我们正处于全球警钟之中

Geoffrey Boulton 告诫不要从 COVID 中吸取错误的教训,因为我们正面临另一场“迫在眉睫、更大、更根本的全球危机”,即气候变化。

本文作为 ISC 新系列的一部分共享, 变换21,这将探讨知识和行动的状态,距离《巴黎协定》已有五年,也是可持续发展行动的关键一年。 这篇文章首先发表在 苏格兰评论 在26 2021五月。

如今,如果不提及 COVID-19 大流行,就很难开始任何叙述。 它遍及对话、社会和我们对未来的不确定性。 经济学家认为它是一种“外部性”,就像彗星撞击一样,不可预测且没有人为原因。 但是流行病和文明并存。 在分散的非城市化人口中,过去和现在都没有流行病。 人类对野生空间的渗透不断增加,新的病毒性疾病总是在寻找跨越物种障碍的机会,再加上容易传播感染的拥挤城市文明中心的发展,已证明是产生流行病的肥沃组合。 它们在有记录的历史中很常见; 大约每世纪三个。 那么为什么当他们出现时我们会感到惊讶呢?

“人类大流行病的风险仍然是我们面临的最高风险之一,”英国政府在 2010 年的国家安全战略中表示。 “未来大流行的可能影响可能是多达一半的英国人口受到感染,导致英国有 50,000 至 750,000 人死亡”,到目前为止,这并不是一个糟糕的估计。 2017 年,英国国家安全顾问指出,“新发传染病”的可能性自 2010 年以来有所增加。简而言之,我们知道这会发生。 那么,为什么我们没有做好准备呢?

如果没有人相信它确实是优先事项,那么声称某事是优先事项并不重要。 这就是问题所在。 对于英国政府来说,大流行的风险太模糊,太难以想象。 但我们不能简单地认为这是政府的失败。 除了少数例外,没有人提出警告标志。 这是我们所有人的想象力和记忆力的失败。

大流行一直是对政府的压力测试。 有些人从 2003 年的 SARS 中吸取了教训,并做好了准备。 台湾、越南、新加坡、老挝。 有些人在他们的国家风险登记册上写得很高,他们知道这会发生,但还没有准备好。 我们并不缺乏知识,我们只是没有应用它。

追赶是显着的,但这并不是因为政府在“追随科学”方面的行动犹豫不决,而且经常错位。 这是因为公民的团结和有序和负责任的行为,以及全球科学界的非凡和自发的反应,在社区内外以及公私界面之间前所未有地共享思想和数据。 这种敏捷性对于在不到一年的时间内实现从初始测序到有效疫苗的进展至关重要。 用美国国立卫生研究院院长的话来说:“我们从未见过这样的事情”; “非凡的努力将永远改变科学——和科学家”。

在英国,疫苗的成功推广似乎导致了对长期的自满,隐含的假设是大流行可以在我们的境内得到控制。 我们的政府可能面临着同样的危险,他们不愿意像他们在大流行之前和早期阶段表现出的那样,不愿意认真对待可能的 COVID 终局游戏的科学观点。

今年早些时候,我们中的一些人在 “柳叶刀” 该杂志指出,以民族主义而非全球性的方式来提供疫苗不仅在道德上是错误的,而且还会延迟任何恢复到“正常”水平(包括放松边境控制),因为没有一个国家可以安全,直到 所有 是安全的。 SARS-CoV-2 病毒可能会继续以加速病毒传播和降低疫苗效力的方式发生变异,全球机构、政府和每个社会的公民的决定都极大地影响了所有人的前进道路。

有一种乐观的情况是,尽管 COVID-19 仍将在全球人群中流行,但只要有效执行控制病毒传播的程序,新一代疫苗将对所有变体(包括可能出现的变体)有效每个国家都在协调努力以实现全球控制。 即使有国际合作和充足的资金,这种情况也不可避免地需要很长时间才能实现。

