de Lagos já está construída. O que isso significa é que as superfícies dos terrenos são cobertas por edifícios, telhados, concreto e estradas. Esses materiais são amplamente impermeáveis. O solo natural e a vegetação, que normalmente retêm a água da chuva e fazem com que ela flua lentamente, são removidos dando lugar a materiais que não retêm a água da chuva.

A implicação é que, quando chove, a água é rapidamente coletada nos rios adjacentes, e esses rios ficam facilmente sobrecarregados, levando a inundações. Devido ao aumento do escoamento, os canais dos rios podem ser modificados, o que também pode aumentar o risco de inundações.

Sistema de drenagem e coleta de resíduos sólidos insuficientes, lixões ilegais, construções não planejadas em áreas propensas a inundações, como áreas úmidas, bem como a alta densidade populacional estão todos contribuindo para as inundações em Lagos.

Quais são as responsabilidades do governo?

Primeiro, o governo do estado de Lagos precisa fortalecer sua capacidade de tomada de decisões com base em evidências. A comunidade científica (pesquisadores), os profissionais e a classe política devem trabalhar em conjunto para que as decisões sejam informadas por análises científicas atualizadas. E a ciência deve ser informada por desafios básicos.

Em segundo lugar, o governo do estado de Lagos deve embarcar em medidas estruturais, como a construção de diques, aterros e paredões para minimizar o risco de inundações na cidade. A limpeza de cursos de água, canais e sistemas de drenagem, bem como um sistema eficiente de coleta de resíduos sólidos também ajudaria. E existem etapas estruturais que podem ser tomadas, como códigos de projeto de construção que promovem o uso de pavimento permeável, bem como valas de infiltração.

Terceiro, a capacidade preditiva de enchentes do governo do estado de Lagos deve ser combinada com uma comunicação eficaz de alerta precoce de risco, especialmente para a população propensa a riscos. A previsão não é suficiente. As comunidades devem ser mobilizadas para mitigar o risco de inundações por meio da comunicação eficaz de sistemas de alerta precoce.

Em quarto lugar, o planejamento do uso da terra e a proteção dos ecossistemas prometem mitigar o risco. O governo do estado de Lagos deve continuar a fortalecer a conformidade e a fiscalização sobre o planejamento do uso da terra, garantindo que os empreendimentos sejam proibidos em áreas sujeitas a inundações e em ecossistemas sensíveis, como pântanos.

Finalmente, sem o envolvimento adequado das comunidades locais, incluindo sistemas de conhecimento locais, as medidas acima provavelmente falhariam devido à falta de senso de propriedade por parte das pessoas. Portanto, o estado de Lagos também deve continuar a fortalecer sua capacidade de trabalhar com as comunidades locais e as diversas partes interessadas na abordagem do risco de enchentes na cidade.

O que os Lagosians devem fazer para se preparar para a estação das chuvas?

Eles devem se unir aos esforços do governo para reduzir os efeitos das enchentes na cidade. Uma maneira de todas as pessoas fazerem isso é evitar o despejo indiscriminado de resíduos em cursos d'água, canais de água e pântanos.

Lagosians também podem formar organizações voluntárias baseadas na comunidade, cujos objetivos são sensibilizar a população local sobre a importância de manter a drenagem limpa e entrar em contato com as autoridades governamentais relevantes para uma comunicação eficaz do risco.

Finalmente, a ameaça de inundações em Lagos é uma oportunidade de olhar na direção de soluções baseadas na natureza, como a criação de espaços verdes e proteção de áreas úmidas. Isso irá mitigar os efeitos devastadores das inundações. Eles também podem ajudar criar empregos por meio da recreação e do turismo, conservar ecossistemas e armazenar carbono.

Nelson Odume, Investigador, Universidade de Rhodes

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Foto por Omotayo Kofoworola on Unsplash

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