Подписаться

Влияние COVID-19 на трансдисциплинарные исследования в Африке

Кризис COVID-19 затронул всех нас, как лично, так и профессионально. ISC поговорил с четырьмя исследователями из программы LIRA в странах Африки к югу от Сахары и их финансирующим органом о нынешних и будущих последствиях пандемии для начинающих исследователей и их проектов.

Во время пандемии COVID-19 молодые исследователи из программа ЛИРА особенно сильно пострадали. Столкнувшись с негативными экономическими последствиями, исследователи обеспокоены тем, что они с меньшей вероятностью получат финансирование в будущем и завершат текущие исследовательские проекты, которые имеют решающее значение для их карьеры. ISC стремится выделить и решить проблемы, с которыми в настоящий момент сталкиваются начинающие ученые в Африке, а также то, что они ожидают от спонсоров после COVID19.

Программу ЛИРА-2030 реализует Международный научный совет совместно с его Региональное отделение для Африки и в тесном партнерстве с Сеть африканских академий наук (NASAC). Программа поддерживается Шведское агентство международного сотрудничества в целях развития (Sida) и продлится до декабря 2020 года.

«Текущие проекты осознают, что сталкиваются с серьезными трудностями», — говорит Анна Мария Олторп, руководитель отдела исследовательского сотрудничества в Sida. «Полевые исследования проводить нельзя, собрания проводить нельзя. Встречи часто являются важной частью совместного исследования и обмена идеями. Надеюсь, мы научимся использовать цифровое оборудование для проведения виртуальных встреч. Но есть большие трудности».

«Нам нужно будет адаптироваться, когда речь идет о бюджетах — нам нужно поддерживать организации и находить наилучшие способы реагирования в различных ситуациях».

Мария Олторп, руководитель отдела исследовательского сотрудничества, Sida

Фати Азиз является главным исследователем исследовательского проекта LIRA, направленного на повышение устойчивости быстрорастущих африканских городов посредством взаимосвязи «Вода-Энергия-Продовольствие» (ВЭФ). Увеличение населения планеты и количества людей, живущих в городах, оказало сильное давление на ресурсы ВЭФ в городах по всему миру. В некоторых африканских городах неадекватный доступ к ресурсам ВЭФ уже привел к нормированию воды и энергии, повышению стоимости жизни и усугубил бедность и неравенство. Изменение климата представляет дополнительные угрозы ресурсам ВЭФ городов. Проект Фати направлен на повышение устойчивости и устойчивости двух быстрорастущих африканских городов, Аккры (Гана) и Кампалы (Уганда), посредством комплексной и совместной оценки.

Однако характер исследования Фати требует, чтобы она и ее команда посещали домохозяйства с опросом и привлекали заинтересованные стороны. Блокировка COVID-19 значительно затормозила ее исследования. «Сначала мы не думали, что COVID-19 затронет Африку, — объясняет Фати.

«Мы не думали, что это как-то повлияет на наше исследование. В марте, когда мы начали регистрировать случаи в Гане и Уганде, мы начали осознавать последствия, которые это окажет на наш проект. К настоящему времени мы должны были закончить обследование домохозяйств в Уганде, но оно отложено».

Фати Азиз, грантополучатель ЛИРА

Несмотря на то, что 19 апреля в Гане был снят частичный карантин, жители не хотят возвращаться к прежней жизни. «Люди напуганы, — говорит Фати. «Недавно мы должны были встретиться с ключевыми государственными чиновниками для обсуждения проекта. Сейчас мы не можем этого сделать, и есть большой вопрос, когда мы сможем возобновить работу в обычном режиме».

«Сейчас страны борются, и все думают о поиске решений для борьбы с пандемией. На данный момент это выглядит не так хорошо для начинающих ученых, когда дело доходит до финансирования. Все чувствуют давление».

Фати Азиз, грантополучатель ЛИРА

Исследователи в начале карьеры особенно сильно пострадали от ограничений, связанных с пандемией. Фати надеется получить финансирование для продолжения своих исследований после LIRA, но обеспокоена сокращением финансирования по мере того, как мы переходим к постпандемической фазе. «Я обратился в CSIRO института и других различных спонсоров», — говорит она. «Я также подал заявку на несколько вакансий лектора в Гане. Но я не уверен, что меня даже рассмотрят. В зависимости от того, как все это будет развиваться, я думаю, что некоторые агентства сократят или отменят финансирование. Прямо сейчас страны борются, и все думают о поиске решений для борьбы с пандемией. На данный момент это выглядит не так хорошо для начинающих ученых, когда дело доходит до финансирования. Все чувствуют давление. Если я получаю гранты, это здорово. Но я не удивлюсь, если нет».

Поскольку глобальные кривые COVID-19 продолжают расти, а затем выравниваются, Фати надеется, что спонсоры смогут принять во внимание продление, учитывая потерянное время. «Было бы приятно узнать, что исследовательский проект можно продлить бесплатно. Иногда вы не можете предвидеть такие вещи, поэтому было бы неплохо иметь некоторую гибкость для будущих проектов». Она также надеется, что средства можно будет выделить на будущие пандемии или глобальные вызовы, которые могут иметь аналогичные последствия.

Нельсон Одуме из Университета Родса в Южной Африке возглавляет проект по улучшению состояния городских водно-болотных угодий и речных экосистем в Нигерии и Южной Африке. «Сбор экологических данных в полевых условиях приостановлен», — говорит он. Его беспокоит своевременное завершение проекта ЛИРА, поскольку исследовательская работа застопорилась на неопределенный срок.

