Înregistrează-te

Noua odisee a spațiului: echilibrarea intereselor private cu știința globală

Democratizarea și privatizarea spațiului le prezintă oamenilor de știință noi oportunități și provocări. Pe măsură ce concurența se intensifică și interesele economice cresc, apare o întrebare: cum ne putem asigura că spațiul rămâne un mediu sustenabil de care beneficiază întreaga umanitate?

Pe măsură ce un număr tot mai mare de țări și companii se lansează în spațiu, oamenii de știință se confruntă cu un moment crucial.

Regulile stabilite în timpul Războiului Rece definesc spațiul cosmic drept „provincia întregii omeniri” – dar cum rămâne cu minerit pe Lună sau înființarea de baze private? Cum va afecta acest lucru știința lunară? Și într-un mediu din ce în ce mai aglomerat, cum pot oamenii de știință să continue să facă lucrări critice pe probleme precum schimbările climatice?

Acestea sunt câteva dintre provocările complexe cu care se confruntă oamenii de știință spațiali, explică Jean-Claude Worms, directorul executiv al Comitetului pentru Cercetare Spațială (COSPAR), unul dintre ISC Organisme afiliate, care a discutat cu ISC înainte de lansarea planului strategic cincinal al COSPAR.

„În multe feluri, ne-am întors în anii ’60”, spune Worms. Întrucât competiția internațională a condus la cheltuieli fără precedent, era de la mijlocul secolului a explorării spațiului a văzut primii oameni aterizați pe Lună la doar 12 ani după lansarea primului satelit artificial. 

Din ce în ce mai mult, atingerea unor repere precum Luna și nu numai este din nou o măsură a „preeminenței naționale”, la fel cum a fost pentru SUA și Uniunea Sovietică, explică el. În același timp, mai multe companii private se alătură noilor țări care operează în spațiu. 

Beneficiile și posibilitățile sunt semnificative, notează Worms: țările fără istorii lungi de explorare spațială se dezvoltă rapid și își asumă misiuni provocatoare, își extind capacitățile de cercetare și dezvoltare și formează noi generații de cercetători STEM pentru a contribui la știința globală. 

În același timp, extinderea atâtor noi jucători publici și privați evidențiază și necesitatea cooperării internaționale. „Este nevoie, cu atât mai mult, să existe seturi de reglementări care sunt puse în aplicare, agreate de ONU și care pot fi aplicate tuturor actorilor, inclusiv celor privați”, notează el. 

Acest lucru este deosebit de presant când vine vorba de Lună: „Toată lumea vrea să meargă acolo – și toată lumea vrea să poată face practic ceea ce vrea”, adaugă el. 

Pe Lună și alte corpuri cerești, instructiuni de protectie planetara stabilite de COSPAR definesc ce activități sunt permise și unde. The 1967 Tratatul privind spațiul cosmic guvernează, de asemenea, activitățile spațiale în general, stabilind ce pot și nu pot face țările: printre alte linii directoare, explorarea ar trebui să beneficieze întreaga umanitate, statele nu pot folosi corpurile cerești în scopuri militare și trebuie să evite contaminarea acestora și a spațiului în general. 

Dar unele țări și companii private au susținut că tratatul nu spune nimic despre exploatarea resurselor și că liniile directoare privind protecția planetară nu sunt obligatorii. Oricine câștigă cursa către Marte sau un alt corp ceresc, susțin ei, ar trebui să-l poată trata ca pe teren deschis – minerit, colectarea apei și orice altceva se potrivește nevoilor lor. Unele țări au, de asemenea a adoptat legi pentru legalizarea mineritului lunar

„Din punctul meu de vedere, acei câțiva actori privați care vor putea merge mai întâi pe Lună, pe Marte, pe asteroizi, vor începe să facă tot ce doresc – și asta este ceea ce încercăm să prevenim”, spune Worms. „Acest lucru este important nu doar pentru cercetarea științifică, înțelegerea evoluției Lunii și a sistemului solar, ci și în ceea ce privește utilizarea resurselor. Nu poți să mergi acolo și să-l scurgi, fără niciun fel de cadru de control sau reglementare.” 

