利用深厚的历史来管理非洲的缺水问题

几个世纪以来,牧民社区在埃塞俄比亚和肯尼亚的干旱平原上放牧动物,在干旱时期,圣水井为他们的祖先解渴。 这些井是这片流动部落和天气不稳定的土地上的持久标志,由于气候变化的影响,热浪可能变得更加极端,水的供应量也更难以预测。

水资源短缺的负担

每年,不安全的水源加上缺乏基本的卫生设施都会导致全世界至少 1.6 万人死亡。由于全球变暖和人口快速增长,我们面临着日益严重的水危机,使资源面临越来越大的压力,情况可能会恶化。在埃塞俄比亚和肯尼亚,土著人民已经处于气候变化的前线,面临频繁的干旱,导致他们赖以生存的农作物和畜群死亡。

来自肯尼亚北部伦迪勒土著社区的爱丽丝·莱塞彭 (Alice Lesepen) 表示,她社区的水源和牧场正在减少,而且由于他们无法依靠放牧为生,有时家庭的食物不足。原本可以上学的妇女和女童,承担着日益沉重的取水负担,在炎热的天气中长途跋涉数小时寻找能够满足她们需求的水井。这些艰难的旅程也可能很危险。

“女性很脆弱……并且在很多情况下会遇到野生动物或面临其他危险,”莱塞彭说。 “例如,水资源短缺可能会引发安全问题,导致社区争夺相同的资源。”

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“水资源短缺可能会引发安全问题,导致社区争夺相同的资源。”

专业知识的历史

如今,卫星图像揭示了干燥土地上的路径网络,从水井向外辐射,连接着分散在这片土地上的氏族。对于这些牧民社区来说,缺水并不是一个新的挑战,尽管条件恶劣,但他们已经繁荣了几个世纪。剑桥大学和英国东非研究所 (BIEA) 的研究人员利用轶事证据和家庭传承积累的知识收集数据,记录社区如何繁荣发展。他们希望通过研究该地区的考古学和丰富的口述记录,能够得出有助于确保水源和牧民社区光明未来的想法。

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事实证明,深浅“手”井的结合为家庭和牲畜提供淡水,对于肯尼亚北部的加布拉、伦迪勒和博拉纳牧民社区以及埃塞俄比亚南部的博拉纳牧民的生存至关重要。博拉纳社区挖图拉井已有约 600 年的历史。这些井是由博拉纳地区以前的居民手工挖掘的,具有独特的功能,例如内部地下走道,以帮助人们更轻松地取水。社区仍然通过观察某个地区生长的植物类型来检测是否有水,看看它们是否潮湿且状况良好,然后在地下挖掘数米后,使用古老的点火方法,即在岩石上点火。受热时会破裂或破碎,以突破硬层。这些代代相传的技术使社区能够在烘烤的土地中挖掘 20 至 30 米深的深井。

这些井的一些功能仍然可以满足社区的需求,例如长达 17 米的槽,可以满足山羊和骆驼群的需要。 “它们被轻轻地分级,让水一直流到远端,这样骆驼就可以沿着槽排成一排喝水,”该大学非洲深层历史和考古学詹妮弗·沃德·奥本海默教授保罗·莱恩说剑桥的。埃塞俄比亚南部的一些深井使用螺旋坡道,以最大程度地减少人们取水所需的努力。虽然长颈鹿皮容器现已被塑料桶取代,但井的原始特征仍然满足当代社区的需求。

经过尝试和测试的规则

水井的位置和设计不仅能够满足社区的需求。复杂的规则和习俗已经发展起来,决定了年降雨量低、地表水稀缺的干旱地区的取水权。他们确保牧民及其牲畜赖以生存的这一重要资源能够以公平的方式获得。

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水以三种形式存在,每种形式都有一组特定的权利。在三月至五月的雨季期间,居住在距离季节性池塘和溪流最近的人们可以使用地表水或丹巴拉水。 Tetra Tech 土地治理活动项目的牧区土地权属专家 Waktole Tiki 表示,类似的规则也适用于水坝所容纳的水,但深井是旱季最重要的水源,并且这种情况已经存在了 600 多年。亚的斯亚贝巴(埃塞俄比亚首都。因此,它们受到最严格的习惯规则的保护。蒂基博士认为,虽然其他古老的水源已被遗忘,但其建立的强大机构和严格的规则使图拉水井的历史得以延续。当然,这些水井的社会文化和象征意义对于保护图拉水井同样重要。

这些水井归氏族所有,特定的水井与特定的氏族相关,但具有普遍性,因此任何人在带着动物在博拉纳兰上空移动时都可以从任何一口井中取水。即使是敌人也必须给水。然而,有些人有优先访问权。莱恩教授说:“如果你与井的原始所有者或建造者有直接关系,那么你将比远亲拥有更大的优先权。”

在日常工作中,社区也以正式的方式管理供水。 BIEA 国家主任弗雷达·恩基罗特·姆博戈里 (Freda Nkirote M'Mbogori) 博士解释说:“这不仅关系到谁可以使用井,还关系到哪些动物在特定时间去取水。例如,绵羊、山羊和牛至少每三天得到一次水,并被带到水井和牧场。”每只动物一次最多可以喝 40 升水,因此从井中抽取足够的水是一项艰巨的任务。

蒂基博士表示,一大群人一大早就开始取水是很常见的,所以水槽是满的。 “妇女们在牛群到来之前收集家庭用水,然后开始给动物浇水,”他解释道。小牲畜先喝水,其次是骡子,最后是牛。 “骆驼将是最后一个。”

