Înregistrează-te

Platforma African Open Science începe să prindă contur

Așteptările sunt mari pentru Platforma African Open Science, care tocmai și-a numit primul director și director adjunct. Am auzit de la noua echipă despre planurile pentru primul an de funcționare completă al Platformei și despre cum se poate implica comunitatea ISC.

Platforma African Open Science (AOSP), care a fost găzduită de Fundația Națională de Cercetare (NRF) din Africa de Sud din 2020, își propune să poziționeze oamenii de știință și sistemele științifice din Africa la vârful științei deschise, care utilizează intens date. The Platforma a fost inițiată pentru prima dată în 2017, iar acum își intensifică activitățile în urma numirii lui Tshiamo Motshegwa ca director și a lui Nokuthula Mchunu ca director adjunct. 

Ne-am întâlnit cu Tshiamo și Nokuthula pentru a afla mai multe.

Cum v-ați implicat pentru prima dată în Platforma African Open Science? Ce vi se pare cel mai interesant la această lucrare?

Tshiamo: Platforma Africană pentru Știință Deschisă (AOSP) a fost de mult timp în devenire. Când am fost la Universitatea din Botswana, am fost implicat în implicarea părților interesate în timpul studiului pilot AOSP efectuat pe întreg continentul pentru a evalua capacitatea și activitatea științei deschise și, prin urmare, a stabili linia de bază pentru știința deschisă în Africa. Proiectul-pilot a dus la un studiu pilot cuprinzător diseminat pe scară largă și la dezvoltarea cadrelor directoare privind politicile, infrastructura, stimulentele și consolidarea capacităților.

De atunci, am lucrat la modul în care datele deschise și știința deschisă pot fi utilizate pentru a aborda provocările, atât la nivel regional, cât și la nivel național, în Botswana. În ultimul deceniu, ca parte a angajamentului Departamentului de Informatică al Universității din Botswana și a reprezentării regionale a Comunității de Dezvoltare a Africii de Sud din Botswana (SADC), am fost implicat în dezvoltarea infrastructurii cibernetice regionale în țările din Africa de Sud. Impulsul a fost de a crea un comun comun și de a sprijini integrarea regională în știință, tehnologie și inovare prin prisma infrastructurii.

La început, s-a pus accentul pe infrastructură și pe asigurarea faptului că oamenii de știință africani au acces la infrastructura de calcul, în special la conectivitate, prin intermediul rețelei naționale de cercetare și educație (NREN) și a universităților și furnizarea instituțională de facilități de calcul de înaltă performanță (HPC). – în special în pregătirea pentru implicarea în proiectul Square Kilometer Array (SKA). Dar recunoaștem că infrastructura în sine nu este suficientă: trebuie să ne asigurăm că este utilizată pe deplin și asta înseamnă conceptualizarea unor proiecte mai colaborative, inclusiv proiecte transfrontaliere, regionale și la nivel african.

Nokuthula: Înainte de a mă muta la AOSP, am lucrat la o mulțime de proiecte de colaborare, atât la universitate, cât și la Consiliul de Cercetare Agricolă din Africa de Sud. Eram bazat pe platforma de biotehnologie – sau genomică –, care împarte resurse în sectorul agricol și cu unele universități. Genomica se pretează să aibă date partajate și deschise și mă interesează întotdeauna. Înainte de a avea acest concept de acces deschis și date deschise am folosit cuvântul colaborativ. Cred că AOSP este pasul potrivit pentru țările africane. Poate că va fi nevoie de multă transpirație, dar în zilele noastre știința deschisă este calea de urmat!

Tshiamo: Știința deschisă și implementarea unui cadru internațional de știință deschisă pot contribui la transformarea întreprinderii științifice și pot oferi un impuls pentru transformarea întreprinderii științifice. Africa este, de asemenea, un continent foarte tânăr și, prin urmare, există atât de mult potențial de a dezvolta abilități și de a entuziasma tinerii despre știință. Există unele provocări care ne sunt specifice în Africa și, de asemenea, oportunități. Luați în considerare problema cunoștințelor indigene: cum putem aduce asta în restul lumii prin proiecte care îmbrățișează și promovează principiile științei deschise? Acesta ar putea fi un factor de diferențiere.

