Seja um voluntário

Pesquisa polar revela novas evidências de mudança ambiental global

Pesquisa multidisciplinar da Ano Polar Internacional (IPY) 2007-2008 fornece novas evidências dos efeitos generalizados do aquecimento global nas regiões polares. A neve e o gelo estão diminuindo em ambas as regiões polares, afetando os meios de subsistência humanos, bem como a vida vegetal e animal local no Ártico, bem como a circulação global do oceano e da atmosfera e o nível do mar. Estas são apenas algumas descobertas relatadas no “State of Polar Research”, divulgado hoje pela Organização Meteorológica Mundial (WMO) e o Conselho Internacional para a Ciência (ICSU). Além de fornecer informações sobre as mudanças climáticas, o IPY ajudou nossa compreensão do transporte de poluentes, evolução das espécies e formação de tempestades, entre muitas outras áreas.

GENEBRA, Suíça – As amplas descobertas do IPY resultam de mais de 160 projetos científicos endossados, reunidos por pesquisadores em mais de 60 países. Lançado em março de 2007, o IPY abrange um período de dois anos até março de 2009 para permitir observações durante as estações alternadas em ambas as regiões polares. Um projeto conjunto da OMM e do ICSU, o IPY liderou os esforços para monitorar e compreender melhor as regiões do Ártico e da Antártida, com apoio financeiro internacional de cerca de US$ 1.2 bilhão durante o período de dois anos.

“O Ano Polar Internacional 2007 – 2008 veio em uma encruzilhada para o futuro do planeta”, disse Michel Jarraud, Secretário-Geral da OMM. “As novas evidências resultantes da pesquisa polar fortalecerão a base científica sobre a qual construímos ações futuras.”

Catherine Bréchignac, presidente do ICSU, acrescenta que “o planejamento do IPY estabeleceu metas ambiciosas que foram alcançadas e até superadas, graças ao incansável esforço, entusiasmo e imaginação de milhares de cientistas, trabalhando com professores, artistas e muitos outros colaboradores .”

O IPY deu um impulso crítico à pesquisa polar durante um período em que o ambiente global está mudando mais rápido do que nunca na história da humanidade. Agora parece claro que as camadas de gelo da Groenlândia e da Antártida estão perdendo massa, contribuindo para o aumento do nível do mar. O aquecimento na Antártida é muito mais difundido do que se pensava antes do IPY, e agora parece que a taxa de perda de gelo da Groenlândia está aumentando.

Os pesquisadores também descobriram que no Ártico, durante os verões de 2007 e 2008, a extensão mínima de gelo marinho durante todo o ano diminuiu para seu nível mais baixo desde que os registros de satélite começaram há 30 anos. As expedições do IPY também registraram uma taxa sem precedentes de deriva do gelo marinho no Ártico. Devido ao aquecimento global, os tipos e a extensão da vegetação no Ártico mudaram, afetando os animais de pastoreio e a caça.

Outra evidência para o aquecimento global vem de navios de pesquisa do IPY que confirmaram um aquecimento acima da média global no Oceano Antártico. Um frescor da água do fundo perto da Antártida é consistente com o aumento do derretimento do gelo da Antártida e pode afetar a circulação oceânica. O aquecimento global está, portanto, afetando a Antártida de maneiras não identificadas anteriormente.

A pesquisa do IPY também identificou grandes reservatórios de carbono armazenados como metano no permafrost. O degelo do permafrost ameaça desestabilizar o metano armazenado - um gás de efeito estufa - e enviá-lo para a atmosfera. De fato, pesquisadores do IPY ao longo da costa da Sibéria observaram emissões substanciais de metano de sedimentos oceânicos.

Na área da biodiversidade, pesquisas do Oceano Antártico revelaram uma gama de vida notavelmente rica, colorida e complexa. Algumas espécies parecem estar migrando em direção aos pólos em resposta ao aquecimento global. Outros estudos do IPY revelam tendências evolutivas interessantes, como muitos polvos do fundo do mar atuais que se originaram de espécies ancestrais comuns que ainda sobrevivem no Oceano Antártico.

O IPY também deu uma nova visão à pesquisa atmosférica. Pesquisadores descobriram que as tempestades do Atlântico Norte são as principais fontes de calor e umidade para as regiões polares. A compreensão desses mecanismos melhorará as previsões da trajetória e intensidade das tempestades. Os estudos do buraco de ozônio também se beneficiaram da pesquisa do IPY, com novas conexões identificadas entre as concentrações de ozônio acima da Antártida e as condições de vento e tempestade sobre o Oceano Antártico. Essas informações melhorarão as previsões do clima e da destruição da camada de ozônio.

Muitos moradores do Ártico, incluindo comunidades indígenas, participaram dos projetos do IPY. Mais de 30 desses projetos abordaram questões de ciências sociais e humanas do Ártico, incluindo segurança alimentar, poluição e outras questões de saúde, e trarão uma nova compreensão para enfrentar esses desafios prementes. “O IPY tem sido o catalisador para o desenvolvimento e fortalecimento das redes de monitoramento comunitário em todo o Norte”, disse David Carlson, Diretor do Escritório do Programa Internacional do IPY. “Essas redes estimulam o fluxo de informações entre as comunidades e o vai e vem da ciência para as comunidades.”

O IPY deixa como legado uma capacidade de observação aprimorada, vínculos mais fortes entre disciplinas e comunidades e uma nova geração energizada de pesquisadores polares. “O trabalho iniciado pelo IPY deve continuar”, disse Jarraud. “A ação coordenada internacionalmente relacionada às regiões polares ainda será necessária nas próximas décadas”, disse ele. Bréchignac concorda: “Este IPY fortaleceu ainda mais o relacionamento ICSU-WMO na coordenação da pesquisa polar, e devemos continuar a ajudar a comunidade científica em sua busca para entender e prever as mudanças polares e suas manifestações globais neste momento crítico”.

As crescentes ameaças representadas pelas mudanças climáticas fazem da pesquisa polar uma prioridade especial. O documento “State of Polar Research” não apenas descreve algumas das descobertas marcantes durante o IPY, mas também recomenda prioridades para ações futuras para garantir que a sociedade esteja melhor informada sobre as mudanças polares em andamento e sua provável evolução futura e impactos globais. Uma grande conferência científica do IPY acontecerá em Oslo em junho de 2010.

Para obter mais informações sobre o IPY, incluindo o relatório “State of Polar Research”, visite o Site do IPY.

Para fotografias de cientistas trabalhando na região do Ártico, em exposição no Palais des Nations em Genebra, Suíça, entre 16 de fevereiro e 23 de março de 2009, por favor clique aqui.







Ir para o conteúdo