昆虫种群崩溃:新证据将其与大坝联系起来

利亚姆·纳什 (Liam N. Nash) 探讨了越来越多的证据表明水坝可能导致昆虫种群减少,尤其是在热带地区。

这篇文章是 ISC 的一部分 变换21 系列,其中包含来自我们的科学家和变革者网络的资源,以帮助为实现气候和生物多样性目标所需的紧急转型提供信息。

昆虫是地球上数量最多的动物群。 估计有 5.5千万 物种,其中 80% 仍有待发现。 然而,昆虫在世界范围内正在经历急剧、广泛的衰退:“千刀万剐” 因为人类活动。

昆虫几乎可以在生态系统中扮演所有可以想象的角色,包括为作物授粉、控制害虫以及作为其他动物的食物。 它们衰落的潜在后果是如此可怕,以至于被称为“昆虫启示“。

随着这一迫在眉睫的环境灾难引起的关注,更多 复杂的图片 已经出现了——我们的理解中的一个差距非常明显。 尽管热带和亚热带地区拥有 估计85% 对于地球上的昆虫,这些地区发生的事情还没有得到充分研究。

水坝和下降

了解昆虫的衰退需要长期的数据集,这些数据集很少见,尤其是来自全球南方。 在 我们的新研究,我们提出了最全面的已知亚热带淡水昆虫数据集之一,跨越 20 年。 我们发现,所有检查过的水生昆虫群(包括蠓、蜉蝣和蜻蜓)的昆虫数量普遍下降。

南美洲最大的淡水系统之一的河道、湖泊、河流和死水出现了下降 巴拉那河 洪泛区。 与此同时,我们发现入侵鱼类的数量增加,水化学变得更加不平衡——环境变化都与水坝的建设有关。

一条河被一座混凝土大坝一分为二
巴拉那河上的伊泰普大坝。 乔纳斯·德·卡瓦略/Flickr

这里有 超过 130 座水坝 沿着巴拉那河及其支流。 最显着的是伊泰普,第二大 水电站 在世界上。 它位于巴西和巴拉圭,它的水库非常大,以至于当它充满时,它淹没了地球上最大的瀑布之一瓜伊拉瀑布。 巴拉那河下游和上游之间的这种天然地理屏障的消除导致 大规模入侵 鱼:其中许多是昆虫的捕食者。

与此同时,水坝阻挡了沉积物和营养物质的流动,破坏了水的化学成分,使水变得更加透明。 大多数水生昆虫是深色或有斑点的,以便在浑浊的水中伪装。 增加的水透明度削弱了它们的隐藏能力,使它们更容易被入侵的鱼吃掉。

一只蚊子坐在绿色的茎上
一些飞虫,如蠓,有水生幼虫,在筑坝的河流中情况更糟。 凯西2408/Pixabay

围绕70% 巴西的电力来自水力发电,而水电大坝在摆脱化石燃料的转型中至关重要。 然而,筑坝可能会产生严重的环境和社会影响。 我们的研究表明, 消极后果 在森林被洪水淹没和当地社区流离失所很久之后,大坝可能会发生。

热带数据短缺

虽然热带和亚热带是地球上生物多样性最丰富的地区,但它们也是最具生物多样性的地区之一 威胁. 他们丰富的自然资源承受着巨大的压力,需要为地球上一些增长最快的人口和发展中经济体提供食物、水和能源。

尽管如此,在这样一个生物多样性地区研究昆虫的后勤挑战,加上持续的历史 不等式 在进行监测的地方附近,意味着热带地区仍然 代表性不足 在昆虫衰退的研究中。

夕阳下的飞虫云
在热带和亚热带地区,昆虫的减少尤其缺乏研究。 汉斯/皮克斯贝

热带和亚热带地区长期数据集的缺乏可能会扭曲本已复杂的全球昆虫衰退情况。 其中最...之一 综合研究 迄今为止,对五大洲十多年来的 166 项调查进行了比较。

它发现陆基昆虫确实在减少,但水基昆虫却在增加。 然而,在他们分析的 68 个淡水昆虫数据集中,只有 7% 来自热带地区。 这一明显的成功受到来自欧洲和北美的大量研究的影响,那里不断提高的水质和有效的政策增加了水生昆虫的数量。

我们的结果与本研究的结论相矛盾。 巴拉那河系统中的水生昆虫正在减少,该系统排干了南美洲南部的很大一部分 - 突出了更好的热带数据的重要性。 热带和亚热带水生昆虫可能比北部地区的昆虫更容易受到人类活动的威胁。 淡水地区是其中最 威胁 生态系统,必须成为全球的目标 保护工作.

应该庆祝世界某些地区水生昆虫保护的成功——但不要掩盖其他地方的挑战。 热带昆虫的研究不足,并非不重要。


本文作者 利亚姆·纳什,伦敦玛丽女王大学生态学博士研究员,首次亮相于 谈话 在16 2021月。

照片由 多萝西娅·奥尔达尼 on Unsplash

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