使用天文学将旅游业带到他们地区的社区

在后 Covid-19 世界中,游客正在偏远、安全的地方寻找新的体验。
天文学提供了一种与当地人民和文化互动的方式。并在户外环境中体验大自然的敬畏。

印度北部拉达克的一个村庄马安上空的夜空在某些夜晚晶莹剔透。该村庄位于喜马拉雅山脚下,海拔 4,350 米(14,270 英尺),高于覆盖低地的云层。在这里,在晴朗的夜晚,银河洒满天空。

马安距拉达克最大城镇列城约 70 公里(43 英里),列城人口:30,000。该村因低水平的光污染而受益匪浅。整个地区的能见度非常好(拉达克拥有印度海拔最高的光学天文台之一),但在马安这样非常偏远的地方,即使是小型的 10 到 12 英寸望远镜也能看到肉眼看不见的星系和星云。

一些最需要发展和旅游业带来资金的地区也位于世界上拥有最佳观星夜空的地区。拉达克也是印度一些最脱离电网的地区的所在地。直到最近,马安才脱离电网。就业机会少之又少。对于年轻人来说,列城和周边城市看起来更具吸引力。

2018年,全球喜马拉雅探险队(GHE)与国际天文学联合会天文学促进发展办公室(OAD)合作启动了一个名为Astrostays的社区主导的天文旅游项目,该项目为农村社区创造可持续的社会经济机会。 Astrostays 培训社区领袖成为天文导游,同时也培训游客了解当地艺术、手工艺、美食和土著民俗。主要目的是让典型旅游热点之外的村庄直接受益。通过这样做,他们将有助于刺激当地经济的技术人员留在农村地区。

正如我们所知,天文旅游是相当独特的,它往往会让那些已经有能力利用这种兴趣的人受益——Ramasamy Venugopal

“天文旅游已经引起我们的关注有一段时间了,因为它可能是天文学与(农村社区)创收联系起来的唯一方式之一,”OAD 和合作项目的运营经理 Ramasamy Venugopal 说Astrostays 的领先者。 “但问题始终是,正如我们所知,天文旅游是相当排他性的,它往往会让那些已经有能力利用这种兴趣的人受益。”

Venugopal 和 Astrostays 的创始人 Sonal Asgotraa 与 GHE 合作,GHE 是一家社会企业,其主要重点是为离网社区带来清洁能源,希望让游客能够接触到天文学并获得回报,从而吸引愿意旅行的游客到偏远的地方以获得身临其境的体验。该过程的第一步是在马安创建一个太阳能微电网,可以通过该电网操作望远镜,同时也可以为村民提供清洁电力,供他们随时使用。

在 Astrostays 之前,天文旅游一直是旅游业的一个小众领域。 “人们前往其他国家只是为了观看日食,你知道,那三分钟的日食需要三个月的计划,而(业余天文学家)一直愿意在这些方面花费时间和金钱的旅行。通常情况下,来自高收入国家的人们会为了追求他们对天文学的兴趣而环游世界,”他说。

“[我们的团队]在互联网上花了很多时间来查看这种模型是否有先例,以便我们能够了解实施需要什么,”Asgotraa 说。虽然存在其他天文旅游项目,通常是与天文台或科研机构合作,但 Asgotraa 表示,他们找不到像 Astrostays 这样以社会经济发展为核心的项目。

社区构成了核心 – Sonal Asgotraa

Astrostays 面临的下一个挑战是让公众相信,即使没有任何天文学知识,前往乡村地区观星也是值得的。由社区领袖主持的课程重点是教授当地文化、阅读与夜空相关的土著民间故事以及所展示内容的科学知识。令阿斯戈特拉和韦努戈帕尔惊讶的是,到目前为止,大多数游客都是主流游客,而不是爱好者。

游客在与社区成员呆在一起的同时,还可以谈论当地的文化遗产、可持续生活和生态旅游。

Asgotraa 表示,研究如何培训社区领袖也具有挑战性。他们从小规模开始,谨慎行事——从 35 个不同的村庄挑选了 15 名领导人组成的小组,向他们传授一些行星、星系和星座的知识。选择列城周边地区是因为它靠近班公湖,班公湖是印度各地人们喜爱的旅游胜地。此前,白天往返的游客可能会在灯光变暗时回家,但 Asgotraa 和 Venugopal 希望能够鼓励他们作为房客留下来过夜。

Tsewang Dorjey 是马安的社区领袖之一,也是该项目的早期成员。他为能够把马安称为自己的家而感到自豪,并且他的参与有助于通过游客支付的费用为他的村民带来收入。

“我一直想留在村里的家里,”多吉说。 “现在很多年轻人都想在列城找工作,因为在城里找工作很容易。”

在下面的音频片段中,Astrostays 的团队负责人 Arun Radhakrishnan 分享了一个关于银河系的土著民间故事。

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迄今为止,已有 600 多名游客参观过,为居民开放家园的村庄带来了超过 25,000 美元(18,400 英镑)的收入。 Astrostays 由社区拥有和运营,为社区服务,这意味着资金将重新投资于当地基础设施。 Astrostays 赚到的一部分钱存入社区基金,迄今为止该基金已用于支付温室和太阳能热水器的费用。

但对于该项目来说,重要的不仅仅是资金。像 Dorjey 这样的团队领导者学习培养沟通技巧和商业头脑,这可能有助于他们在未来开始新的努力。

“我们从一个宏伟的想法开始,即我们将拥有这种以社区为中心的模式,”Asgotraa 说。 “形成核心的是社区。”

迄今为止,扩张速度缓慢而精确,但 Asgotraa 和 Venugopal 乐观地认为,他们很快就能在新地区推出类似的计划。他们的目标是印度的更多地区,以及 OAD 总部所在的南非,那里的夜空也晴朗。他们希望从那里继续其国际扩张。

在一个已经拥有完善的自然旅游业并吸引着爱好者和公众的国家,Venugopal 希望 Astrostays 能够将已经在马安得到证明的东西带到南非。如果游客已经准备好冒险进入偏远的地方,欣赏自然世界的敬畏和奇迹,也许他们有一天也会热衷于在他们的旅行中添加一些外星奇观。


本文已由伊朗基础科学研究所 (IASBS) 的 Encieh Erfani 教授和全球青年学院的 Lisa Herzog 审阅。

由国际科学理事会付费并颁发。

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