COVID-19 可以帮助富裕国家为可持续性转型做好准备

虽然控制冠状病毒爆发的挑战肯定是不祥的,但值得承认的是,从可持续性的角度来看,我们可能拥有难得的机会之窗。

COVID-19 可以帮助富裕国家为可持续性转型做好准备

最初发表在 未来的地球 于 13 年 2020 月 23 日,并于 2020 年 XNUMX 月 XNUMX 日更新。


本评论由 Maurie Cohen、Joseph Sarkis、Patrick Schröder、Magnus Bengtsson、Steven McGreevy 和 Paul Dewick 代表未来地球知识行动网络编写 可持续消费和生产系统. 该文本是在 2020 年 19 月的第一周编写的,当时世界卫生组织宣布 COVID-12 为大流行病,并且该情况的真正全球比例变得明显。 这是一个迅速发展的灾难性紧急情况,随着时间的推移,这里概述的一些观察结果已经超过了事件的发生。 未来地球向奋战在疫情前线的同事、遭受损失的人们以及遭受严重破坏的所有人表示最深切的同情。 目前的紧迫问题是挽救生命。 通过网络研讨会的公开论坛定于 00 年 26 月 2020 日格林威治标准时间 XNUMX:XNUMX 举行,以讨论根据本评论中提出的问题前进的方法。 查询可转至 sscp_kan@futureearth.org.


随着传染的规模和严重程度的扩大,对 COVID-19 大流行的经济损失的预测越来越可怕。 全球供应链正在崩溃,旅游业处于自由落体状态,整个公共活动日历都被取消。 中国、意大利和其他一线国家以外的学校停课和大规模隔离正在导致消费者支出大幅减少。 全球经济长期衰退的威胁与日俱增。 投资者期待财长和央行行长进一步降低利率,并做出慷慨财政刺激的坚定承诺。 然而,越来越明显的是,这些策略的有效性极其有限,对稳定焦虑的股市无济于事。 与此同时,在实体经济中,企业开始感受到需求下降的压力,并准备让员工休假。

虽然控制冠状病毒爆发的挑战肯定是不祥的,但值得承认的是,从可持续性的角度来看,我们可能拥有难得的机会之窗。 挑战将是锁定已经发生的能源和材料使用减少,并且可能会在未来几周和几个月内加剧。 COVID-19 可能会在不经意间为实现《巴黎气候协定》和若干联合国可持续发展目标的目标取得有意义的进展做出贡献。

正如我们在下文中所描述的那样,尽管可能具有挑战性,但冠状病毒的情况提供了几个杠杆点,可以打开通往可持续性转型的途径。

首先,COVID-19 大流行导致工作时间缩短,要么是为了适应较慢的商业活动,要么是因为学校停课,父母和看护人需要留在家里照顾年幼的孩子。 研究表明,当人们可以选择减少用于有酬工作的时间时,他们会开始重视减少日程安排的好处。 即使情况有所改善,也经常不愿意恢复先前的安排。 可持续发展科学家建议我们可以缩短工作时间,同时提高个人和社会福祉并减少碳排放。 显然,这种可能性并不适用于所有人,尤其是那些工资与打卡时间挂钩的小时工; 这些工人的挑战与下一点有关。

其次,突发公共卫生事件和经济收缩是扩大涉及普遍基本收入的实验的机会。 在延长隔离期间,小时工将面临越来越不稳定的情况。 随着弱势群体难以维持获得住房和营养等基本需求,建立更充分的金融保障体系的政治压力将越来越大。

第三,社区传播的爆发和封锁的实施将扰乱日常通勤模式,并鼓励工作场所将面对面的活动转移到虚拟通信平台。 即使是部分关闭也会激励企业和其他组织部署弹性时间安排,允许员工设计自己的日程安排并远程工作。 随着危机的消退,这些新的惯例将被证明很受欢迎并且难以逆转。 同样,很明显存在大量最终不必要的长途旅行。 几乎没有理由怀疑常旅客不能在不损失知识交流和专业发展的情况下消除至少一些旅行。

第四,虽然由于消费者囤积不易腐烂的物品,目前出现抢购潮,但许多零售商和消费者将在适当的时候转向从当地供应商那里采购产品。 这一趋势将减​​少资源吞吐量,并促进更可持续的消费模式。 还有一种前景是,从长远来看,这些发展可能会鼓励促进新的环境和贸易议程,这反映了人们对培养更少能源和材料密集型生活方式的需求的更广泛关注。

最后,如果 COVID-19 引发长期衰退,传统的经济措施将开始传达令人烦恼的政治信息。 面对这样的挑战,民选官员和政策制定者将开始接受能够提供更多肯定反馈的会计框架。 套用欧内斯特·海明威的话说,展开的发展往往会逐渐发展,直到它们突然发生。 换句话说,冠状病毒的爆发可能预示着一个转折点,届时国内生产总值及其相关指标将被更有助于可持续性转型的替代品所取代。

无论是好是坏,我们都可以期待中国,以了解未来几个月对世界其他地区的影响。 值得注意的是,缩减超移动生活方式可以挽救人类生命。 据世界卫生组织统计,中国每年发生250,000万起汽车事故。 该国大部分地区的交通几乎停滞了两个月,这种情况可能导致与车辆相关的死亡人数减少了约 40,000 人。 通过一些创造性的政策,我们可以通过减少工作时间和让更多的人远程工作来实现成比例的结果。

此外,随着汽车和工业废气排放量的减少,呼吸状况得到改善。 一份广为传播的 2015 年研究论文估计,空气污染导致中国 1.6 万人死亡(占所有死亡人数的 17%)。 如果我们假设由于旅行和制造业活动的低迷,该国的空气质量今天提高了 20%,那么大量的生命得以幸免。 当然,这样的推断很棘手——并且需要通过减少身体活动、情绪焦虑、营养不足等对健康的影响来抵消——但这不是忽视它们的理由。

温斯顿丘吉尔经常提到的一个观点是,我们不应该让一场好的危机白白浪费掉。 冠状病毒的爆发是一种非常不幸的情况,无疑会造成广泛的痛苦。 虽然这令人遗憾,但我们不应忽视该事件提供了一个机会,可以在及时和必要的可持续性过渡方面取得重大进展。


照片由 斯坦尼斯拉夫·康德拉季耶夫 on Unsplash

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