危险地带的城市:刚果民主共和国和喀麦隆的发展挑战增加了自然威胁

火山活动、地震和洪水是频繁发生的自然灾害,对直接受影响的社区产生巨大影响,但在某些非洲城市,几乎没有可量化的数据。 一个由 LIRA 资助的研究团队正在应对这一挑战,以期更好地应对现代城市中这些古老且持续存在的威胁。

包括非洲城市中心在内的大多数主要城市在 21st 世纪。 其中包括快速的人口增长和城市化、基础设施不足、健康问题以及经济挑战和不平等带来的问题。 然而,某些城市面临着双重或同时存在的问题——上述问题,以及其周边环境中的自然灾害,例如火山地震和洪水。  

两条战线作战 

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火山爆发和洪水对人们的健康、他们的社会经济资产和自然环境产生了短期和长期的影响。 此外,过去 30 年来,非洲自然灾害频发,再加上城市化进程,使越来越多的人处于危险之中。  

戈马(刚果民主共和国)、林贝和布埃(都在喀麦隆)都是重要的城市地区,位于非洲大陆活跃的火山中心。 戈马位于 尼拉贡戈山——东非裂谷系统中第二活跃的火山,也是世界上最危险的火山之一。 Limbe 和 Buea 位于喀麦隆山的侧翼– 喀麦隆火山线沿线最活跃的火山。  

过去,这些地区有数百万人受到火山活动的影响,面临强制撤离、饥饿、疾病、对当地环境的破坏以及社会和经济结构的破坏。 其他直接危险包括熔岩流、火山口湖排放的有毒气体、山体滑坡、洪水和火山喷发。 

解开威胁的联系 

Buea 大学的 Mabel Wantim 博士将研究镜头聚焦在这个问题上,领导了一个由 LIRA 资助的项目,题为“评估和表征火山和洪水灾害及其对戈马、Buea 和 Limbe 市的健康影响”。 Wantim 试图评估三个城市中这些风险的程度和性质,以及它们对健康的影响,以试图降低城市不断增加的弱势人口的相关风险。 

“在戈马和林贝,我们对火山气体和火山灰对健康的影响感兴趣,这对人和牲畜的生活造成了严重破坏。 此外,火山灰是氯气和氟气的来源。 当氟进入水或土壤时,会影响当地居民的牙齿。 我们正在从医院和社区收集数据,以了解我们如何让相关地区和社区的人们对这些危害敏感,”Wantim 解释道。 

在调查结果的基础上,Wantim 和她的跨学科团队为弱势群体组织了一系列能力建设研讨会,以提高人们对火山活动对健康影响的认识,分享他们在相关健康问题方面的经验,并了解当地现有的应对策略并讨论如何改进这些策略以尽量减少对健康的影响。

在林贝市,研究小组也在研究洪水,因为该市经常受到洪水的影响,尤其是在 XNUMX 月至 XNUMX 月的雨季。

“人们还经历了洪水后的许多次生健康危害,因为大多数受洪水影响的人仍留在该地区。 他们与水生活在同一地区。 因此,有很多水传播疾病,如疟疾、腹泻和痢疾。”

Limbe 的方法是在洪水期之前、期间和之后从当地医院收集健康数据,以了解趋势和流行疾病,然后寻求减少对社会的相关影响的措施。 

Limbe 的公共部门目前有几个项目,旨在最大限度地减少洪水的影响。 研究小组制定了一份问卷来评估这些项目的有效性。 然而,长期措施的有效实施取决于财政资源的可用性。

在 Buea,该团队正在调查喀麦隆山地震对财产造成的损失。 城市化进程的加快导致建造不属于地震多发区建筑规范的多层建筑。 据万提姆说,许多建筑物已被破坏或摧毁。 尽管很少有死亡是由这些直接造成的,但诸如逃跑和事故等次要后果已经导致了死亡。  

该研究团队正与工程师、建筑师、地震学家、市议会和传统统治者合作,为喀麦隆山地震多发地区制定官方建筑规范,预计将于 2019 年 XNUMX 月推出。

不幸的是,在 Buea,在实际解决火山地震的威胁方面做得还不够。 1982 年被安置在离火山几公里的地震中心仍然存在,但那里的大部分地震设备已经无法正常工作。 对此,布埃亚大学建造了一个火山实验室,以监测喀麦隆山的前兆活动,并试图预测未来的喷发。 该实验室目前正在装备中。

管理挑战 

该项目的工作存在许多微观和宏观挑战,例如被媒体错误引用为即将爆发的事件,以及某些地区的重大冲突正在升级。 “目前,[在这些国家的部分地区],我们的情况非常不安全,因此我们很难像我们希望的那样自由地四处走动并收集我们的数据。”  

尽管如此,Wantim 希望该团队的跨学科方法——包括环境科学、地理学、地震学、社会学和健康科学以及非学术利益相关者——将有助于受影响社区的生活发生真正和有意义的变化。 由于该项目,受灾城市的很大一部分人口现在对火山灾害和洪水、其可能的原因和当地应对策略有了更好的了解,他们可以采取这些策略来减少对他们健康的影响。 此外,如果执行得当,地震建筑规范的制定将大大减少对该地区基础设施的破坏。   

“社区里的人们以前不知道的事情太多了。 当他们领导其中一些研讨会时,您可以看到他们脸上的喜悦。 由于共享了这些新知识,他们很欣赏团队正在做的事情。” 


该项目得到了 LIRA 2030 非洲计划.

照片:MONUSCO,Neil Wetmore [CC BY-SA 2.0]

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