«Воздействие COVID-19 на полевые исследования огромно и замедлило исследовательские усилия и прогресс».

Нельсон Одуме, грантополучатель ЛИРА

Гладман Тондхлана в настоящее время участвует в исследовательском проекте, посвященном устойчивому использованию энергии в домашних хозяйствах в Маханде-Грэмстауне, Южная Африка, и Кумаси, Гана. Проект направлен на изучение поведения домохозяйств в отношении использования энергии в качестве основы для совместной разработки мер по повышению эффективности потребления энергии в Южной Африке и Гане. Ключевой проблемой устойчивого развития городов является неустойчивое потребление энергии жилым сектором, что, в свою очередь, приводит к негативным последствиям для окружающей среды и энергетической нестабильности.

Как и в случае с проектом Фати, природа получения и анализа результатов исследования Глэдмана заключается в посещении существующих домохозяйств в разных странах. Карантин из-за COVID-19 поставил под угрозу возможность продолжения этого важного аспекта исследования. «Мы не продвинулись дальше базового исследования, — объясняет Глэдман. «Из-за блокировки мы не можем собирать ежемесячные данные о потреблении. Следующим шагом проекта должна стать поддержка или содействие разработке альтернативных вмешательств в домохозяйствах, которые, по нашему мнению, могут сработать».

Однако альтернативные решения, такие как встречи в Zoom и Skype, — это роскошь, которой многие домохозяйства в этих регионах не имеют и не могут себе позволить. «Это довольно сложно, — говорит Глэдман. «Эти домохозяйства, которые мы исследуем, находятся в наихудшем состоянии с точки зрения доступа к Интернету и гаджетов, которые облегчат виртуальную дискуссию».

Нельсон Одуме сталкивается с теми же проблемами, что и исследователь в Южной Африке. «Поскольку мы находимся под строгим карантинным режимом, все наши исследовательские работы на местах, включая сбор данных и семинары, приостановлены. У большинства участников сообщества нет доступа в Интернет для подключения к сети, что делает онлайн-семинары невозможными», — говорит он.

«Как начинающему исследователю, мне трудно точно знать, какое влияние это окажет на мою карьеру, поскольку пандемия продолжается всего шесть недель. Сейчас меня беспокоит не постпандемическая фаза. Сейчас."

Гладман Тондхлана, грантополучатель ЛИРА

Глэдман также надеется на гибкость со стороны спонсоров во время и после пандемии. «Нам необходимо переосмыслить проект в долгосрочной перспективе и учесть потерянное время. На данный момент нет активного плана, чтобы убедиться, что мы продолжаем проект из-за некоторых ограничений, о которых я говорил ранее. Поэтому, если мы потеряем два или три месяца из-за COVID-19, я надеюсь, что это можно будет учесть, когда мы будем двигаться вперед».

Грантополучатель LIRA Карим Буяна из Университета Макерере работает над совместным созданием городской основы для локализованных норм устойчивой энергетики в Кении и Уганде. Он считает, что позитивным шагом вперед является обеспечение безопасного физического дистанцирования при сборе данных в полевых условиях.

Карим также обеспокоен тем, что все мероприятия по взаимодействию, или семинары по совместной разработке, семинары по вопросам политики, являющиеся важнейшими элементами междисциплинарных исследований, должны быть одобрены органами здравоохранения. Он также считает, что формулировка исследовательских задач и повесток дня в Африке изменится. В повестку дня войдут такие вопросы, как переход к устойчивому развитию, риски изменения климата, продовольственный суверенитет, конфиденциальность и безопасность в условиях цифровой трансформации, пересмотр руководящих принципов и законов в области общественного здравоохранения. Он также считает, что трансдисциплинарность и межсекторальное сотрудничество, вероятно, получат больше внимания, чем когда-либо прежде.

«Некоторые расходы на командировки и другие статьи бюджета, возможно, придется потратить на публикации в открытом доступе, поскольку некоторые виды деятельности на местах сдерживаются ограничениями на мобильность», — предполагает Карим. «Исследователям, которые полагаются на большие выборки населения, возможно, придется использовать электронные средства сбора данных. Необходимо также изучить актуальность искусственного интеллекта в проведении социальных и естественнонаучных исследований».

Научиться жить в условиях пандемии и других чрезвычайных ситуаций, а также адаптировать наши методы для продолжения наших исследований — задача отдела научно-исследовательского сотрудничества Sida. «Другие важные исследовательские вопросы не могут просто исчезнуть только потому, что в данный момент у нас пандемия коронавируса», — говорит Маркус Молл, советник по исследованиям Sida. «Это тоже нужно учитывать. Это будет не последняя пандемия. Мы должны смотреть вперед и работать над обеспечением готовности к пандемии, а также создавать устойчивые структуры, которые помогут, когда придет следующая пандемия».


Открыть для доступа к Глобальному научному порталу Международного научного совета. На портале публикуются научные комментарии и аналитические материалы, а также предоставляется доступ к информации о различных инициативах, подчеркиваются масштабы и масштабы реагирования и поощряются члены и партнеры ISC к сотрудничеству и обмену передовым опытом во время этой глобальной чрезвычайной ситуации.

Открыть чтобы узнать больше о проектах Фати Азиза, Нельсона Одуме, Буяны Карим и Гладмана Тондхланы.

перейти к содержанию