Înregistrează-te

Un nou normal care evoluează rapid: Pep Canadell comentează despre Incendiile din Australia

Din septembrie 2019, Australia a cunoscut un sezon de incendiu în curs, fără precedent, din cauza căldurii record, a secetei și a condițiilor de vânt puternic. Cel puțin 27 de persoane au murit, peste 2,000 de case au fost distruse și mii de rezidenți și turiști au fost evacuați. Au ars milioane de acri - comparabile cu întreaga dimensiune a Angliei. Oamenii de știință își fac griji cu privire la dispariția unor specii întregi, deoarece estimările estimează că un miliard de animale ar putea pieri din cauza incendiilor.

Iniţial publicat pe viitorul Pământ


Viitorul Pământ este o organizație globală și, pe lângă Future Earth Australia, mulți oameni de știință care conduc și participă la rețelele Future Earth trăiesc și lucrează în această regiune afectată.

Pep Canadell, director executiv al Proiectul Carbon global (un proiect global de cercetare al Viitorului Pământ) locuiește în Canberra, capitala Australiei, situată în partea de sud-est a țării - unde incendiile au fost cele mai puternice. Deși nu au existat incendii în imediata apropiere, Canberra este în prezent înconjurat de peste 100 de incendii și a fost acoperit cu fum de la începutul lunii decembrie. Acest lucru a dus la episoade de poluare periculoase pe care niciun oraș din Australia nu le-a mai trăit până acum, chiar clasându-se timp de câteva zile ca fiind cel mai poluat oraș din lume, potrivit Canadell.

Piscinele sunt închise, precum și majoritatea atracțiilor naționale, iar „viața de vară în aer liber era aproape, chiar înainte de începerea verii”.

La vârf, Canadell și familia sa s-au retras în bucătăria lor, sigilând-o cu bandă pentru a preveni scurgerea poluării în casa lor - în timp ce temperaturile au crescut în Canberra la cea mai mare temperatură maximă zilnică înregistrată de 43.6 C (110.5 F), ceea ce a dus la insuportabil. condiții în interior. După 20 de ani fără aer condiționat, el recunoaște că este timpul să instaleze această tehnologie care poate salva vieți.

Ironia situației, desigur, este că adaptarea climei necesită mult mai multă energie. Dar chiar și în timpul acestei crize, notează Canadell, Canberra este mândră că atinge 100% energie regenerabilă pentru rețeaua sa electrică (eoliană și solară) anul acesta.

Am vorbit în continuare cu Canadell despre aceste incendii în curs de desfășurare, efectele lor asupra regiunii și despre ce înseamnă în context mai amplu.

Ce este diferit în ceea ce privește incendiile din acest an și ce înseamnă acestea în context pentru Australia și lume?

Canadell: În acest moment, nu există nicio îndoială că amploarea incendiilor din sud-est este fără precedent în istoria modernă a Australiei.

Nu există nicio îndoială că emisiile provenite din „Marele Burnout” din acest an în Australia vor fi foarte semnificative la nivel global, la egalitate cu emisiile provocate de incendiile Amazonului din ultimul an și probabil mai mari. Estimările noastre preliminare arată că, până acum, emisiile de CO2 din acest sezon de incendii sunt la fel de mari sau mai mari decât emisiile de CO2 din toate emisiile antropice din Australia. Atât de eficient, cel puțin dublează amprenta de carbon din Australia din acest an.

Există mult foc în fiecare an în Australia, cu până la 30 de milioane de hectare arse într-un an mediu - dar în mare parte în partea de nord și de vest a Australiei, unde peisajele sunt dominate de savane, păduri deschise și iarbă / pășune terenuri. Ceea ce este diferit în acest sezon de incendiu este întinderea neobișnuită a incendiilor din sud-est, unde se află pădurile temperate rămase, permițând astfel incendii de intensitate ridicată.

Ce analogii am putea trage cu focurile din Amazon în ultimul an? 

