Asteroides, la Luna y Marte: misiones espaciales que esperar en 2022

El próximo año será innovador para la exploración espacial, con varias misiones únicas en las que participarán científicos de todo el mundo y que dependerán de la colaboración científica internacional.

propulsores de cohetes de la NASA

By Mónica Grady, La universidad abierta. Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia de Creative Commons.

Los astrónomos terminaron 2021 en lo alto con el lanzamiento el 25 de diciembre del Telescopio espacial James Webb, una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea, la NASA y la Agencia Espacial Canadiense. Fue un alivio escuchar que las unidades de precisión que abrieron el complejo parasol, que tiene aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis, funcionó perfectamente.

El telescopio ahora está en camino a su destino, a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, donde comenzará una serie de pruebas una vez que llegue a fines de enero. Si la misión va según lo planeado, podemos esperar comenzar a recibir imágenes del telescopio a mediados de 2022.

Pero, ¿qué más le espera a la ciencia espacial este año? Aquí hay algunas misiones a tener en cuenta.

misiones lunares

El programa Artemis de la NASA para enviar astronautas humanos de regreso a la Luna en 2024 debería comenzar en 2022. Los últimos astronautas que pisaron la Luna en 1972 lo hicieron en un cohete Saturno V. Ahora la Nasa ha creado una nueva generación de cohetes, el Space Launch System (SLS), que se probará por primera vez en marzo con el lanzamiento del Misión Artemis 1. Este será un vuelo de prueba sin tripulación de tres semanas de duración de la nave espacial Orion, que incluirá un sobrevuelo de 100 km sobre la superficie de la Luna.

Eventualmente, el SLS transportará astronautas al Portal lunar, la estación espacial internacional de próxima generación que se colocará en órbita alrededor de la Luna y actuará como una estación de paso para las misiones a la superficie.

La Luna también será objetivo de otras agencias espaciales en 2022. Corea del Sur espera lanzar su primera misión lunar, la Orbitador Lunar Pathfinder de Corea, desde Cabo Cañaveral en agosto. Roscosmos, la agencia espacial rusa, planea lanzar Luna 25 al polo sur de la Luna en julio, más de 45 años desde que Luna 24 devolvió casi 200 g de suelo lunar en agosto de 1976.

asteroide psique

Mediados de 2022 será un momento ajetreado para la exploración espacial, ya que la NASA también lanzará su Misión del asteroide psique. Psyche, que orbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter, es un asteroide de clase M, hecho de metal, por lo que es similar al núcleo de la Tierra.

Nunca antes habíamos estado cerca de un asteroide de clase M, ni hemos podido estudiar el núcleo de la Tierra porque está demasiado profundo, por lo que una vez que esta misión llegue en 2026, debería brindarnos una comprensión completamente nueva del asteroide y procesos planetarios.

Usted también puede estar interesado en:

Perfil de información sobre peligros de objetos cercanos a la Tierra

Ilustración de un globo con redes interconectadas.

Tipo de peligro: EXTRATERRESTRE
Grupo de peligros: Extraterrestre
Peligro específico: Objeto cercano a la Tierra

Definición:
Un objeto cercano a la Tierra (NEO) es un asteroide o cometa cuya trayectoria lo lleva a 1.3 unidades astronómicas del Sol y, por lo tanto, a 0.3 unidades astronómicas, o aproximadamente 45 millones de kilómetros, de la órbita de la Tierra.

Ver la lista completa de Perfil de información de peligross aquí.

misión de dardos

No mucho después de que comience el viaje de Psyche, la misión Dart, que se lanzó en noviembre de 2021, debería llegar a su destino a fines de septiembre.

Dart, que significa prueba de redirección de doble asteroide, se dirige al asteroide Didymos y su luna Dimorphos. El objetivo es probar qué tecnología se necesitaría para salvar el Tierra de un asteroide entrante en future. Dart chocará deliberadamente contra el más pequeño de los dos cuerpos, Dimorphos, para mover su órbita un poco más cerca de Didymos, el más grande. Esto podría brindar información valiosa sobre cómo cambiar cualquier asteroide en un curso de colisión con la Tierra en el futuro.

ExoMars

2021 fue un año ajetreado para las misiones a Marte con el lanzamiento del rover Perseverance de la NASA y el Vehículo chino Zhurong, los cuales continúan enviando imágenes y datos increíbles desde la superficie del planeta rojo.

En septiembre de 2022, la Agencia Espacial Europea lanzará la próxima parte de su misión ExoMars en colaboración con Roscosmos. La primera parte de la misión, ExoMars 2016, envió un Trace Gas Orbiter para orbitar alrededor de Marte a finales de 2016.

ExoMars 2022 planea enviar un rover de Marte, el Rosalind Franklin, a la superficie marciana para buscar signos de vida pasada. Si el lanzamiento va según lo planeado, tendremos que esperar hasta 2023 para que llegue ExoMars y el rover comience a recorrer la superficie.

Con todo, 2022 parece ser un momento muy emocionante y fructífero para la exploración espacial.

Mónica Grady, Profesor de Ciencias Planetarias y Espaciales, La universidad abierta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


Imagen: Los propulsores de cohetes para el Sistema de Lanzamiento Espacial que lanzará la misión Artemis I de la NASA a la Luna. NASA / Kim Shiflett

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