Înregistrează-te

Dacă universitățile doresc să atingă obiectivele climatice, ar trebui să-și folosească terenul pentru compensarea emisiilor de carbon

Ce fac universitățile pentru a-și reduce amprenta de carbon? David Werner explorează modul în care universitățile pot deschide calea altor instituții care dețin terenuri în ceea ce privește lucrul către zero net.

Acest articol face parte din ISC Transform21 serie, care prezintă resurse din rețeaua noastră de oameni de știință și factori de schimbare pentru a ajuta la informarea transformărilor urgente necesare pentru atingerea obiectivelor privind clima și biodiversitatea.

De-a lungul 1,000 universitățile și colegiile din 68 de țări s-au angajat să-și reducă la jumătate emisiile până în 2030 și să atingă emisii nete zero până în 2050. Inițiative pentru adăugarea de iluminat LED și panouri solare la clădiri, cum ar fi la Universitatea din Bristol, au fost pași importanți înainte. Dar pentru emisiile care se dovedesc mai greu de redus – cum ar fi cele de la încălzirea antică clădiri listate – multe universități vor trebui să recurgă la compensarea emisiilor de carbon.

Compensarea carbonului – captarea și stocarea carbonului atmosferic sau reducerea emisiilor de carbon dintr-o singură sursă pentru a compensa emisiile produse în altă parte – este o practică care, în timp ce controversată, poate ajuta la atingerea obiectivelor zero. Instituțiile academice vor ajunge net zero când gazele cu efect de seră eliberate de activitățile lor sunt echilibrate prin eliminarea gazelor cu efect de seră din atmosferă.

Organizațiile plătesc adesea pentru compensarea emisiilor de carbon de la furnizori cu proiecte de peste mări pentru, să zicem, protejarea sau creșterea pădurilor. Cu toate acestea, universitățile din Marea Britanie și nu numai dețin cantități substanțiale de teren pe care le-ar putea folosi pentru a compensa emisiile din propria curte.

Universitățile din Oxford și Cambridge sunt printre cei mai mari proprietari de pământ în Regatul Unit. Cele mai mari zece campusuri universitare din SUA acoperă 45,982 hectare între ele. Si totusi revizuirea noastră din 16 scheme universitare de management al carbonului au arătat că niciuna nu a luat în considerare cantitativ modul în care terenurile lor ar putea fi utilizate pentru a compensa emisiile.

O pajiște sub un cer albastru
Christchurch Meadow face parte din terenul Universității din Oxford. Grayswoodsurrey/Wikimedia

Cercetarea noastră

Universitatea din Newcastle în nord-estul Angliei administrează două ferme de cercetare, Cockle Park și Nafferton, cu o suprafață combinată de 805 hectare. Cercetarea noastră a constatat că carbonul stocat în acest teren se ridică la 103,619 de tone – 98,050 de tone din cei 90 cm de top de sol și 5,569 de tone din copaci.

Aceasta este echivalentul a 16 ani de emisii de gaze cu efect de seră ale universității la ratele actuale. Am concluzionat că universitatea ar putea compensa până la 50% din emisiile de gaze cu efect de seră prin schimbarea modului în care folosește terenul la ferme.

În prezent, majoritatea terenurilor agricole ale universității este arabil, ceea ce înseamnă că pământul este arat sau cultivat în mod regulat pentru a crește culturi – eliminând carbonul din sol. Prin schimbarea uneia dintre fermele universității în pădure mixtă cu frunze late și conifere, transformând-o într-un sechestrarea carbonului Centrul de cercetare, Universitatea Newcastle ar putea capta 1,856 de tone de carbon pe an – compensând 29% din emisiile sale de gaze cu efect de seră pe o perioadă de 40 de ani.

Cercetătorii universității ar putea apoi să studieze sistematic diferit soluții bazate pe natură la reducerea emisiilor, cum ar fi plantarea de copaci versus rewilding or agroforesterie, și implicațiile acestora pentru biodiversitate, precum și pentru durabilitatea de mediu, economică și socială.

Acest lucru ar putea restabili pierderile semnificative de carbon terestru din schimbarea trecută a utilizării terenurilor. Împărțirea dintre terenurile agricole și pădurile de la ferma Nafferton a rezultat probabil din „tăieri și ardere” agricultura. Datele noastre sugerează că acest proces, care implică arderea lemnului pentru a crea câmpuri, a dus la o pierdere totală de carbon de aproximativ 74,000 de tone din terenul care este acum ferma Nafferton.

La ferma Cockle Park, care face parte din Universitatea Newcastle din 1896, o hartă din jurul anului 1900 a arătat că 84% din terenul agricol era administrat atunci ca pajişti şi păşuni, iar doar 16% erau teren arabil. În comparație, doar 21% din teren sunt acum pajiști și pășuni permanente, în timp ce 79% sunt arabile. Această schimbare la fermă a dus la o pierdere de carbon de aproximativ 3,250 de tone, în timp ce ferma era administrată de Universitatea Newcastle.

Provocări

Implementarea schemelor de compensare a emisiilor de dioxid de carbon care implică schimbarea utilizării terenurilor vine cu provocări substanțiale. Potrivit directorului fermei universității noastre, principalele preocupări ar fi restricțiile privind utilizarea terenului în interior contracte de închiriere, precum și modul în care schimbarea utilizării terenurilor ar putea afecta guvernul subvenții agricole sau capacitatea universității de a oferi predare în agricultură.

În lumina acestui fapt, trebuie să găsim modalități de a crește carbonul din sol și pe terenurile arabile. Acest lucru ar putea fi realizat prin cultivarea mai puțină a pământului, reciclarea paielor și gunoiului de grajd ca îngrășământ sau folosind mafia pășunat. Pășunatul mulțimii este locul în care o mulțime de animale sunt eliberate pe o zonă mică de iarbă pentru a pășuna pentru o perioadă scurtă de timp, înainte de a lăsa iarba să se recupereze mai mult decât de obicei - se crede că crește conținutul de carbon din sol.

Odată ce schemele de compensare a emisiilor de carbon sunt puse în aplicare, avantajele și dezavantajele utilizării terenului în acest fel ar putea fi apoi dezbătute și cercetate de comunitatea academică pentru a îmbunătăți tehnicile de compensare, mai degrabă decât să fie luate sub covor de către exportul de compensații în străinătate.

În urmărirea obiectivelor lor ambițioase de zero carbon, universitățile ar trebui mai întâi să își reducă emisiile de gaze cu efect de seră cât pot. Și pentru a face față emisiilor rămase, universitățile ar trebui să ia în considerare cu seriozitate strategiile de compensare a emisiilor de carbon pentru terenurile aflate în administrarea lor. Așa pot da un exemplu bun altor instituții deținători de pământ din întreaga lume.


Acest articol este scris de David Werner, profesor în modelarea sistemelor de mediu, Universitatea Newcastle, și a fost publicat pentru prima dată în Tel Conversația.


Imagini de  Llee_wu pe FlickrCC BY-ND

Salt la conținut