(后)大流行城市的不平等:地理和疫苗的悖论

随着 COVAX 疫苗的推广开始,我们正在重新审视 Mosoka P. Fallah 的一篇文章,关于为什么负担得起、公平地获得 COVID-19 如此重要。

这个博客是 最初发布 作为全球平等研究计划 (GRIP) 迷你剧“(后)大流行城市中的不平等”的一部分。

地理与疫苗的悖论:当全球卫生安全和疫苗作为全球商品的结构被放弃时

12 年 2021 月 XNUMX 日,我兴奋地阅读了世界卫生组织 (WHO) 的新闻稿,“联合国儿童基金会、世界卫生组织、国际联合会和无国界医生宣布建立全球埃博拉疫苗储备”。 我们都应该感谢“疫苗供应国际协调小组 (ICG)”在全球疫苗和免疫联盟 (GAVI) 的财政支持下为实现这一目标所做的努力。

在当前 COVID-19 疫苗的研究、开发和制造背景下,这一新发展意味着什么? 这意味着成功是可能的。 现在,当世界任何地方爆发埃博拉病毒时,疫苗可以在适当的环境条件下在 48 小时内到达那里,以迅速控制它。 这意味着我们不会看到 2014/2015 年埃博拉疫情的破坏重演。 我们不会看到卫生系统因之前在利比里亚、塞拉利昂和几内亚街头散落尸体的疫情而崩溃。

但这个看似伟大的故事并没有揭示的是非洲科学家在从利比里亚二期临床试验到几内亚环接种的漫长旅程中所做出的牺牲。 它掩盖了数千名西非志愿者的故事,他们在 2015 年冒着风险接受了两种埃博拉疫苗候选者之一的检测。

像许多其他非洲人一样,我一直参与默克、夏普和多姆 (MSD) 单剂量埃博拉 (rVSVΔG-ZEBOV-GP,活) 疫苗的预试验,直到目前根据国际电联。 克服该地区社区最初的犹豫和抵抗,是一段漫长而艰巨的旅程。 然而,这些初步努力导致利比里亚对两种埃博拉疫苗候选者进行了首次大规模的二期随机对照临床试验。 利比里亚的 2 名参与者被招募到两个候选疫苗或安慰剂对照组中。 该疫苗的结果影响了几内亚环形疫苗的启动及其在刚果民主共和国的最终使用。 2017年,我应世卫组织邀请前往日内瓦参加免疫战略咨询专家组(SAGE)召开的特别会议。 我们提供的埃博拉疫苗主要候选疫苗 (rVSVΔG-ZEBOV-GP) 2 期试验的数据与其他专家意见相结合,导致 SAGE 小组批准这一单一候选疫苗作为 2018-2020 年的一部分刚果民主共和国 (DRC) 的埃博拉病毒应对措施。

MERCK 邀请许多非洲科学家参加埃博拉疫苗专家意见论坛。 我们当中有很多人来自非洲,包括埃博拉病毒的共同发现者让·雅克·穆耶姆贝教授。 我们的投入为监管、许可和许可后流程提供了信息。 这些问题中的关键是储存以立即分发给面临埃博拉疫情的国家。 由 ICG 管理 MERCK 埃博拉疫苗库存的最终决定历时三年。 我和我的同事一起协助完成了每一步。 接受这种实验性疫苗的志愿者以及我们这些支持该过程的志愿者都从未要求在储存和分发单剂埃博拉疫苗 (rVSV∆G-ZEBOV-GP) 中享有特权或优先权。

我们很高兴与来自美国、欧洲、一家私营疫苗公司、世卫组织、无国界医生和联合国儿童基金会的同事合作,以便我们都能从这一全球利益中受益。 这种成功的联盟产生了一种疫苗,可以保护人类免受致命的埃博拉病毒的祸害。

这就是为什么当我意识到当前 Pfizer-BioNTech mRNA 和 Moderna mRNA COVID-19 疫苗的研究、开发、制造和分销不会像埃博拉疫苗那样公平时,我感到震惊。 我们看到了一个令人遗憾的不同叙述。 这两种已证明有 95% 效力的疫苗不会被所有人平等地获得。 当一切正常且只有非洲人受到影响时,这种叙述植根于一个公平公正的世界的虚伪之中。 当西方世界受到严重威胁或要获得巨额利润时,我们为一个公正的世界开发的每一个结构,包括作为全球商品的疫苗,都会被抛弃。

