当引入更多样化的研究人员时,会拓宽科学的范围

一项新的案例研究发现,女性鸟鸣研究不成比例地由女性领导。

本篇 刊文 最初发表于 Future Earth 获奖的、独立的、以可持续发展为重点的 人类世杂志.

你可能认识这首歌 雄性东方蓝鸟. 但是你知道吗 雌性蓝鸟也会唱歌? 也一样 雌性委内瑞拉翠鸟 和 白眉麻雀织布工, 两人都经常与他们的伙伴二重唱。 确实, 最近的研究表明 大多数鸣禽物种的雌性都会唱歌,现代鸣禽的共同祖先也是如此。

产生这种知识的研究都是由女科学家领导的。 事实上,根据最近的一项研究 动物行为,我们对女性鸟鸣的大部分了解都归功于女性——该论文的作者说,这是增加科学多样性的另一个论点。 

该研究始于马里兰大学巴尔的摩县凯文·奥姆兰鸟类进化实验室成员的一项观察。 “我们注意到,很多关于雌鸟鸣的论文都是女性写的,”这篇新论文的第一作者凯西·海恩斯说,她在本科时写了这篇论文。 “我们有这种感觉,也许这里发生了什么事。” 

为了进行荟萃分析,研究人员制作了过去 20 年发表的所有女性鸟鸣论文的语料库。 然后,他们将每篇论文与在同一时间或类似期刊上发表的更一般的鸟鸣论文配对。 他们关注每篇论文的第一作者——通常是完成大部分研究的人。 

他们发现女性是 68% 的女性鸟鸣论文的第一作者。 在更一般的鸟鸣论文中,女性是第一作者的几率只有 44%。 换句话说,“女性鸟鸣论文的第一作者更有可能是女性,”研究人员写道,这表明“女性正在为这一特定新兴领域做出更大的贡献”。

In 随附的文章 谈话,该论文的一些作者深入研究了为什么这个研究领域被忽视了。 他们写道,从历史上看,许多鸟鸣研究都发生在北半球,那里的雄性鸟类往往占据主导地位。 将这项研究扩展到热带地区——换句话说,增加研究地点的多样性——导致人们认识到雌鸟的歌声比以前意识到的要多,在过去的几十年里引发了一波研究。 

更难解释的是,为什么女性特别愿意填补这一空白。 “更多样化的研究人员群体可能会提出更广泛的问题,利用更多样化的方法并从更广泛的角度解决问题,”作者在 谈话 片。 (也许一些科学家的动机是团结一致——代表性不足的群体的成员通常明白发出声音却不被听到是什么感觉。)

即使这项研究使用的方法可能会使整体情况变平,作者小心地指出了这一点。 在他们的整体数据集中,作者通过查看姓名和偶尔的照片来确定性别,而不是要求自我识别,并使用二元性别框架,尽管它 反映世界的能力有限. 海恩斯说,该论文还“只关注多样性的一个方面”,而忽略了种族、民族、社会经济地位、性取向以及其他在历史上限制了科学包容性的身份、历史和属性。 

同样超出本研究范围的是另一个非常重要的问题:这个特定的子领域如何邀请和支持女性研究人员的工作。 尽管像这样的成功故事既有趣又令人鼓舞,但大多数人已经知道 为什么 最好在研究中包含许多不同的观点。 作为一种帮助我们了解我们共同拥有的世界的工具,它应该被每个人磨练和使用。 

正如过去几十年中越来越详细的那样,无论是研究还是新闻界,将女性和少数族裔排除在科学之外的障碍并不是哲学上的——它们是实际的。 性骚扰 将女性赶出学术界,以及“大男子主义”的实地考察文化 疏远 LGBTQ 人. 结构性种族主义 阻止有色人种 从享受同样的 资金 和 雇用 作为他们的白人同事的机会。 

在我们追求更好的研究和更美好的世界的过程中,我们可以对抗这些已知的力量。 机构越努力地欢迎来自代表性不足的群体的人们进入科学领域,我们就会越了解女性鸟鸣——以及其他一切。 


资料来源:海恩斯、凯西等。 人。 “多样性在科学中的作用:女性推进女性鸟鸣研究的案例研究设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“ 动物行为2020。


图片: 肯和尼耶塔/维基共享资源

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