Înregistrează-te

Însetat de paradis: Crizele apei sunt o problemă în creștere în insulele Caraibe

Insulele din Caraibe se află într-o criză a apei, iar guvernele lor au avertizat că deficitul de apă poate deveni noua normă.

În imaginația populară, Caraibe este un paradis, un loc exotic în care evada. Dar în spatele imaginilor cu plaje armonioase și terenuri luxuriante ale hotelurilor se află o criză, pe care locuitorii săi nu au trecut niciodată.

Insulele Caraibe sunt într-o criza apei, iar guvernele lor au avertizat acest lucru deficitul de apă poate deveni noua normă.

În ultimii cinci ani, fiecare insulă din regiune a experimentat un fel de deficit de apă. De exemplu, Trinidad se confruntă cu asta cea mai gravă secetă din memoria recentă, iar rezidenții sunt sub restricții de apă cel puțin până la sfârșitul lunii iunie 2024, cu amenzi pentru oricine încalcă regulile.

Dominica, considerată insula naturii din Caraibe pentru pădurile sale tropicale de munte, vede a scădere semnificativă în resursele de apă dulce și lipsurile de apă din ce în ce mai frecvente. În Grenada, cunoscută sub numele de insula condimentelor, seceta a afectat sisteme de apă din întreaga insulă.

Se confruntă și Jamaica restricții de apă și a fost nevoit să recurgă la întreruperi de apă în ultimii ani, limitând disponibilitatea apei la câteva ore pe zi în unele zone. St Vincent și Sf. Kitts au trebuit să raționeze apa. Barbados a experimentat mai multe interzicerea apei in ultimii ani.

De fapt, datele recente arată că Caraibe este unul dintre cele mai multe regiuni cu stres hidric în lume.

Studiez intersectia lui infrastructură critică și dezastre, în special în Caraibe. Apa sigură este esențială pentru toate activitățile umane și sănătatea publică. De aceea, este important să înțelegem cauzele fundamentale ale crizei de apă și să găsim modalități eficiente și accesibile de a îmbunătăți sistemele de alimentare cu apă.

3 motive pentru care cererea de apă depășește oferta

Schimbarea tiparelor de precipitații și secetele stresează rezervele de apă din Caraibe, dar cererea de apă a depășit și oferta din mai multe motive.

1. Urbanizare și industrializare rapidă

Caraibe este una dintre regiunile cu cea mai rapidă urbanizare din lume. Aproximativ trei sferturi din populația sa trăiește în orașe, iar acest procent este în creștere, adăugând presiune asupra sistemelor publice de apă.

În același timp, creșterea industrializării și comercializării agriculturii au degradat calitatea apei și, în unele cazuri, au afectat zonele sensibile de captare a apei, afectând capacitatea solului de a reține apa.

Această cerere competitivă pentru apă dulce limitată a redus pârâul curge şi a dus la apa fiind trasă din surse sensibile. În Dennery North, o comunitate agricolă importantă din Sf. Lucia, lipsa de apă i-a lăsat pe locuitori să colecteze apă din râuri și din alte surse pentru casele și fermele lor.

nereglementată extragerea apelor subterane poate, de asemenea, agrava problema. Multe insule depind de apele subterane.

De exemplu, 90% din aprovizionarea cu apă în Barbados provine din apele subterane, în timp ce în Jamaica este de 84%. Cu toate acestea, cererea în creștere și schimbările în modelele anuale de precipitații sunt afectând capacitatea acviferelor sau a apelor subterane de a se reîncărca. Ca urmare, oferta nu ține pasul cu cererea. Aceasta este o problemă uriașă pentru insula Utila, situată în largul coastei Hondurasului, unde rata actuală de reîncărcare a acviferului este doar 2.5% anual. Pentru comparație, Barbados are o rată de reîncărcare de 15% până la 30% din precipitațiile anuale.

2. Industria turistică intensivă în apă

Nu este un secret pentru nimeni că Caraibe este o destinație turistică populară și economii turistice depind de cantități mari de apă.

Chiar și în timpul raționalizării apei, apa este deviată mai întâi către hoteluri și alte locuri dependente de turiști. Asta poate lăsa locuitorii locali fara apa ore sau zile la un moment dat și se confruntă cu amenzi dacă încalcă restricțiile de utilizare.

Turismul nu numai crește consumul de apă dar şi poluarea resurselor de apă. Construirea de terenuri de golf pentru a atrage mai mulți turiști în continuare crește cererea de apă a turismului și scurgere.

3. Guvernare slabă a infrastructurii de apă

O altă problemă cu care se confruntă sistemele de apă este guvernarea slabă care duce la exces pierderea apei tratate chiar înainte de a ajunge la client.

O utilitate de apă cu performanțe bune va face de obicei au pierderi de apă – cunoscute sub numele de apă fără venituri – sub 30%. În Caraibe, apa fără venituri este medie 46%, cu unele chiar și 75%.

Motivele variază de la lipsa unor practici de management adecvate la inexactități de măsurare, scurgeri și furt.