当我读到为埃博拉疫苗启动的机制不会在这些 COVID-19 疫苗上重复时,我希望公平分配已批准的 COVID-19 疫苗以结束这场噩梦的希望破灭了。 当我读到尽管整个人类处于危险时期时,我感到震惊,但一些大型制药公司不愿意分享他们的知识产权 (IP),以便印度等国家大规模生产和分销 COVID-19 疫苗和拥有该技术的南非。 对我来说,当我们作为人类的生存受到威胁时,我们可以讨论利润,这让我感到震惊。

这对我来说是两个主要全球框架的最大悖论——疫苗作为全球商品和疫苗作为全球卫生安全议程 (GHSA) 的主要组成部分。 GHSA 的三大支柱是预防、发现和应对——在一个国家预防传染病是确保世界其他地区安全的一种方式。 因此,需要投资于疫苗,如默沙东埃博拉疫苗,并使其可用和获得。 通过这种方式,可以防止发达国家输出可以通过疫苗接种控制的疾病。 在当前 COVID-19 的冲击下,我们似乎忘记了 GHSA 的整个框架。

更自相矛盾的是,这些结构和框架在为有钱人提供便利的情况下成立得很好,但当坚持这些结构和框架会挑战他们的经济繁荣和舒适时,它却不成立。 高昂的成本和未能发布 IP 破坏了这些结构。 为什么我们要改变我们为所有其他疫苗创建的基本框架? 为什么我们对 COVID-19 破例?

我认为,我们目前对这两种结构的漠视是由巨大的南北分歧或历史上的种族分歧所支撑的​​。 我们都知道,过去 600 年来,对经济繁荣的追求推动了他人的压迫。 奴隶制作为一种制度,用美洲廉价劳动力的需求取代了欧洲和非洲之间的友好贸易。 当蒸汽机使取代人体肌肉在经济上可行时,在英格兰结束奴隶制作为一种制度的倡导获得了支持。 然后,当欧洲发明的引擎对非洲的自然资源非常渴望时,我们看到了从奴隶制向殖民主义的转变。 殖民主义已被新殖民主义所取代,因为需要不断吸走非洲的资源,同时以比提取原材料高一个数量级的价格将成品推向其广阔的市场。

在这些危险时期,我们看到了历史的重演,从 COVID-19 疫苗中获得最大利润取代了我们建立的任何道德结构。 从本质上讲,我们所有的道德准则和规范价值观似乎都在追求利润的情况下破裂了。

如果我们决定继续当前的 COVID-19 疫苗议程,我们不要忽视这些非常棘手的问题:

  1. 当公平获得疫苗将改变这种情况时,我们能否承受每月继续损失 375 亿美元的损失?
  2. 如果只为富人和发达国家接种疫苗,我们真的能有安全和保护免受这种疾病的侵害吗?
  3. 我们能否看到一个世界上超过一半的发展中经济体人口因购买这些疫苗而变得贫穷?
  4. 是否愿意选择性地分发这些疫苗,直到多重耐药菌株再次席卷地球?

如果我们对这些问题中的任何一个回答是肯定的,我们只是在争取时间,直到疾病造成更大的破坏性损失。 但是,我们都知道,对每个人都回答“否”符合我们的最大利益。

发达国家过去做出了更好的选择。 这通过证明 PEPFAR,拯救了数百万人的生命,给整个非洲大陆带来了希望。 艾滋病毒/艾滋病的流行曾使发达国家面临类似的困境,即通过受保护的专利和知识产权获利,而非洲和亚洲的感染者则逐渐腐烂至死。 乔治·布什总统鼓动了勇气,他要求安东尼·福奇博士在最保密的情况下制定最大的艾滋病毒/艾滋病应对计划,为发展中国家提供抗逆转录病毒治疗。 这一雄心勃勃的计划成为总统艾滋病毒/艾滋病应对紧急计划 (PEPFAR)。 通过该计划,超过一半的世界免于灭绝。 许多孩子将不再成为孤儿。 许多人现在将过着富有成效的生活。 由于人们死于这种致命疾病,南非不必为每项工作培训 5 人或更多人。

