COVID-19 对海洋科学以及海洋本身意味着什么?

这个世界海洋日与众不同 - COVID-19 大流行和“居家”措施减少了海上和沿海地区的人类活动。 我们来看看这对海洋科学意味着什么。

海上研究受到重创

边境关闭和社会疏离措施已经停止了许多计划已久的海洋研究探险。 今天,研究航行通常始于来自不同国家的科学家乘坐飞机前往研究船停靠的国家,他们将在接下来的几周内与船上的同事会面。 由于目前飞机停飞,几乎所有港口都对外国人关闭,这已成为不可能,许多研究考察已被取消。 ISC 理事会成员兼 GEOMAR 亥姆霍兹海洋研究中心物理海洋学研究部门负责人 Martin Visbeck 估计,海上研究减少了 80%。 研究考察可能需要数年的时间来计划,一些计划中的航行可能不会重新安排。 这种不确定性可能会导致职业生涯初期和其他不得不放弃对他们正在进行的工作至关重要的探险的研究人员感到焦虑。

一些研究航程意外延长

正如被隔离的钻石公主号游轮上乘客的困境所表明的那样,由于人们生活和工作的距离很近,通常远离陆地和医疗服务,因此船上的 COVID 感染构成了独特的威胁。 

对于一些在 COVID 被宣布为大流行之前的几周和几个月内开始探险的研究人员来说,这种病毒意味着在海上停留的时间比预期的要长得多。 登上德国研究破冰船 北极星,一群大约 90 名科学家发现自己在海上的时间比预期的要长两个月。 北极星 是其一部分 MOSAiC(北极气候研究多学科漂流观测站),史上最大规模的极地探险。 大流行使航班无法按计划将补给品和新船员带到船上,因此 北极星 它不得不冲出北极中部的极地冰层,在那里它已经漂流了六个月,以便在斯瓦尔巴群岛与两艘补给船进行海上会面。 在过去的几天里,Polarstern 已经补充了补给,许多船员——包括来自不同国家的科学家——已经交换。 新团队在登机前必须在德国和挪威进行数周的隔离。 北极星,并已定期接受 COVID-19 检测。 参加如此规模的探险总是意味着与朋友和家人分开很长一段时间,但在全球大流行期间,这段时间变得更长了。

海洋观测系统仍在继续——但数据收集的长期下降是可能的。

自大流行开始以来,飞机旅行的减少导致在飞机上收集并用于观察和预测我们的天气以及监测气候的气象数据大幅下降。 这 世界气象组织 (WMO) 估计,与非大流行时期相比,从飞机上进行的测量减少了 75% 到 90%

迄今为止,海洋观测系统受到的影响较小,因为它们高度依赖自动化系统。 然而,这些系统需要维护,用于监测洋流和状况的漂流器和浮标等设备将需要重新部署。 这就是为什么 WMO 预测来自此类系统的数据会逐渐下降,除非供应和维护活动能够恢复。 

海洋本身发生了什么?

在对大流行对其工作的直接影响做出反应的同时,海洋科学家们也在加紧探索对 COVID-19 的反应是否给海洋本身带来了变化。 

我们推荐使用 国际静海实验 (IQOE) ISC 海洋研究科学委员会的成员正在研究 COVID-19 大流行对海洋声音水平的影响。 这项活动将持续到 2020 年,因为正在检索和处理来自正在运行的声音接收器(水听器)的数据,以便比较来自世界各地的数据,看看人类活动的时间和分布的变化是否改变了海洋声级。 一种 加拿大最近的论文发现,温哥华岛西海岸的低频声音量明显减少. “我们希望到处都是同样的事情,但主要是在沿海地区。 IQOE 项目经理 Ed Urban 说,“任何区域都不应该变得更嘈杂,”“海洋动物有时在嘈杂的时候发出的声音会减少,所以如果它更安静,它们可能会发出更多的声音。”

大流行期间海洋可能会变得更安静,但它会变得更健康吗? 一次性塑料的增加——无论是用于个人防护设备还是外卖餐——已经引起了人们的担忧,即它们可能会增加巨大的 目前每年有 13 万吨塑料流入海洋. 据报道,在法国 在地中海发现了一次性口罩和手套. 当然,在任何时候谈到塑料使用时,负责任的使用和处置才是最重要的。 收集和适当处置一次性产品(例如手术手套)的系统对于确保它们不会最终落入世界海洋(现在或将来)至关重要。  

尽管客船和游船大幅下滑,但商船仍在海上作业,因此海上工业规模的污染继续有增无减。 这 大流行期间人类活动造成的二氧化碳排放量的短期下降似乎是暂时的,因此不足以改变海洋酸化水平。 

同样,随着世界各地的餐馆和鱼市场关闭,商业供应链中断,对鱼的需求大幅下降,许多渔船被困在港口。 人们可能希望这将为衰退的海洋生态系统提供一些喘息的机会,但如果出现“反弹”效应,在大流行期间取得的任何进展都可能很快被逆转。

在海洋和陆地上,影响海洋和海洋生态系统健康的许多问题都是系统性的,需要长期解决。 尽管 COVID-19 大流行已迫使塑料污染和环境退化等问题成为主流,但为实现更健康的海洋而努力实现可持续发展目标 14 需要一个综合的、长期的视角。 作为坚定的支持者 联合国海洋科学十年,ISC 正在利用科学知识来扭转海洋健康下降的趋势,并为未来海洋的可持续发展创造更好的条件。 

照片:Maria S. Merian 船员部署 Zodiac 对 Sonne 进行挡泥板更换操作,以便即将与 Polarstern 进行更换(Alfred-Wegener Institut / Lianna Nixon (CC-BY 4.0) 

这是联合国海洋科学促进可持续发展十年(也简称为“海洋十年”)系列博客文章的一部分。 该系列由 ISC 和政府间海洋学委员会制作,将在 2021 年 XNUMX 月启动“海洋十年”之前定期采访、发表意见和其他内容。

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