Подписаться

Статистическое мышление как важнейший навык чтения новостей

Международный статистический институт (ISI), аффилированный член Международного научного совета, запустил блог под названием «Реакция статистиков на новости», в котором публикуются статьи писателей со всего мира.

Блог говорит с нашим проект об общественной ценности науки (которые можно найти в План действий ISC), который направлен на повышение осведомленности широкой общественности, политиков и лиц, принимающих решения, о науке как глобальном общественном достоянии.

Первая запись в блоге»Обмен статистическим мышлением — важный навык для чтения новостей» от 21 июля Эшли Стил и Питер Гутторп (вице-президент ISI) объясняют, как идея блога возникла в марте 2020 года, когда «новости были полны данных, и статистики во всем мире были заняты их чтением». :

«В то время почти одновременно произошли два события. Питер отреагировал на колонку на редакционной странице Seattle Times, написав авторскую статью о моделировании эпидемий; однако газета не была заинтересована в его публикации. Эшли работала над идеей газетной колонки о том, как статистик читает новости во время пандемии, но у нее не было для этого форума. Мы оба были немного расстроены, так как чувствовали, что можем сказать важные вещи, которые могут быть интересны другим, как статистикам, так и не статистикам. Мы обнаружили, что мы не одиноки, и собрали потрясающую группу авторов-статистиков из разных уголков мира. Каждый обязался писать несколько статей в год о статистиках, читающих новости.

Статистики всегда играли особую роль в выяснении того, какой информации верить. Откуда берется информация? Люди наблюдают за миром, а затем делают выводы из этих наблюдений, чтобы, например, утверждать, что гравитация приносит объекты на Землю, что изменение диеты вызывает потерю веса или что новое лекарство излечивает старую болезнь. От того, как структурированы эти наблюдения, зависит то, как следует интерпретировать любые заявления о новом знании. Как и к чему делается вывод — тоже непростое дело; сделать это хорошо, с большим количеством математических расчетов или без них, непросто. Статистики обучены следующим видам деятельности: проводить тщательно структурированные наблюдения и делать выводы из этих наблюдений, часто, но не всегда, с помощью математических уравнений для описания взаимосвязей и процессов. Помимо своего первоначального обучения, статистики в конечном итоге видят множество счастливых примеров, в которых наблюдения приводят к глубокому пониманию, и, к сожалению, еще больше примеров, в которых вся логическая цепочка рушится при тщательном рассмотрении. Таким образом, у статистиков появляется особый вид мудрости или, возможно, скептицизма в отношении всего процесса создания новых знаний, и мы приносим эту мудрость с собой, когда читаем новости.

Оказывается, во время пандемий газеты пестрят данными и заявлениями о новых знаниях, будь то механизмы и темпы передачи болезней, прогнозы госпитализаций или ценность различных личных решений, таких как мытье рук, ношение масок или прием лекарств. Все мы, статистики и не статистики, читаем газету и пытаемся найти лучшие личные решения или пытаемся оценить, как, по нашему мнению, должен выглядеть мир через неделю, месяц или год. Но мы делаем это по-разному, статистики и нестатистики. Разница была всегда, но недавние горы данных и лавины заявлений о новых знаниях сделали эти различия четкими. Мы, как статистики, задаем определенные вопросы к новостям, смеемся, когда никто не смеется, и особенно расстраиваемся, когда наблюдения плохо структурированы или выводы сделаны неправильно. В нашем скептицизме есть мудрость, которая может быть полезна для принятия личных решений о том, что делать каждый день, для принятия решений, чему верить, а что игнорировать, и для того, чтобы требовать большего от наших лидеров. […]”

Делясь своими взглядами и опытом в еженедельном блоге, ISI надеется, что читатели будут задавать больше статистических нюансов и читать с эффективным скептицизмом. Посетите полный блог или читайте о споре о раскрытии официальных данных о состоянии пандемии в недавней записи в блоге «Битва за данные о пандемии».

перейти к содержанию