Cel mai important este că focul joacă un rol semnificativ în evoluția atmosferei noastre și că oamenii au influențat acest rol în multe moduri diferite de secole. Atât focurile Amazon, cât și focurile australiene ilustrează acest lucru în moduri foarte diferite.

În timp ce incendiile din Amazon sunt cauza directă a arderii umane, cu scopul de a curăța terenurile pentru pășuni și agricultură, incendiile din Australia din acest sezon de incendii sunt în mare parte provocate de fulgere uscate și incendii accidentale în condiții climatice foarte favorabile activității de incendiu. (În ciuda acoperirii mari a presei că piromanii au avut un rol important în incendiile din Australia, s-a demonstrat că a jucat un rol extrem de minor).

Ambele cazuri necesită o nouă regândire a modului în care folosim focul și ne adaptăm pentru a trăi cu focul. Ambele necesită să ne gândim la noi practici funciare, reducând riscurile de incendii mari și adaptându-ne la un nou mediu care evoluează rapid.

O strălucire galbenă acoperă cerul lângă Canberra, Australia. Credit: Wenjuan Sun.

Cum reacționează comunitățile științifice locale la incendii?  

Chiar înainte de declanșarea crizei majore, ca răspuns la ceea ce a fost în mod clar un sezon neobișnuit de incendii, am început să vorbesc cu unii dintre colegii mei, care sunt specialiști în domeniul ecologiei incendiilor, emisiilor de carbon și teledetecție - atât în ​​Australia, cât și în străinătate. Am stabilit o echipă mică de răspuns rapid care face un set inițial de analiză a zonelor arse și a tendințelor și a emisiilor de carbon la foc.

Dar criza de incendiu nu a putut veni într-o perioadă mai proastă a anului, când majoritatea instituțiilor de cercetare și a universităților sunt la un nivel scăzut - majoritatea oamenilor își iau concediu pentru vacanțe, vacanțe de vară și vacanțe școlare. A existat o mobilizare lentă la o scară mai largă, care, sperăm, va crește ritmul acum.

Ar fi trebuit să vedem acest gen de lucruri venind?

Activitatea intensă de incendiu din acest an era de așteptat într-adevăr. Vremea de incendiu și, în special, indicele de pericol al incendiilor din Australia, au crescut cu toții în ultimii 30 de ani și toate au arătat că și noi am evoluat foarte mult în acest an.

Atunci de ce nu s-a pregătit Australia altfel?

Australia este un loc cu multe extreme climatice și agențiile și comunitățile sunt bine adaptate și pregătite pentru aceasta. Cu toate acestea, pentru a fi pe deplin pregătiți pentru ceea ce ar putea aduce schimbările climatice este necesară o apreciere și o recunoaștere deplină de către toți actorii din țară că clima se schimbă rapid - și se schimbă deoarece acumularea de gaze cu efect de seră condusă de om în atmosferă. Australia a fost un pionier în cercetarea adaptării climatice atunci când puține țări din lume îmbrățișau nevoia în urmă cu mai bine de 15 ani, dar unele dintre marile lucrări au încetat de atunci din lipsă de sprijin.

Ce înseamnă aceste incendii în contextul soluțiilor climatice naturale?

Este o reamintire excelentă a riscurilor bazării excesive pe soluții terestre sau soluții naturale, pentru a remedia criza climatică, așa cum se propune uneori.

Peisajele noastre au pierdut mult carbon peste sute de ani și este o propunere convingătoare să readucem o parte din carbon. Este convingător, deoarece este bun pentru fertilitatea solului, productivitatea plantelor și sănătatea generală a ecosistemelor, biodiversitatea acestora și serviciile pe care le oferă. Cu toate acestea, nu există o echivalență de „permanență” între evitarea emisiilor de CO2 din combustibili fosili și eliminarea unei cantități echivalente în copaci, ierburi și soluri, deoarece acestea pot fi supuse perturbărilor ca parte a dinamicii ecosistemelor - unele crescând acum în frecvență / intensitate deoarece schimbările climatice.

Cu toate acestea, trebuie să promovăm politici de refacere a ecosistemelor noastre degradate și să promovăm practici care sporesc carbonul din sol (de exemplu, fără prelucrarea solului), deoarece există multe beneficii suplimentare dincolo de beneficiile climatice.