另一个极端是悲观的情况,即 SARS-CoV-2 变体反复出现,具有逃避疫苗免疫的能力。 在这种情况下,只有高收入国家才能通过快速制造适应疫苗来应对多轮人口再免疫,以实现国家控制。 然后,世界其他地区与反复的浪潮和对新传播的病毒变体不够有效的疫苗作斗争。 在这种情况下,即使在高收入国家,也可能会反复爆发,社会和商业走向“正常”的道路会更长。

还对地缘政治合作进行了压力测试,最终将确定采取哪些途径。 到目前为止,政府都未能通过测试。 作为编辑 “柳叶刀”,理查德霍顿最近写道:“人类大家庭似乎对自己的关心如此之少,以至于我们无法汇集我们的经验、我们的理解和我们的知识来形成一个共同和协调的反应”。

COVID危机可能是全球化世界的国家第一次直接竞争同样有限的资源,不惜一切代价保护自己的公民。 除非即使在这个后期阶段,不仅重新发现我们共同的人性,而且重新发现自身利益需要全球合作,否则我们可能会转向最坏而不是最好的情况。

这场流行病虽然具有破坏性,但很可能被证明是及时的教训,以应对另一场迫在眉睫的、更大、更根本的全球危机,即气候变化危机。 我们生活在一个不仅通过旅行而且通过风、水和天气相互联系的世界。 局部感染全局,全局决定局部。 新冠病毒和气候的共同模式是,最严重的伤害落在贫困、不安全和不平等普遍存在的人群身上,他们的生活和生计本来就很脆弱。 COVID 和气候都没有护照。 两者都有很长的潜伏期,在此期间它们的危险和专家的警告声音很容易被忽视。

对于 COVID 而言,错过预警呼吁采取行动的严峻后果已在数次爆炸性、指数级增长的致命浪潮中暴露无遗。 气候变化的节奏更慢、更复杂。 它的长期预测源自数学模型,公众和政策制定者难以掌握,因为它们挑战直觉和短期思维。 我们生活在一个我们习惯于技术变革的匆忙步伐的世界中,但我们大多忘记了愤怒的自然更缓慢、最终更强大的激荡,以及地球等重大气候变化的无情开始。已知 10,000 年。

教训很清楚。 我们必须纠正忽视自然运作的记忆和想象力的失败。 毕竟,它们比社会的运作方式更容易理解。 从长远来看,忽视科学呼吁尽早采取行动最终会付出更高的代价,即使这些措施最初看起来是惩罚性的。 就像对于 COVID 一样,当病毒在人群中达到一定水平时,控制变得困难,因此对于气候而言,随着全球变暖超过临界阈值,这有可能发生快速、不可逆转和不可预见的变化。 具有讽刺意味的是,一旦风险被规避,成功的早期预防行动很可能被认为是浪费,从而使最初风险的严重性受到质疑。

然而,新冠病毒和气候之间存在一个根本区别。 没有最后一刻的缓刑:没有针对气候风险的疫苗,除非我们愚蠢地将希望寄托在一些尚不存在且未经尝试的技术的出现上。

因此,让我们确保我们不会从 COVID 中吸取错误的教训。 这不仅仅是突发公共卫生事件。 这是更大的事情。 我们正处于历史上最大的全球警钟之一之中,威胁着个人生命以及整个经济和社会系统。 大自然告诉我们,我们通过破坏地球资源创造的新的全球生态对人类来说是巨大的风险。 它告诉我们,我们的行动对当地的影响通过全球海洋、全球大气和全球文化、经济、贸易和旅游网络传播,成为全球影响。 它告诉我们,仅靠国家解决方案是不够的,我们必须通过全球合作、振兴全球机构和投资全球公共产品来解决造成我们脆弱性的根本原因。 它告诉我们传统市场无法解决的外部性有多大。

然而,它也告诉我们,我们拥有解决这些问题的大量知识和专业知识。 需要的是政治意愿。 让我们希望格拉斯哥 2021 年提供它。


杰弗里·博尔顿

Geoffrey Boulton 是 ISC 管理委员会的成员。

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