Schimbările climatice și vremea extremă agravează insecuritatea apei

Aceste sisteme de apă cu probleme se pot lupta în zilele bune. Înrăutățirea vremii extreme, cum ar fi uraganele și inundațiile, poate deteriora infrastructura, ducând la întreruperi lungi și reparații costisitoare.

Caraibe este a doua regiune din lume cea mai predispusă la dezastre. Insulele se confruntă cu cutremure frecvente, alunecări de teren, uragane devastatoare și alte furtuni distructive. La fel de temperaturile globale și nivelul mării se ridică, risc de vreme extremă și valuri de furtună provocând eroziune, inundații și contaminarea apei sărate crește.

La trei luni după ce uraganul Maria a lovit în 2017, cu mult peste 14% din populația Caraibe era încă fără potabil apă. Uraganul Dorian din 2019 a lăsat Grand Bahama Utility Co. și Water and Sewerage Corp. din țară cu pagube de 54 de milioane de dolari. La un an după Dorian, WSC a fost „încă lucrează la operațiuni de restabilire la nivelurile de dinaintea uraganului Dorian.”

Cum poate ajuta recoltarea hibridă a apei de ploaie

Îmbunătățirea accesului la apă în Caraibe înseamnă a lucra la toate aceste provocări. O mai bună guvernare și investiții pot ajuta la reducerea pierderilor de apă din cauza furtului și scurgerilor. Presiunea guvernamentală și socială și educarea turiștilor pot contribui la reducerea deșeurilor la hoteluri și stațiuni.

Există, de asemenea, modalități de creștere a aprovizionării cu apă. Una implică a fi mai strategic cu privire la modul în care insulele folosesc o practică pe care o are regiunea mizat de secole: recoltarea apei pluviale.

Recoltarea apei de ploaie implică captarea apei de ploaie, adesea de unde curge de pe acoperișuri, și stocarea acesteia pentru utilizare ulterioară. Poate înlocui irigarea, sau apa poate fi tratată pentru uz casnic.

În prezent, recoltarea apei pluviale nu este gestionată ca parte a sistemului de management centralizat al apei al insulelor. În schimb, gospodăriile suportă costurile pentru finanțarea, construirea și întreținerea propriilor sisteme. Găsirea asistenței tehnice poate fi dificilă, lăsând gospodăriile să se confrunte cu variațiile sezoniere ale cantității și calității apei. Acest lucru face ca riscurile pentru siguranța apei potabile să fie dificil de identificat.

Dacă colectarea apei de ploaie ar fi în schimb combinată cu sistemele centrale de apă într-un model de apă hibrid gestionat, cred că ar putea ajuta la extinderea colectării sigure a apei de ploaie și la abordarea problemelor legate de apă în regiune.

Este un concept relativ nou, care integrează surse descentralizate poate fi complex, inclusiv necesitând conducte separate, dar are potențialul de a reduce stresul hidric. Surse descentralizate, cum ar fi recoltarea apei pluviale, apele subterane sau apă cenușie reciclată, ar putea servi ca surse de apă de rezervă în timpul penuriei sau poate furniza apă în scopuri nepotabile, cum ar fi spălarea toaletelor sau irigarea, pentru a reduce cererea de apă tratată.

Inginerii din Australia sunt cântărirea potențialului sistemelor hibride de apă pentru a ajuta la înfruntarea provocărilor legate de furnizarea de apă sigură, sigură și durabilă în viitor.

Îndeplinirea unui drept al omului în insule

Organizația Mondială a Sănătății a declarat că accesul la o aprovizionare cu apă suficientă, sigură și fiabilă este un drept fundamental al omuluiși că, pentru a realiza acest lucru, furnizorii de apă au responsabilitatea de a furniza cantități adecvate de apă potabilă.

Sistemele hibride de apă ar putea contribui la asigurarea siguranței și securității apei pentru comunitățile insulare și la îmbunătățirea rezistenței sistemelor de apă pe fondul presiunilor umane și de mediu cu care se confruntă Caraibe.Conversaţie

Farah Nibbs, profesor asistent de sisteme de sănătate de urgență și dezastre, Universitatea din Maryland, județul Baltimore

Acest articol este republicat de la Conversaţie sub licență Creative Commons. Citeste Articol original.


Interacționează cu ISC la SIDS4

Întâlnirea SIDS4 va avea loc în perioada 27-30 mai 2024

Întâlnirea SIDS4 va avea loc în perioada 27-30 mai 2024

Descoperiți cum lucrează ISC pentru a mobiliza comunitatea științifică în SIDS și pentru a se asigura că cercetarea pe și din SIDS este adusă în atenția factorilor de decizie la nivel mondial.

Angaja

Lecturi suplimentare

Politică: Ridicarea globală a nivelului mării

International Science Council, 2023. Global Sea-level Rise: ISC Policy Brief . Paris, Consiliul Științific Internațional.

Descărcați raportul

Imagine: Tom Parnell pe flickr

Salt la conținut