Problema accesului deschis este, de asemenea, cheia pentru Africa. Avem ocazia de a democratiza știința și accesul la literatura științifică de către africani și instituțiile africane. Este posibil să avem nevoie de noi modele și sisteme de publicare și de stimulente pentru a ne asigura că instituțiile propagă și accesul deschis. Va fi util să căutați sinergii cu Activitatea în curs de desfășurare a ISC privind publicarea științifică.  

Uniunea Africană are declarații foarte puternice și progresive cu privire la modul în care știința poate fi folosită pentru a aborda provocările continentului, dar pe teren se pot face mult mai mult în multe aspecte - de la investiții în cercetare, infrastructură și dezvoltarea capitalului uman până la consolidarea și să construiască întreprinderi africane de cercetare, știință și inovare potrivite scopului. Asta este crucial.

Accesul la infrastructură este o problemă mare. În calitate de informatician, sunt conștient de necesitatea și lipsa infrastructurii de calcul pe continent. Cel mai adesea, continentul are cercetători bine pregătiți și competenți, dar adesea condițiile nu sunt favorabile pentru cercetare – de exemplu pentru cercetare care necesită infrastructură de calcul de înaltă calitate, inclusiv pentru modelarea în domenii precum vremea și clima, genetica și bioinformatica, proiectare inginerească și altele. Drept urmare, acești oameni de știință foarte capabili părăsesc continentul pentru că sunt handicapați și frustrați de lipsa accesului la infrastructură. Un nor sau o infrastructură de cercetare panafricană care ne va permite să facem o știință mai bună este esențială. Infrastructura este una dintre principiile AOSP. Există proiecte puternice existente prin Rețelele Naționale de Cercetare Educațională Africană (NREN) care au contribuit la furnizarea de conectivitate instituțiilor de pe continent. În viitor, speranța este să ne asigurăm că tot mai multe țări africane sunt conectate la o rețea de rețele care poate forma infrastructura de bază, pe deasupra căreia puteți face lucruri interesante și puteți opri exodul de creiere a oamenilor de știință. AOSP poate juca un rol acolo, în colaborare cu părțile interesate, inclusiv la nivel internațional și cu industria, pentru a se asigura că accesul la infrastructură nu este un blocaj pentru a face știință pe continent. De exemplu, cel Proiectul AfricaConnect3 și iterațiile anterioare ale acestei colaborări UE-Africa cu privire la NREN și conectivitate au îmbunătățit conectivitatea în mod semnificativ în ultimii ani, dar – în viitor – serviciile avansate, inclusiv serviciile de date, vor fi obiectivul cheie, precum și transformarea digitală și într-adevăr știința deschisă în ceea ce privește ce pot sprijini NREN-urile, iar AOSP poate juca un rol în acest sens, implicându-se cu NREN-urile și RENS regionale.

Cum au fost primele două luni la AOSP?

Tshiamo: Au existat atât de multe așteptări și așteptări cu privire la AOSP. Pe bună dreptate, pentru că studiul peisajului a fost finalizat în 2018, iar această conducere AOSP a fost desemnată să vină și să conducă faza de implementare a AOSP.