在当前的大流行中,我们需要一个类似 PEPFAR 的计划来避免全球南方即将发生的灾难——严酷的现实是,非洲国家无法以当前的市场价格购买疫苗。 随着全球经济崩溃导致更多非洲国家资不抵债,任何让他们按现状采购这种疫苗的尝试都将扭转他们在人类发展方面取得的每一项进展。

较贫穷国家的选择可能不适合我们的世界。 他们可以在可怕的期待中等待病毒摧毁他们的生活、经济和生存。 他们可以通过非洲疾病预防控制中心等区域机构聚集在一起,以扩大对通过 COVAX 生产的可负担疫苗的集体购买资金的需求。 我刚刚发表了一篇文章,我深入研究了 COVAX 的机制,使其成为最可行的选择(没有一个国家是孤岛:对 COVID-19 疫苗采取集体方法是唯一的出路)。 他们可以加入其他国家的行列,用几乎没有有效证据的低标准疫苗为他们的人民免疫。 但这将对世界产生影响。 他们可以倡导给予他们知识产权,以便印度、南非和巴西等具有先进制造能力的国家能够生产更多疫苗。 就像我在最近的文章中所说的那样,我怀疑这会成为现实,因为在上一次 WTO 会议上出现了反驳,并且完全拒绝了这一选择。 同样,最大化利润以推动研究和创新不应战胜全球商品和 GHSA 的概念。 这些理想使我们成为人类。

到目前为止,我们知道这些选项中的每一个都有其挑战。 就像我在最近的文章中所说的那样,COVAX 平台是让每个人都能平等获得潜在疫苗的最可行选择,但它存在一些固有的挑战。 可能无法筹集到所需的资金来生产保护所有国家最脆弱人群所需的预计 2 亿剂疫苗。 出于安全考虑,使用低效候选疫苗存在潜在风险。 为了最大限度地降低这些风险并加快我们保护整个世界的应对工作,我们需要在发达国家的领导下激励自己,以确保目前批准的两种 COVID-19 疫苗能够制造出两种最先进的疫苗(辉瑞-BioNTech mRNA疫苗和 Moderna mRNA 疫苗)具有约 95% 的效力,无论其地理、肤色或经济状况如何,所有男性都可以公平地获得。 这可以与 COVAX 平台相辅相成,以保护人类免受 COVID-19 的侵害。

就在我遗憾地结束这篇文章时,我的思绪飘荡到我们致力于埃博拉疫苗试验的数百小时,这些试验使我们的世界为遏制该病毒做好了更好的准备。 从这家成功的企业那里得到启示,全球北方是否会放下贪婪,以确保所有人,无论其地理位置、肤色和经济状况如何,都能负担得起获得 COVID-19 疫苗的机会? 这是我们的时刻,也是我们展示我们作为全球公民团结一致的时刻。


Mosoka P. Fallah 博士 是创始人兼执行董事 避难所国际,一个非政府组织,旨在解决影响利比里亚贫困城乡居民孕产妇和婴儿死亡率的负担得起的优质医疗保健问题。 Mosoka 拥有肯塔基大学免疫学博士学位,并曾在哈佛大学陈公共卫生学院学习全球健康和传染病流行病学。

目前,莫萨卡是美国国立卫生研究院赞助的几项埃博拉病毒研究的利比里亚首席研究员,其中包括对世界上最大的埃博拉病毒幸存者群体的自然史研究。 此外,Mosoka 还是哈佛医学院社会医学系的兼职教员。 2019 年 XNUMX 月,他作为当地非政府组织和加拿大约克大学团队的一员访问了刚果民主共和国,就埃博拉应对措施进行评估和建议。 Mosoka 最近还担任利比里亚国家公共卫生研究所 (NPHIL) 的总干事。 由于他在埃博拉响应中建立社区层面的信任,Mosoka 被评为 时代杂志2014年度人物。


全球平等研究计划 (紧握)

全球不平等研究计划 (GRIP) 是一项激进的跨学科研究计划,将不平等视为对人类福祉的根本挑战,也是实现 2030 年议程雄心的障碍。

迷你剧“(后)大流行城市的不平等”探讨了不平等的不同维度是如何在全球多样化的城市环境中形成、加剧、具体化或共存的。 在本系列中,我们提供研究人员、学者和专家的见解,并询问大流行的影响,包括病毒本身或与之相关的干预措施,如何影响人们和社区,特别是在经济、政治、社会、文化、环境和基于知识的不平等


照片:世界银行 Flickr的

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