Подписаться

Мы находимся в эпицентре глобального тревожного звонка

Джеффри Бултон предостерегает от извлечения неправильного урока из COVID, поскольку мы сталкиваемся с другим «надвигающимся, более крупным и более фундаментальным глобальным кризисом» — изменением климата.

Эта статья является частью новой серии ISC, Преобразование21, который исследует состояние знаний и действий через пять лет после Парижского соглашения и в ключевой год для действий в области устойчивого развития. Это произведение было впервые опубликовано в журнале Шотландский обзор на 26 мая 2021.

В наши дни трудно начинать какое-либо повествование без ссылки на пандемию COVID-19. Он пронизывает разговоры, общество и нашу неуверенность в будущем. Экономисты считают это «внешним явлением», подобным удару кометы, непредсказуемому и не связанному с человеческой деятельностью. Но пандемии и цивилизация идут рука об руку. Среди рассредоточенного неурбанизированного населения нет и не было пандемий. Растущее проникновение человека в дикие пространства, с новыми вирусными заболеваниями, которые всегда стремятся преодолеть видовой барьер, в сочетании с ростом тесных городских центров цивилизации, которые легко распространяют инфекцию, оказались благодатной комбинацией для возникновения пандемий. И они часты в письменной истории; около трех в столетие. Так почему же мы застигнуты врасплох, когда они появляются?

«Риск пандемического заболевания человека остается одним из самых высоких, с которыми мы сталкиваемся», — говорится в стратегии национальной безопасности правительства Великобритании от 2010 года. «Возможные последствия будущей пандемии могут заключаться в том, что до половины населения Великобритании заразится, что приведет к гибели от 50,000 750,000 до 2017 2010 человек в Великобритании», что на данный момент оказалось неплохой оценкой. В XNUMX году советник по национальной безопасности Великобритании отметил, что вероятность «возникновения инфекционных заболеваний» возросла с XNUMX года. Короче говоря, мы знали, что это произойдет. Почему же тогда мы не были готовы?

Заявление о том, что что-то является приоритетом, на самом деле не имеет значения, если никто не верит, что это действительно так. И в этом была проблема. Для правительств Великобритании риск пандемии был слишком неясным, слишком трудным для воображения. Но мы не можем просто утверждать, что это был провал правительства. За немногими исключениями, никто больше не поднимал флаг предупреждения. Это был провал воображения и памяти у всех нас.

Пандемия стала стресс-тестом для правительств. Некоторые извлекли уроки из SARS в 2003 году и были готовы. Тайвань, Вьетнам, Сингапур, Лаос. У некоторых это было высоко в их национальных реестрах рисков, они знали, что это произойдет, но все еще не были готовы. У нас не было недостатка в знаниях, мы просто не применяли их.

Наверстывание было заметным, но не из-за действий правительств в «следовании за наукой», которые были нерешительными и часто неуместными. Это произошло благодаря солидарности и упорядоченному и ответственному поведению граждан, а также замечательной и спонтанной реакции мирового научного сообщества с беспрецедентным обменом идеями и данными внутри сообщества и за его пределами, а также через взаимодействие между государством и частным сектором. Эта гибкость была необходима для обеспечения прогресса от первоначального секвенирования до эффективных вакцин менее чем за год. По словам директора Национального института здоровья США: «мы никогда не видели ничего подобного»; «Феноменальное усилие навсегда изменит науку и ученых».

В Великобритании успех в развертывании вакцины, по-видимому, привел к самоуспокоенности в отношении долгосрочной перспективы с неявным предположением, что пандемию можно контролировать в пределах наших границ. Нашим правительствам может угрожать опасность продемонстрировать такое же нежелание серьезно относиться к научным взглядам на возможные исходы COVID, как и до и на ранней стадии пандемии.

Ранее в этом году некоторые из нас спорили на страницах The Lancet журнала, что националистический, а не глобальный подход к доставке вакцин не только морально неверен, но и задержит любое возвращение к уровню «нормальности» (включая ослабление пограничного контроля), потому что ни одна страна не может быть в безопасности, пока Найти безопасны. Вирус SARS-CoV-2 может продолжать мутировать таким образом, что это ускорит передачу вируса и снизит эффективность вакцины, а решения глобальных агентств, правительств и граждан в каждом обществе сильно повлияют на дальнейший путь для всех.

Существует оптимистичный сценарий, согласно которому, несмотря на то, что COVID-19 останется эндемичным среди населения мира, вакцины нового поколения будут эффективны против всех вариантов (включая те, которые еще могут появиться), при условии, что процедуры по борьбе с распространением вируса будут эффективно выполняться. в каждой стране в скоординированных усилиях по достижению глобального контроля. Даже при международном сотрудничестве и адекватном финансировании реализация этого сценария неизбежно потребует много времени.