Există un efort concertat pentru a ne asigura că AOSP oferă și se ridică la nivelul așteptărilor părților interesate prin propunerea sa de valoare. Ne angajăm și comunicăm pe diverse platforme pentru a împărtăși și a disemina informații despre ce este AOSP și propunerea sa de valoare pentru a construi o bază largă, diversă și reprezentativă de membri. Din această apartenență diversă și continentală, pot fi instituite structuri de guvernanță AOSP relevante și puternice. A fost agitat, dar pozitiv, prin faptul că avem ocazia să ne conectăm cu părțile interesate, astfel încât să putem merge alături de ei în viitor. Vom participa la Forumul Regional pentru Tehnologia și Inovarea Științei din Africa și Forumul Regional Africa pentru Dezvoltare Durabilă din Rwanda, inclusiv participarea la sesiunile de recomandare ale UNESCO pentru Știința Deschisă acolo pentru a continua dialogul privind implementarea cadrului internațional pentru Știința Deschisă și eforturile africane în această direcție. Ne angajăm, de asemenea, în forumuri naționale referitoare la Știința Deschisă – mai ales că AOSP va conduce, va ghida și va sprijini nodurile regionale AOSP pentru a promova Știința Deschisă în provinciile lor. De exemplu, am fost implicați în platformele de dialog pentru dezvoltarea politicii științei deschise din Africa de Sud.

Ce presupune construirea unei baze de membri pentru platformă? Cine poate deveni membru și cum?

Tshiamo: În prezent, dezvoltăm un proces pentru ca membrii să se alăture. După cum se evidențiază în strategia AOSP, baza de membri va fi variată, inclusiv instituții care sunt responsabile de efectuarea cercetării, învățământ superior, consorții de cercetare, ONG-uri și organisme de finanțare etc. Accentul va fi pus pe acele instituții care au un mandat puternic pentru cercetare în țările lor, la nivel regional și, de asemenea, internațional. Rolul industriei va fi, de asemenea, foarte important. Rețelele existente în diferite domenii vor fi, de asemenea, părți interesate cheie și potențiali membri și așteptăm cu nerăbdare să le implicăm, deoarece AOSP caută să construiască o rețea de rețele.

Nokuthula: Desigur, membrii vor fi rezidenți ai statelor membre ale Uniunii Africane. Alți parteneri globali s-ar putea să se alăture în calitate de observatori, dar nu vor avea drepturi de vot asupra guvernării platformei.

Tshiamo: AOSP va fi la fel de puternic ca și membrii săi. Până la sfârșitul acestui an, va exista un Consiliu de Guvernare format din membri sau reprezentanți ai membrilor, care va prelua actualul consiliu consultativ format din experți voluntari care au ghidat până în prezent dezvoltarea AOSP.

de asemenea poti fi interesat de

Știința deschisă în „Sudul Global”

Promovarea și promovarea științei deschise sunt fundamentale pentru munca de realizare a viziunii ISC despre știință ca un bun public global.

Pentru cei care citesc asta și care sunt interesați să se implice, ce ar trebui să facă?

Tshiamo: Avem un site web în dezvoltare la https://aosp.org.za/ și adăugăm în mod constant informații despre aderarea la asta. Site-ul web va evolua într-un portal cuprinzător care evidențiază activitățile Open Science de pe continent, inclusiv pe pilonii AOSP, dar între timp Nokuthula și cu mine suntem disponibili pentru a primi întrebări.

Unde sperați să fie platforma la sfârșitul anului?

Tshiamo: Luăm o abordare pragmatică. Unul dintre cele mai imediate lucruri pe care dorim să le facem este să ne reconectam cu părțile interesate și să facem o analiză actualizată a decalajelor, analizând ceea ce s-a întâmplat în Africa de când studiul AOSP a fost publicat în 2018. Vom fi la următoarea săptămână internațională de date. în Coreea și Forumul Mondial al Științei, care vine la Cape Town, unde AOSP va organiza sesiuni pentru a implica părțile interesate. Ne-am logodit recent și la 4th Forumul regional pentru știință, tehnologie și inovare în Africa (ARSTIF) și a 8-a sesiune a Forumului regional african pentru dezvoltare durabilă (ARFSD) la Kigali, Rwanda, în martie

