为什么我们需要在危机时期审视新旧社会脆弱性

ISC 副总裁 Elisa Reis 探讨了危机的社会和文化层面,以及培养韧性如何促进凝聚力,而防御性举措如何造成分裂。

从广义上讲,在严重的危机中,社会被推向两个相反的方向。 一方面,不确定性、稀缺性和意料之外的事态发展引发了个人、企业和国家的防御性和分裂性举动。 另一方面,严重的危机使社会相互依存以及行动的意外成本和收益显着可见,从而为促进社会复原力的大胆政策措施创造了机会。 这包括减轻短期的负面社会、经济和政治影响,以及推进更长期的社会目标,例如减轻贫困和促进平等。

在帮助理解如何避免防御反应和最大限度地扩大团结与合作的空间方面,所有科学都可以发挥关键作用。 危机情况需要对问题和背景进行严格调查,并对政策选择和机会进行合理评估。 以科学为基础的公共政策有助于增强社会复原力、加强社会凝聚力和促进社会进步。 

造成分裂的防守动作

突如其来的危机往往会加剧旧的脆弱性并产生新的脆弱性。 现在和后 COVID-19 世界中需要解决的一些社会脆弱性已经存在了很长时间。 这些问题涉及数百万已经生活在贫困中或缺乏适当住房、食品供应、基础教育或医疗保健的人。 在当前情况下,这种最低限度能力的短缺可能会变得更加严重,加剧已经严重的人道主义问题,并给全球公共当局带来新的困境。 此外,大流行后的世界将出现一波又一波的新弱势群体。 许多以前享有稳定条件的个人、家庭和团体,其生活方式和生计将因随之而来的经济萧条而严重中断。 预防行为​​可能会对需要身体互动或接近的商品和服务的消费产生持久影响。 旅行、旅游和各种社交休闲,如电影院、剧院和音乐会,将受到严重影响。 小商店和街头小贩以及家庭服务提供商也是如此。 由于这些行业属于劳动密集型行业,从失业率飙升中复苏的速度可能会异常缓慢,而加速引入高效人工智能技术可能会加剧这种情况,这些技术有可能取代人工任务和许多需要管理判断的任务。 这些问题在已经以高度经济不平等和社会等级制度为特征的社会中尤其严重,在这些社会中,较高社会阶层减少服务消费将深深伤害较低阶层的服务提供者。

如果采取救市措施而不顾新旧脆弱性,不仅会面临经济失败的风险,还会加剧人道主义危机。 最近几周的迹象表明,大量失去临时合同或根本无法再找到差事的非正规劳动者将加入正规部门越来越多的下岗工人。 甚至在当前危机之前,劳动力的不稳定性就在增加,因为在新自由主义政权下,劳动力的大部分议价能力已被削弱。 扩大市场边缘已经有大量人口的新弱势群体将在大流行后世界的形成中发挥关键作用。 突然被剥夺了他们通常的手段和生活方式,他们可能成为进步或倒退的主要动力。

如果满足人们需求的短期战略是基于民族、种族、宗教或任何其他可能造成分裂的原则,那么社会凝聚力可能会受到严重损害。 这可能会延长不确定性,甚至可能导致两极分化、歧视和其他有利于在萧条时期出现的民粹主义呼吁的反应。

如果反动政策加深南北分歧,紧张和不平等可能会进一步加剧。 立即调整供应链以避免国际依赖的冲动对于个别公司来说是一个合理的选择,但这种措施可能会减缓甚至威胁全球复苏。 首先,即使少数国家能够负担得起关闭市场以保护其公民和经济的奢侈,但这一战略显然取决于对集体产品的开发:即使是最富有的国家也受益于科学技术资源,这些资源是全球知识工作者社区的努力。 其次,国家经济独立的模式往往依赖于由本国经济不平等驱动的外国移民提供的廉价劳动力,从而为被描绘成自给自足的搭便车行为创造了条件。

培养社会韧性

COVID-19 危机有可能增强社会复原力和凝聚力。 认识到流行病虽然严重影响了贫困人口,但会为更广泛的社会带来明显的、不受欢迎的成本,这在历史上一直是推动促进共同利益的集体和国际举措的关键因素。 显着的例子是针对影响中世纪欧洲的流行病的教区援助计划,在第一次世界大战和随后的“西班牙流感”之后建立的卫生系统,以及二战后发展起来的福利国家模式。 

今天,我们能够应用我们从过去的健康和经济危机经验中学到的东西。 我们知道,作为全球公共利益的力量,科学必须发挥决定性作用。 自然科学、生命科学和社会科学之间更密切的合作将极大地促进相关和及时知识的产生,以应对现有和新出现的社会脆弱性。

世界正在经历的通信革命为社交和专业互动设定了新的参数,这些参数将持续存在。 如果贸易确实受到严重打击,那么信息、知识和思想的流动并没有放缓; 有证据表明,它甚至加剧了。 作为一种本能的防御战略,撤退到国界是科学必须准备好应对的威胁,因为所有人的可持续和公平的未来都需要全球解决方案。

这并不是否认,要使全球发展朝着对所有人更公平的方向发展,还有很多工作要做。 实现一个更加公正和可持续的后 COVID-19 世界可能涉及,例如,寻找更有效的方法让社会为新的流行病做好准备,学习如何及时提供足够的医疗保健,调整我们的生产和消费方式以降低风险流行病等

与其他充满不确定性的时刻一样,社会在焦虑和希望中期待科学。 希望最终会有疫苗来对抗 COVID-19 和其他病毒。 但是,为了应对危机并为重建铺平道路,科学必须应对的更根本的挑战是社会和文化性质的。 了解人们的观念和行为对于了解随之而来的流行病在人群中的渗透及其影响至关重要。 同样重要的是了解塑造人们行为及其与机构互动的信念、态度、规范和模式。 如果不深入了解危机的社会和文化层面,就不会有真正以科学为基础的公共政策。


伊丽莎·雷斯 里约热内卢联邦大学 (UFRJ) 政治社会学教授,社会不平等研究跨学科研究网络 (NIED) 主席。 Elisa 还是 ISC 的副总裁。


照片由 Anastasiia Chepinska 拍摄 Unsplash

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