Echilibrarea intereselor concurente în spațiu

Proliferarea de noi actori ridică, de asemenea, preocupări cu privire la impactul asupra mediului, atât pe Pământ, cât și în spațiu – precum și cu privire la modul în care cercetarea spațială vitală va fi afectată. Această îngrijorare a devenit recent vizibilă cu ochiul liber, sub forma unor trenuri de sateliți Starlink care se deplasează pe cer, marcarea imaginilor prin satelit și telescop

„Cum ne asigurăm că există o modalitate prin care guvernele, părțile interesate private și oamenii de știință pot participa la conversație pentru a ne asigura că avem un cadru prin care putem explora spațiul, fără ca acesta să fie Vestul Sălbatic?” întreabă Worms. 

Confruntată cu problema Starlink, Uniunea Astronomică Internațională (UAI) a adoptat o abordare pragmatică, creând grupuri de lucru cu industria pentru a încerca să minimizeze efectul a mii de noi sateliți. 

Cum să gestionăm aceste întrebări este un subiect aprins, adaugă Worms – unii oameni de știință susținând că ar fi mai bine, pe cât posibil, să se urmărească interzicerea totală a activității comerciale care interferează cu cercetarea. 

„Singura modalitate este să ne asigurăm că lucrăm împreună pentru a încerca să creăm un mediu sigur și durabil, astfel încât să putem păstra atât știința de făcut înainte de a fi prea târziu, cât și să ne ocupăm de aspecte precum exploatarea resurselor miniere.” spune Worms. „Aceasta este o aventură în care toate părțile implicate pot merge împreună.” 

Profitând momentul 

COSPAR lucrează, de asemenea, la extinderea capacității țărilor în curs de dezvoltare de a profita de cercetarea spațială și de a forma tineri cercetători, prin noua sa lansare. program prin satelit mic

„Aceasta este știință accesibilă”, explică Carlos Gabriel, președintele Grupului COSPAR privind consolidarea capacităților, care lucrează la program. Sateliții mici „fac posibil să se realizeze un nivel bun de știință în toate țările, fără investiții foarte mari”, explică el.  

Pentru țările în curs de dezvoltare, care sunt printre cele mai afectate de schimbările climatice, micii sateliți pot fi un instrument pentru a aborda problemele de mediu, notează Gabriel - cum ar fi măsurarea creșterii nivelului mării sau monitorizarea eroziunii costiere sau defrișărilor. 

Valoarea sateliților mici a fost demonstrată de proiecte precum NASA Misiunea DART, care a testat dacă prăbușirea unei nave spațiale într-un asteroid i-ar putea schimba cursul și a folosit un mic satelit pentru a filma impactul și a aduna date. Proiectul COSPAR își propune să continue să depășească limitele a ceea ce se poate face cu dăruire și un buget relativ mic. 

De asemenea, își propune să încurajeze instituțiile să investească în laboratoare și comunități de cercetare care vor fi în jur de generații – creând nu doar câștiguri științifice imediate, ci și o cultură a științei pe termen lung, inspirând o nouă generație de cercetători. 

„Tot ceea ce are de-a face cu spațiul în general este foarte inspirant… Oamenii vin pentru că vor să pună o rachetă acolo, dar apoi se ocupă de fizică, de chimie și așa mai departe – și asta este legătura cu știința în general,” spune Gabriel. „Îi mută oamenii să gândească în termeni științifici.” 


de asemenea poti fi interesat de

Din Antarctica în spațiu: actualizări de la organismele afiliate ISC

ISC co-sponsorizează o serie de inițiative sau programe științifice. De la Antartica la spațiu, sau climat la sănătatea urbană, aceste inițiative științifice comune se concentrează pe domenii specifice de cercetare internațională care sunt de interes pentru toți sau mulți membri ISC.


Fotografie de NASA on Unsplash


Salt la conținut