Другой крайностью является пессимистический сценарий, при котором варианты SARS-CoV-2 появляются неоднократно, способные избежать вакцинного иммунитета. В этом сценарии только страны с высоким уровнем дохода могут отреагировать быстрым производством адаптированных вакцин для многократной повторной иммунизации населения в целях национального контроля. Остальной мир тогда борется с повторяющимися волнами и с вакцинами, которые недостаточно эффективны против вновь циркулирующих вариантов вируса. При таком сценарии, вероятно, были бы повторные вспышки, даже в странах с высоким уровнем дохода, и путь к «нормальности» в обществе и бизнесе был бы намного дольше.

Также был проведен стресс-тест для геополитического сотрудничества, который в конечном итоге определит, какой из этих путей будет выбран. До сих пор правительства провалили тест. В качестве редактора The Lancet, Ричард Хортон, недавно написал: «Кажется, человеческая семья так мало заботится о себе, что мы не смогли объединить наш опыт, наше понимание и наши знания, чтобы выработать общий и скоординированный ответ».

Кризис COVID может быть первым случаем, когда страны глобализированного мира напрямую конкурируют за одни и те же ограниченные ресурсы, испытывая искушение защитить своих граждан любой ценой для других. Если даже на этом позднем этапе не произойдет повторного открытия не только нашей общей человечности, но и того, что личные интересы требуют глобального сотрудничества, мы можем склониться к худшему, а не к лучшему сценарию.

Пандемия, хотя и разрушительная, вполне могла оказаться своевременной в качестве урока перед лицом другого надвигающегося, более крупного и фундаментального глобального кризиса — изменения климата. Мы живем в мире, связанном не только путешествиями, но и ветром, водой и погодой. Локальное заражает глобальное, а глобальное определяет локальное. COVID и климат имеют общую модель, при которой наиболее серьезный ущерб приходится на население, где бедность, незащищенность и неравенство носят эндемический характер и чья жизнь и средства к существованию по своей природе уязвимы. Ни COVID, ни климат не имеют паспортов. Оба имеют длительные инкубационные периоды, в течение которых их опасности и предостерегающие голоса экспертов легко игнорируются.

Для COVID мрачные последствия пропуска призывов раннего предупреждения к действию проявились в нескольких смертоносных волнах взрывного экспоненциального роста. Изменение климата имеет более медленный и сложный темп. Его долгосрочные прогнозы, основанные на математических моделях, трудно понять общественности и политикам, поскольку они бросают вызов интуиции и краткосрочному мышлению. Мы живем в мире, где мы привыкли к хаотичному темпу технологических изменений, но в основном не обращаем внимания на более медленные, в конечном счете, более мощные движения разгневанной природы и на безжалостное начало крупных климатических изменений, каких планета еще не знала. известен 10,000 XNUMX лет.

Уроки понятны. Мы должны исправить сбой памяти и воображения, который игнорирует работу природы. В конце концов, их лучше понять, чем работу общества. Игнорирование научных призывов к незамедлительным действиям в конечном итоге обойдется дороже, даже если такие меры изначально кажутся карательными. Как и в случае с COVID, контроль становится затруднительным, когда вирус достигает определенного уровня в популяции, так и в отношении климата, который может быстро, необратимо и непредвиденно измениться, поскольку земной шар нагревается выше критических порогов. Ирония заключается в том, что успешные ранние профилактические действия, вероятно, будут считаться расточительными, как только риски будут предотвращены, что поставит под сомнение величину первоначального риска.

Однако есть одно фундаментальное различие между COVID и климатом. Нет никакой передышки в последнюю минуту: нет вакцины против климатического риска, если только мы не возлагаем свои глупые надежды на появление какой-то еще не существующей и неиспробованной технологии.

Итак, давайте просто позаботимся о том, чтобы мы не извлекли из COVID неверный урок. Это не просто чрезвычайная ситуация в области общественного здравоохранения. Это нечто большее. Мы находимся в эпицентре одного из крупнейших глобальных тревожных сигналов в истории, угрожающих как отдельным жизням, так и целым экономическим и социальным системам. Природа говорит нам, что новая глобальная экология, которую мы создали, опустошая ресурсы Земли, таит в себе большие риски для человечества. Это говорит нам о том, что локальные последствия наших действий передаются через глобальный океан, глобальную атмосферу и через глобальные культурные, экономические, торговые и туристические сети, чтобы стать глобальными воздействиями. Это говорит нам о том, что одних только национальных решений совершенно недостаточно, что мы должны устранить основные причины нашей уязвимости посредством глобального сотрудничества, возрождения глобальных институтов и инвестиций в глобальные общественные блага. Это говорит нам о том, насколько велики внешние эффекты, которые не могут решить традиционные рынки.

Однако это также говорит нам о том, что у нас достаточно знаний и опыта для решения этих проблем. Нужна политическая воля. Будем надеяться, что Глазго 2021 это обеспечит.


Джеффри Болтон

Джеффри Бултон является членом Совета управляющих ISC.

перейти к содержанию