一颗流氓火箭正朝着月球坠毁。 它不会是第一个。

“一些天文学家说这次碰撞‘没什么大不了’,但对于像我这样的太空考古学家来说,这非常令人兴奋。它将成为月球最新的考古遗址,与其他 100 多个记录月球和地月人类活动的地点一起空间”,爱丽丝·戈尔曼写道。

By 爱丽丝·戈尔曼,弗林德斯大学。 本文转载自 谈话 根据知识共享许可。

几周后,预计 2015 年发射的一枚火箭将坠入月球。 这块快速移动的太空垃圾是 SpaceX 猎鹰 9 号火箭的上级,该火箭将深空气候观测卫星从我们的星球升起。 从那时起,它就一直在围绕地球和月球进行混乱的循环。

自发射以来,小行星猎人比尔格雷一直在密切关注 4 吨助推器。 这个月,他实现了他的轨道跟踪软件 预计助推器将在 4 月 XNUMX 日撞击月球表面,时速超过9,000公里。

助推器在行进时剧烈翻滚,这给预计撞击的时间和位置增加了一些不确定性。 它很可能发生在月球的另一侧,因此从地球上看不到。

一些天文学家说这次碰撞“没什么大不了”,但对于像我这样的太空考古学家来说,这很令人兴奋。 它将成为月球最新的考古遗址,与其他 100 多个记录月球和月球上人类活动的地点一起 顺月空间.


迫降月球的历史

撞击将在月球的黑暗面留下一个新的陨石坑。

第一个与月球接触的人造物是 2 年的苏联 Luna 1959 - 这是一项非凡的壮举,因为它距离第一颗人造地球卫星 Sputnik 1 发射仅两年时间。

该任务由一枚火箭、一个探测器和三枚“炸弹”组成。 一个释放出一团钠气,以便从地球上看到坠机事件。 苏联不希望这项开创性的任务被称为骗局。

另外两颗“炸弹”是五边形圆球,上面刻有日期和苏联符号。 如果它们按计划爆炸,它们将在月球表面散布 144 个纪念章。

其他坠机事故是任务出错,例如 2019 年的以色列 Beresheet 着陆器。这尤其引起争议,因为着陆器携带的干缓步动物是一种可以在有水的情况下复活的微小生物的秘密货物。

各种航天器自然衰变并脱离轨道,例如 2009 年的日本中继卫星 Okina。其他航天器在其任务寿命结束时被故意坠毁。

美国宇航局潮起潮落宇宙飞船 被故意撞毁 2012 年进入月球南极,特别是为了避免破坏阿波罗登陆点的任何风险。 他们以每小时 6,000 公里的速度撞击,留下了 6 米宽的陨石坑。


上图显示了撞击前的景观和
下面的图像显示了陨石坑和深色喷射物。 美国国家航空航天局

许多碰撞已被用于收集地震数据。 对土星第三级助推器和阿波罗任务的上升模块的受控撞击的观察特别有价值,因为时间、位置和撞击能量是已知的。


环境影响

猎鹰 9 号火箭级明显大于小型 Ebb and Flow 航天器,并且运行速度更快。 坠机将形成一个更大的陨石坑,这将掀起大块的岩石和尘埃。 在这个没有空气的世界上,尘埃在落定之前可以走一段公平的路。

月球背面唯一的其他航天器是 4 年坠毁的美国游侠 1962 号探测器和中国的 嫦娥四号着陆器和玉兔二号火星车. Yutu-2 仍在其六个轮子上沿着月球表面滚动。

玉兔最新成果显示,“土”在远方 可能更粘 比近侧,小陨石坑的密度更高。

如果火箭级降落在这些历史悠久的航天器上或附近,它可能会对它们造成损坏。 然而,这在统计上是不可能的。 目前的预测是它降落在赫茨普朗火山口,距离中国航天器运行的艾特肯盆地很远。

尽管没有摄像机来观察坠机事件,但在某些时候 NASA 月球侦察轨道器 很可能会跳过并成像撞击点。

我们将从喷射物质的颜色差异和分布中了解该位置的地质情况。 这是一个了解更多关于月球神秘背面的机会。


改变对太空垃圾的态度

在早期的太空时代,很少考虑将许多人称之为“垃圾”的东西留在月球表面。

月球有时被认为是一个“死”的世界,因为它没有生命。 空间研究委员会(COSPAR) 行星保护政策不需要对月球活动采取任何特殊预防措施。


但人们越来越意识到月球本身具有独特的环境价值。 这 月球权利宣言由一群独立的研究人员创建,它指出月球“有权存在、存在和继续其生命周期,而不会受到人类的改变、伤害和污染”。

加拿大研究人员 Eytan Tepper 和 Christopher Whitehead 建议月球可以受到保护 赋予其法人资格,很像新西兰奥特罗瓦的旺格努伊河。

月球一直被流星撞击。 在许多方面,猎鹰 9 号的撞击只是另一次撞击。 有趣的是,它如何成为改变公众对我们对太空环境的责任的看法的试金石。

公众正在寻求太空机构和私营公司的问责制。 随着月球采矿和居住计划的加速,希望这是一个可以听到的信息。


爱丽丝·戈尔曼,考古学和空间研究副教授, 弗林德斯大学. 本文转载自 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


标头照片作者: 帕特里克·肖德尔 on Unsplash.

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