Celălalt lucru cheie este să comunici propunerea de valoare a AOSP. Mobilizarea resurselor este esențială pentru a asigura sustenabilitatea platformei, așa că trebuie să demonstrăm valoarea platformei membrilor și organismelor de finanțare. Una dintre cele mai bune modalități de a face acest lucru este să vă asigurați că există proiecte care se vor desfășura sub manta – sau cel puțin în asociere cu – AOSP. Avem adesea proiecte care se desfășoară într-o anumită regiune sau țară, dar au potențialul de a crește în ceea ce privește domeniul de aplicare. Am identificat o serie de proiecte în domenii precum sănătatea și știința datelor, vremea și clima, economia albastră etc., care oferă oportunități foarte bune. În plus, Africa de Sud va găzdui o parte a proiectului Square Kilometer Array. Aceste tipuri de proiecte globale au o amprentă semnificativă în ceea ce privește datele și pot fi folosite pentru a promova cele mai bune practici în știința deschisă.

De asemenea, plănuim să fi făcut progrese în identificarea și numirea nodurilor regionale care să găzduiască instanțe AOSP în alte țări până la sfârșitul anului.

Problema dezvoltării capacităților este critică și căutăm aliniamente pentru a ne asigura că putem construi o comunitate și o rețea de abilități educaționale. În plus, dorim să stabilim un cadru de monitorizare și evaluare foarte robust, astfel încât AOSP să fie o instituție de învățare. Aliniată cu aceasta este necesitatea de a dezvolta indicatori robusti de știință deschisă – în special având în vedere dezvoltarea continuă a indicatorilor de știință, tehnologie și inovare din Africa prin Observatorul STI din Africa.

De asemenea, luăm în considerare modul în care putem privi seturile de date multi-domeniu care ar putea fi exploatate cu ușurință și ușor pentru a promova aspecte ale științei care sunt relevante pentru provocările actuale. De exemplu, s-au înregistrat progrese bune în dezvoltarea vaccinurilor COVID-19 în țările cu venituri mici și medii (LMIC) prin disponibilitatea datelor deschise despre unele dintre aceste vaccinuri. Este esențial pentru noi să avem un institut sau o platformă care să ne permită să utilizăm rapid seturi de date disponibile în mod deschis – astfel încât institutul de date și inteligență artificială prevăzut de AOSP este o cale pe care vom căuta să progresăm.

În rezumat, cred că lucrul cheie pentru continent este să îmbrățișeze tendința de creștere în ceea ce privește dezvoltarea bunurilor comune globale pentru a rezolva provocările globale și că continentul african poate participa în mod semnificativ la această mișcare, asigurându-se că ecosistemele noastre științifice și tehnologice sunt potrivite pentru scop și, mai important, prin construirea de rețele de colaborare pe continent peste granițe printr-un AOSP funcțional.


Tshiamo Motshegwa

Dr. Tshiamo Motshegwa este un informatician și un academic în cercetarea în domeniul calculului de înaltă performanță și al științei datelor. El are interese în știință, politică, industrie și interfață publică și angajamente multilaterale pentru promovarea colaborării în știință deschisă. În ultimii șapte ani, a lucrat în diferite comitete ministeriale ale Guvernului Botswanei, în grupurile de lucru de experți ale Comunității de Dezvoltare a Africii de Sud (SADC), precum și în Forumul Botswana Open Data Open Science (ODOS).

Citiți biografia completă a lui Tshiamo.

Nokuthula Mchunu

Dr. Nokuthula Mchunu este cercetător principal de la Consiliul de Cercetare Agricolă din Africa de Sud în Platforma Biotehnologiei. Ea și-a absolvit doctoratul în genomica fungică, anterior a fost un savant senior în Departamentul de Biotehnologie al Universității de Tehnologie din Durban pentru mai mult de 15 ani. Dr Mchunu aduce o mulțime de experiență în programele de informare în mediul academic, popularizarea științei și știința deschisă. 

Citiți biografia completă a lui Nokuthula


Imagini de NASA prin Flickr.

Salt la conținut