Înregistrează-te

Povara sănătății mintale a schimbărilor climatice este în creștere - acum este timpul să acționăm

Recunoașterea impactului variației și schimbărilor climatice asupra sănătății mintale este un prim pas către abordarea riscurilor pentru bunăstarea psihologică prin măsuri politice explicite.

Cum te simți azi? Adică, cum te simți cu adevărat? În ultimii ani - și mai ales în contextul COVID-19 - a devenit mult mai normal să vorbim deschis despre emoțiile noastre. Confruntat cu întreruperi fără precedent, frica de boli care pun viața în pericol și un sentiment general de incertitudine cu privire la ceea ce se află în viitor, s-ar putea să te fi găsit vorbind despre bunăstarea ta psihologică mai des decât oricând.

Potrivit lui Katie Hayes, cercetător în domeniul schimbărilor climatice și al sănătății mintale din Canada, dorința tot mai mare de a vorbi despre sănătatea mintală este de fapt un rezultat pozitiv al pandemiei.

„De multe ori ne simțim atât de singuri în emoțiile pe care le trăim […] în realitate, cu cât vorbim mai mult despre asta, cu atât o normalizăm mai mult și ne dăm seama că toți experimentăm o anumită gamă de sentimente în criză sau care au nevoie de sprijin la un moment dat în viața noastră, noi normalizăm această conversație și începe cu adevărat să aducă sănătatea mintală în prim plan. ”

Și în contextul schimbărilor climatice, este cu atât mai important să poți vorbi deschis despre sănătatea mintală, spune Katie, deoarece „ceea ce citim sau ceea ce experimentăm poate fi foarte înfricoșător”.

Înțelegerea și gestionarea efectelor psihologice ale variabilității și schimbărilor climatice este un domeniu de cercetare în creștere, iar recunoașterea faptului că schimbările climatice ne pot afecta profund sănătatea mintală a fost evidențiată ca fiind una dintre Cele zece noi perspective ale viitorului Pământ asupra schimbărilor climatice pentru 2020.

Efectele schimbărilor climatice și ale degradării mediului asupra sănătății fizice sunt deja cercetate și raportate pe scară largă. Impactul poluării aerului asupra sănătății respiratorii este o preocupare pentru multe orașe din întreaga lume, estimat să provoace până la 9 milioane de decese premature pe an până în 2060. În ultimele săptămâni, valurile de căldură mortale din Canada și Pacificul de Nord-Vest al Statelor Unite și inundațiile masive în anumite părți ale Europei și din China au servit ca o amintire tragică a riscurilor evenimentelor climatice extreme. În plus față de impactul asupra sănătății fizice, astăzi există o bază tot mai mare de dovezi cu privire la modul în care schimbarea climatului și schimbarea modelelor meteorologice pot afecta negativ bunăstarea noastră psihologică. Aceste efecte pot fi directe sau indirecte, pot avea loc pe diferite perioade de timp și pot afecta oamenii în mod diferit și pot fi cumulative.

Tipurile de degradare treptată a mediului, observate în multe locuri din întreaga lume, cum ar fi pierderea biodiversității sau creșterea defrișărilor, pot fi îngrijorătoare pentru oricine observă schimbări în mediul pe care îl numesc acasă. Conceptul de „solastalgie”, inclus recent în primul Glosar australian privind sănătatea și schimbările climatice, își propune să dea un nume suferinței produse de schimbările de mediu care dăunează integrității mediilor pe care oamenii le numesc acasă și se simt conectate, într-un mod care duce la sentimente de izolare de mediul înconjurător (adaptat din Albrecht și colab., 2007). Cu memento-uri periodice în mass-media despre modul în care se schimbă clima - și de ce ar trebui să ne pese - suntem cu toții potențial expuși riscului de a simți un sentiment generalizat de stres și incertitudine cu privire la schimbările climatice, numit uneori „eco-anxietate”.

Șocurile climatice și meteorologice pot avea efecte bruște, directe asupra sănătății fizice și psihologice. Cercetătorii au observat o creșterea internărilor în spitale pentru condiții comportamentale și psihologice și o creștere a ratelor de sinucidere în timpul valurilor de căldură. Dezastrele naturale legate de climă pot forța oamenii să se mute temporar sau permanent și, de asemenea, pot provoca perturbări mai puțin vizibile imediat, cum ar fi dificultăți de somn. Acești factori de stres se pot combina și întări negativ reciproc și pot continua pe o perioadă lungă de timp.

Când riscurile climatice apar în mod repetat, impactul asupra sănătății mintale este în continuare agravat:

„Este foarte, foarte vital pentru factorii de decizie politică să înțeleagă că multe comunități se confruntă cu șocuri una după alta. De exemplu, în contextul Australiei, anul trecut am avut focuri devastatoare, apoi am avut COVID, apoi am avut inundații. Acestea sunt exemple de șocuri în cascadă și factori de stres cu care ne confruntăm și ne putem aștepta ca impactul asupra sănătății mintale să fie destul de imens în comunitățile care simt greul. Persoanele și comunitățile nu au neapărat resursele necesare pentru a răspunde șocurilor și stresurilor de această natură: este neîncetat. ”

Kathryn Bowen, Profesor, Melbourne Climate Futures și Melbourne School of Population and Global Health, Universitatea din Melbourne

Riscurile pentru sănătatea mintală ale schimbărilor climatice tind să fie cele mai acute în rândul celor mai marginalizate populații, care ar putea să nu aibă acces la tipul de infrastructură fizică sau financiară care sprijină adaptarea și la persoanele ale căror mijloace de trai depind de accesul la resursele naturale, cum ar fi fermierii și pescarii. Grupurile care se confruntă deja cu inegalități în materie de sănătate, precum cele legate de rasă, sex sau statut socioeconomic sau care trăiesc în zone cu cel mai mare risc de schimbări climatice periculoase, sunt deosebit de vulnerabile. Popoarele indigene, dintre care multe sunt printre cele mai sărace din lume, pot fi deosebit de expuse riscului.