然而,情况并非总是如此,有时动物优先于妇女和儿童。 “水井的所有者是男性,他们是牲畜和任何其他人的管理者,因此他们决定谁首先获得水,”莱塞彭说。 “动物[有时会先喝水],因为他们[男人]相信,一旦他们的牲畜没事,他们的妇女和儿童的生活也会好起来,因为他们完全依赖水。”

满足对社区的渴望

这些井将社区聚集在一起并分享唱歌等仪式,帮助其成员作为一个团队完成艰巨的任务。一队队人站在井里的不同高度,一边唱歌一边互相传递水桶。有些更深的井需要10或12个人来传递水桶。他们有节奏的吟诵和歌声确保了水的顺畅流动,并安抚动物并鼓励它们喝水,缩短了等待下一个口渴的动物或社区成员的队列。

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唱歌还能将社区凝聚在一起,在维护水井的同时为工人注入活力。这是一项由代代相传的治理规则决定的持续任务。蒂基博士解释说,通过教育年轻成员有关油井管理的责任,年长者可以增强团结感和认同感,从而使油井管理有助于增强社会凝聚力。

对于博拉纳人来说,水不仅仅是生理必需品。这对他们的身份至关重要并且是神圣的。 “水源具有宗教价值,”蒂基博士解释道。 “它们是神圣的,就博拉纳的具体情况而言,水井是政治集会、宗教和仪式表演的中心。”有时,人们会在水井周围进行动物祭祀仪式,祈求雨水、家人和牲畜的幸福以及和平。 “女性也会来这里烘焙咖啡,这被视为一种仪式,也将人们聚集在一起,”恩基罗特·姆博戈里 (Nkirote M'Mbogori) 博士解释道。

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“女性也会来这里烘焙咖啡,这被视为一种仪式,也将人们聚集在一起”

变化即将到来

尽管持续了几个世纪,牧民社区用于管理水资源的习俗和仪式以及水井本身仍然受到威胁。畜牧业经济正在萎缩,因此没有太多钱可以用来修井,而更好的教育机会意味着牧民社区的一些年轻成员正在寻找放牧以外的职业并搬走。

蒂基博士说:“如果不保留取水的习俗,对水的竞争就会加剧,同时,如果人们离开水井而没有劳动力,水井可能会变得年久失修。” “两年后回来很困难,因为油井已经塌陷了。定期维护非常重要,因此挑战也很大,”他补充道。

传统的水管理系统也受到社区控制之外的力量的侵蚀。善意的政府和非政府组织已经挖了新的井和钻孔,以提供更多的安全饮用水来源,但他们的努力可能会出现问题。 “例如,有时项目侧重于解决水资源短缺的技术和科学解决方案,而忽视本土知识,”蒂基博士说。当这种情况发生时,新井和钻孔可能会失修,因为社区缺乏修复太阳能泵的能力。

“让他们(牧民社区)参与并成为该计划的一部分是件好事,否则它将看起来像一个没有主人翁意识的外国项目,”莱塞彭说。这很重要,因为拥有所有权就意味着负责维护油井,而充分合作也对非政府组织有很大好处。 “与外人不同,社区了解自己土地的地形以及最适合打井的地方,”她说。从项目一开始就进行合作意味着油井被忽视甚至冲突的风险会降低。

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“与外人不同,社区了解自己土地的地形以及最适合打井的地方”

从过去学习

本土资源治理结构及其背后的深厚历史在规划撒哈拉以南非洲农村地区具有复原力、可持续的未来方面发挥着根本性作用。

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“如果您希望您的供水点被认为是社区的重要资源,那么与社区讨论他们如何理解水......并引入满足他们的文化和物质需求的解决方案至关重要,”莱恩教授说。 “水不仅仅是一种中性资源。有很多与之相关的遗产必须认真对待,因为正是通过对遗产的依恋,社区才有了本体论的幸福感。”

专家们希望,更好地了解该地区的考古学,例如图拉井,并认识到它们的文化重要性,将导致项目更具文化敏感性并最终取得成功。

“水井对于牧民群体的真正幸福感至关重要。与此同时,考古学以及我们对传统习俗和它所揭示的本土知识的了解,为人们在这些景观中生存和生活的方式提供了见解,即使面对当前的全球变暖,”莱恩教授说。

规划未来

不幸的是,由于气候变化,水资源短缺状况将进一步恶化,预计到 2025 年,世界上一半的人口将生活在缺水地区。气温上升带来了更强烈的降雨和洪水,以及更严重的干旱,因此,从撒哈拉以南非洲的牧民等已经应对水资源短缺的社区吸取的任何经验教训都可能非常有价值。

莱恩教授说:“过去的记录提供了一个实验室,里面充满了自然资源管理方面的完整实验,以及适应不断变化的气候、环境和社会文化条件的过程。”考古学家、历史学家和环境科学家拥有记录社区和地区如何因应社会和环境挑战而发生变化所需的数据和工具,因此可以为社区未来如何调整提供宝贵的见解。

莱塞彭说,虽然牧区社区面临着水资源短缺的问题,而且他们的祖先以前也经历过干旱,但他们需要接受教育,了解如何在气候危机恶化时更好地管理资源。 “由于气候变化的影响,降雨模式发生了变化,因此他们需要钻孔。

每个牧区社区都有自己独特的问题,他们需要帮助才能变得更好,”她说。

“牧民社区不需要储蓄,他们需要支持。”


本文已由自由科学传播者 Renaud Pourpre 和国际科学基金会 Elvis Bhati Orlendo 审阅。

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