Copacii sunt tulburi cu fum de-a lungul unui drum din sud-estul Australiei. Credit: Pep Canadell.

Care sunt câteva aspecte din munca recentă a Global Carbon Project care se conectează la aceste evenimente?

Noi cei Proiectul Carbon global] au făcut o mulțime de lucrări cu privire la forța și creșterea chiuvetelor globale, sensibilitatea acestor chiuvete la variabilitatea climei și caracterul foarte regional al dinamicii chiuvetelor. Deși cercetările noastre au făcut mari progrese în înțelegerea acestei evoluții în contextul istoric și în proiectarea scufundărilor în viitor sub schimbările climatice, avem o lipsă de înțelegere a modului în care aceste puncte regionale mai catastrofale ar putea afecta în cele din urmă (sau nu) tendințele globale din acumularea de gaze cu efect de seră atmosferică în moduri pe care încă nu le putem modela pe deplin.

Sezonul de incendii fără precedent din Australia din acest an ne amintește de munca pe care o avem pentru a înțelege mai bine dinamica tulburărilor - și nu numai pentru incendii, ci și pentru a înțelege cum se vor concretiza efectele schimbărilor climatice, de multe ori nu într-un mod continuu lin, ci brusc.

Există rapoarte științifice sau lucrări specifice despre care oamenii ar trebui să fie conștienți în legătură cu aceste incendii sau ar putea folosi ca context bun pentru înțelegerea situației? 

Ca punct de plecare, aș sugera să citiți „Starea Climei 2018”De către BOM și CSIRO (sau descărcați raportul direct de aici), unde tendințele de creștere a temperaturii și extreme sunt clare, precum și creșterea vremii de incendiu și scăderea ploii de iarnă în sudul și sud-estul unde se produc incendiile - ceea ce reprezintă o amorsare a pădurii pentru o mai mare activitate de incendiu în timpul verii.

O resursă suplimentară pentru a înțelege vremea focului în schimbare în Australia și schimbările climatice este această broșură de Andrew Dowdy de la Bureau of Meteorology, Melbourne, Australia.

Și în lumina incendiilor australiene, ScienceBrief cu oameni de știință de la Universitatea din East Anglia (UEA), Met Office Hadley Center, Universitatea din Exeter, Imperial College din Londra și CSIRO Oceans and Atmosphere, au efectuat o revizuire rapidă a răspunsului a 57 de lucrări revizuite de colegi publicate de la cel de-al cincilea raport de evaluare al IPCC în 2013. Această nouă declarație sumară examinează legăturile dintre incendiu și schimbările climatice printr-o compilație de literatură.

Care vedeți cel mai bun scenariu din această vară în Australia? Ce ar trebui să învățăm din acest sezon de foc extrem? 

La nivel național, mă aștept să aducă guvernul, dezastrele și agențiile de gestionare a rezilienței, cercetarea și comunitățile terestre, pentru a dezvolta un plan de rezistență și adaptare pentru ceea ce reprezintă un nou normal care evoluează rapid. O recunoaștere deplină a legăturilor cu schimbările climatice este fundamentală pentru a înțelege natura a ceea ce încercăm să gestionăm și să ne adaptăm.

Din punct de vedere științific, este necesar să ne îmbunătățim abilitățile de atribuire a schimbărilor climatice și datele pe termen lung, care sunt împrăștiate în agențiile de stat și guvernul federal, pentru a veni cu o înțelegere solidă a tendințelor și a factorilor determinanți ai incendiilor, și evoluția lor probabilă în viitor.

Pentru lume, ia act de ceea ce se întâmplă în Australia. Australia este „canarul din mina de cărbune”, arătând amploarea și gravitatea impactului schimbărilor climatice. Nu există nicio îndoială că ceea ce se întâmplă acum în Australia se va extinde la multe alte părți ale lumii în următorii ani până la decenii dacă nu stabilizăm climatul urgent.

Salt la conținut