国际科学理事会启动国际极地年 2007-2008,这是一项历史性的努力

国际科学理事会 (ICSU) 今天正式启动了一项雄心勃勃的全球极地研究计划,这激发了科学界的紧迫感、热情和目标的统一,这让人想起人类探索太空和人类基因组计划等激励努力。已经吸引了来自世界各地的科学家提交的 1000 多项研究提案。

中国苏州—— 国际极地年 (IPY) 2007-2008——由世界气象组织共同发起——在中国苏州举行的第 28 届 ICSU 会员大会上正式通过。 然而,IPY 的规划已经在进行中。 一年多来,ICSU 和 WMO 一直在汇集预计将是国际协调的研究成果,重点关注极地地区发生的剧烈和令人不安的变化,并分析它们对地球更广泛的环境和经济重要性。

“我们已经看到来自广泛学科的科学家立即被这项努力所吸引,因为他们似乎都认为,如果我们现在不对两极给予足够的关注,我们将错过一个重大机会并逃避我们作为ICSU 和 WMO 建立的 IPY 国际项目办公室主任 David J. Carlson 博士说。 “我认为,在智力上,甚至在情感上,科学家们希望成为能够产生影响的事情的一部分,而极地研究,鉴于它如何帮助我们理解全球气候变化等紧迫问题,当然提供了这个机会。”

ICSU 对 IPY 计划的承诺正值极地研究越来越受到科学家、政策制定者和公众的关注之际。 就在几周前,美国国家冰雪数据中心的科学家们以惊人的发现登上了头条新闻,即在过去的一个世纪里,北极冰盖发生了明显的融化。 卡尔森指出,这类研究提出的问题表明,为什么迫切需要协调和协作的国际努力来解决北极和南极发生的变化的影响。

“如果我们想将极地研究提升到一个新的水平,例如,充分了解融化的冰盖对海洋环流、世界各地不同社会和经济的影响——以及人类活动如何促成这些变化——那么我们需要跨学科和跨国界的科学家,”他说。

IPY 目前是新极地研究项目的焦点和组织工具。 科学家——一些来自埃及、希腊和马来西亚等不太可能的地方——已经通过一个特殊的 IPY 网站 (www.ipy.org) 提交了拟议工作的详细信息。 负责提案的 IPY 官员不断更新在线“规划图”,按感兴趣的区域(北部、南部或两者)和研究主题详细说明项目,以显示合作机会和需要关注的领域。 各国也开始投入资源。 例如,加拿大最近拨出 150 亿加元用于 IPY 相关研究,中国承诺做出重大贡献,德国承诺将研究船投入到两极。 总体而言,目前有 50 个国家为该倡议做出了贡献。

从项目提交中可以清楚地看出,于 2007 年 2008 月 1 日正式启动并持续到 2007 年 1 月 2009 日的 IPY XNUMX-XNUMX 正在扩大极地研究的范围。 除了关注一些熟悉的极地主题(例如臭氧层消耗和永久冻土深度)之外,还有一些项目寻求对海洋生态系统和极地野生动物进行广泛调查,同时调查极地及其周边社会的文化、历史和社会进程地区。 极地地区也是开展探索地球内部奥秘和观察太阳和宇宙的新研究的理想地点。

“我们认为这次 IPY 是一个机会,可以激发特别广泛的创造性研究工作,真正激发公众的想象力,”来自澳大利亚政府南极分部的 Ian Allison 博士说,他是 ICSU 的两位联合主席之一/ WMO 联合委员会负责 IPY 的科学规划和协调。 “IPY 项目可以向世界展示为什么在这些偏远、恶劣的地区发生的事情与我们的过去、现在和未来密切相关,通过这样做,它们还可以吸引新一代科学家进入极地研究领域。”

自 ICSU 上一次发起全球极地研究项目以来,已经过去了将近半个世纪。 1957-1958国际地球物理年利用了二战期间发展起来的技术,促成了诸如发现环绕世界的范艾伦辐射带、首次估计南极洲冰块大小和证实大陆理论等具有里程碑意义的成就。漂移。 ICSU 科学家将 IPY 2007-2008 视为利用现代技术进步的机会,从卫星遥感能力到基因组分析,留下同样令人印象深刻的遗产。


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