Se estimează că una din patru persoane la nivel global va avea o stare de sănătate mintală în timpul vieții lor și asta numărul este în creștere. Condițiile de sănătate mintală pot afecta toate aspectele vieții, iar costul unei sănătăți precare și al unei productivități reduse este se estimează că va costa economiei mondiale 6 trilioane de dolari SUA pe an până în 2030. În ciuda acestui fapt, asistența medicală mintală tinde să fie sub resurse la nivel mondial, cu mai puțin de 2% din cheltuielile guvernamentale în domeniul sănătății merg în medie la asistența medicală mintală.

Având în vedere că impactul schimbărilor climatice va deveni mai sever, există o nevoie clară de o abordare proactivă pentru îmbunătățirea asigurării sănătății mintale și consolidarea rezistenței în sistemul de sănătate.

„Pe măsură ce finanțarea adaptării începe să abordeze din ce în ce mai mult riscurile pentru sănătate ale schimbărilor climatice, va fi important ca proiectele să se asigure că promovează sănătatea mintală. Proiectele se pot deplasa dincolo de simpla (de exemplu) dezvoltarea și implementarea sistemelor de avertizare și răspuns timpuriu, la încorporarea protecției sănătății mintale înainte, în timpul și după expunerea la pericole legate de climă, focare de boli, perioade de subnutriție etc. ”, spune profesorul Kristie L. Ebi de la Centrul pentru Sănătate și Mediu Global al Universității din Washington (CHANGE), „O mai bună cuantificare a beneficiilor pentru sănătatea mintală a politicilor și tehnologiilor de atenuare ar extinde dovezile că beneficiile economice din spitalizările evitate și decesele depășesc costurile de atenuare. ”

Dovezile despre ceea ce funcționează sunt disponibile și este timpul să începem să le punem în practică, spune Kathryn Bowen:

„Știm de fapt multe despre ce se poate face. Așa că acum este de fapt despre sprijinirea factorilor de decizie politică pentru a dezvolta politici și practici adecvate care sunt informate de comunități, astfel încât implementarea să aibă loc fără întârziere. ”

La nivel comunitar, aceasta înseamnă asigurarea faptului că lucrătorii din domeniul sănătății comunității sunt instruiți să înțeleagă nevoile de sănătate mintală ale populațiilor pe care le deservesc, inclusiv în ceea ce privește schimbările de mediu și pericolele climatice și sunt echipați pentru a furniza servicii adecvate.

„O victorie rapidă și ușoară este de a sprijini pregătirea pentru primii ajutor în domeniul sănătății mintale pentru lucrătorii din prima linie. În multe cazuri, în multe țări, acestea sunt deja stabilite, prin intermediul lucrătorilor din prima linie, cum ar fi lucrătorii din domeniul sănătății din sat. Dacă lucrătorii din prima linie pot fi echipați cu cunoștințe suplimentare despre schimbările climatice și impactul asupra sănătății mintale, atunci aceasta ar fi o modalitate foarte rapidă de a extinde înțelegerea și apoi mecanismele de răspuns ”, spune Kathryn.

La nivel național, indicatorii de sănătate mintală ar putea fi încorporați în evaluările schimbărilor climatice și ale vulnerabilității la nivelul sănătății (cum ar fi V & As or VCA-uri), care sunt utilizate pentru a evalua expunerea și capacitatea oamenilor de a rezista la pericole precum schimbările climatice. Aceste evaluări pot fi apoi încorporate în planurile naționale de adaptare care sunt comunicate UNFCCC, de exemplu. Prin adoptarea unei abordări „bazate pe puncte forte”, care examinează ceea ce fac comunitățile deja bine în cadrul serviciilor lor de sănătate, factorii de decizie pot identifica inițiative de succes care ar putea fi extinse sau extinse.

De asemenea, poate fi util să analizăm cercetările care explorează rezultatele afirmative ale sănătății mintale, spun atât Katie, cât și Kathryn. De exemplu, dacă oamenii raportează conexiuni sociale consolidate atunci când comunitățile lucrează împreună în urma unui dezastru ecologic, se adaugă greutate argumentului că conexiunile sociale puternice sunt semnificative pentru creșterea bunăstării mentale și consolidarea rezilienței în cadrul comunităților. Unele dovezi indică, de asemenea, spre valoarea naturii pentru îmbunătățirea sănătății și a bunăstării, ilustrând în continuare importanța protejării ecosistemelor și promovării accesului la spațiile albastre și verzi.

Făcând ecou punctelor făcute de Kim Nicholas a găsit bucuria și scopul în acțiunea împotriva schimbărilor climatice mai devreme în această serie, psihologul Susan Clayton susține că încercarea de a face o diferență în ceea ce privește durabilitatea dezvoltarea, oricât de mică ar părea, poate ajuta la contracararea sentimentelor de neputință și anxietate ecologică, mai ales dacă se face în colaborare cu alții. Așadar, la nivel personal, contribuind la combaterea schimbărilor climatice, puteți contribui nu numai la sănătatea planetei, ci și îmbunătăți propria sănătate mintală.


Foto: Cecile Pichon EU / ECHO via Flickr.

Salt la conținut