转基因蚊子可以改变非洲对抗疟疾的长期斗争

预防疟疾的进展已经放缓,一些非洲国家报告病例有所增加。 基因编程的“保护者”蚊子能否成为减少威胁的一种方法?

有人说,疟疾滋生贫穷,贫穷滋生疟疾。 这是撒哈拉以南非洲许多地区的现实,经过几十年的控制举措,那里仍然存在 384,000 年约 188​​2019 例死亡和 XNUMX 亿例疟疾病例.

非洲国家的疟疾预防在很大程度上依赖于使用经过杀虫剂处理的蚊帐和室内喷洒。 这些努力,加上有效的治疗, 大大减轻了整个大陆的疟疾负担. 但进展停滞不前 围绕 2015. 最近,一些国家报告的病例有所增加。

一个原因是 对杀虫剂的抵抗力. 这是在公共卫生和农业中长期使用化学品的结果。 正在开发新的杀虫剂,但它们也可能失效——而且价格昂贵。

因此,疟疾控制必须从过度依赖杀虫剂转向更可持续的选择。

2016 年,世界卫生组织 (WHO) 的一个小组得出结论,即使最好地利用当前的方法, 11 年仍有 2050 万疟疾病例. 需要的是 长期综合战略 以补充当前的方法。 这些可能包括大规模的环境管理以减少按蚊繁殖、防蚊房、更强大的卫生系统和以疾病预防为重点的公共教育。

幸运的是,新技术也正在开发中,可以以更低的成本和更少的努力来补充这些策略。

一个特别令人兴奋的例子是基因编程蚊子的释放,我们称之为“保护蚊子”。 与野生蚊子交配后,它们产生的后代要么是 无法再繁殖 or 无法传播疟疾寄生虫.

研究团队如 目标疟疾 ——由布基纳法索、加纳、马里和乌干达的非洲科学家共同领导的一个非营利性财团——正在努力确保一旦必要的风险评估和监管程序完成,这项技术最终可以在非洲进行现场评估。

我们在伊法卡拉健康研究所的研究小组也是 调查意见 不同利益相关者对技术优点的看法。

基因程序化的蚊子

自然界中有一种现象叫做 基因驱动 它在繁殖过程中起作用。 这是当遗传元素能够增加后代遗传它的机会时。

研究人员正在采用类似的方法来创造控制昆虫传播疾病的革命性方法。 他们正在使用 基因编辑工具 修改某些蚊子的能力,并确保将这些能力传递给下一代。 这已经被证明可以在 实验设置.

与传统的基因改造不同,基因驱动能够极快地传播所需特征。 基因程序化的蚊子可以 接管 即使在偏远地区,仅在几代人的时间内,野生携带疾病的蚊子种群就会出现。

由我们的工作 研究团队 已经表明,有来自多个利益相关者群体的技术支持。 但也有一些怀疑。 这意味着需要更多的教育和风险评估来为该技术的进一步发展提供信息。

权衡风险和收益

与许多其他技术一样,这项技术具有潜在的风险和潜在的好处。 这些必须在做出最终决定之前进行审查。

一个普遍的担忧是生物多样性的变化。 人们经常问如果我们消除或修改蚊子的基因序列会发生什么。 在杀虫剂处理的地方 的房屋大大减少了蚊子,没有发现不利的环境影响,疟疾病例也大大减少。

蚊子有3,500多种。 只有 50-70 人可以将疟疾传染给人类。 通常,在任何国家,只有两种或三种这些物种在疟疾传播中占主导地位。 因此,有效的疟疾控制可以通过简单地识别、了解然后针对一两个优势物种来实现,而不是试图杀死所有的蚊子。

基因驱动方法将仅针对选定的蚊子物种,而不影响任何非目标生物。 这就是为什么它是最有利于生物多样性的蚊虫控制方法之一。

研究 还表明,大多数以按蚊为食的生物也吃其他昆虫物种。 所以就是 不会 失去少数危险的按蚊物种将危及整个蚊子种群或其天敌。

接下来的步骤

用已故的肯尼亚著名科学家 Calestous Juma 的话来说,他是非洲联盟新兴技术高级别小组的主席, “创新有它的敌人=. 基因编程的蚊子可能会面临类似的挑战。 一个重要的问题是与少数坏按蚊相关的风险是否需要安全部署经过适当测试和监管的“保护”蚊子。

每天约有 1,000 人死于疟疾。 这将持续到有一个持久的解决方案。

非洲国家必须评估这项技术,并就如何安全地使用它来阻止数百万病例和数千人死亡做出明智的决定。 一群保护蚊子可以改变非洲对抗疟疾的斗争。


这篇文章第一次出现 谈话, 29 年 2021 月 XNUMX 日,并在知识共享下重新发布。

弗雷德罗斯·奥库姆 是科学总监 伊法卡r健康研究所坦桑尼亚。


照片:保罗斯塔罗斯塔/盖蒂图片社。

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